April 19, 2024

Tanks op weg naar Oekraïne wijzigen buitenlands beleid van Marokko – DW – 26/01/2023

Tanks op weg naar Oekraïne wijzigen buitenlands beleid van Marokko – DW – 26/01/2023

Marokko heeft de laatste tijd veel kritiek gekregen van het Europees Parlement.

Eerder in januari zou het land gevangenisstraffen van respectievelijk zes en vijf jaar uitdelen aan de Marokkaanse journalisten Omar Radi en Slimane Raissouni.

Beide mannen zeiden daarvoor te zijn vervolgd Contant geld Marokkaanse autoriteiten. Leden van het Europees Parlement drongen er bij Marokko op aan “de vrijheid van meningsuiting en de vrijheid van de media te respecteren”.

De relatie van de EU met Marokko stond al onder druk door een corruptieschandaal dat het Europees Parlement in december op zijn kop zette. Leden van het Europese orgaan zijn beschuldigd van het aannemen van steekpenningen uit Qatar en Marokko – beschuldigingen die de twee landen herhaaldelijk hebben ontkend. De Marokkaanse minister van Buitenlandse Zaken Nasser Bourita klaagde over “intimidatie” van de Europeanen.

Isabel Ferienfels, Senior Fellow bij het Duitse Instituut voor Internationale en Veiligheidsaangelegenheden SWP, benadrukte dat de huidige spanningen met het Europees Parlement Marokko in een “moeilijke positie tegenover de Europeanen” brengen.

De Marokkaanse journalist Omar Radi is beschuldigd van aanranding, maar hij ontkent de beschuldigingen en beschuldigt de Marokkaanse autoriteiten ervan hem het zwijgen proberen op te leggen.Foto: Abdul-Jalil Bonhar/Associated Press/Foto

verandering van temperatuur

Maar deze week deed Marokko een stap die leek te wijzen op een opwarming richting Europa.

Marokko werd het eerste Afrikaanse land dat zware wapens naar Oekraïne stuurde. Het land levert 20 gerenoveerde T-72B gevechtstanks aan het Oost-Europese land.

De verhuizing is een belangrijke verandering ten opzichte van Marokko’s eerder neutrale standpunt over de Russische invasie van Oekraïne, evenals een duidelijke verschuiving naar Europa en de Verenigde Staten. Bij de stemming van de Verenigde Naties in maart 2022 waarin de Russische invasie van Oekraïne werd afgewezen, onthielden Marokko en andere Afrikaanse landen zich van stemming.

Volgens een Artikel Door de Algerijnse nieuwsuitzending, Mina-verdedigingMarokko had in april vorig jaar al ingestemd met het sturen van de tanks naar Oekraïne tijdens een bijeenkomst op de Duitse militaire basis Ramstein. In ruil daarvoor beloofden de Verenigde Staten blijkbaar financiële en militaire steun.

De leveringsovereenkomst en het nieuws daarover, via verlenging in Tsjechië, werd echter pas deze week bekend gemaakt. De timing van de aankondiging is opmerkelijk, aangezien deze kwam kort voordat de Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergey Lavrov aan een Afrikaanse tournee begon. Lavrov was oorspronkelijk van plan begin februari Marokko te bezoeken.

“[This] “Het markeert een tegenslag voor de pogingen van Rusland om het continent aan zijn kant te houden, of op zijn minst neutraal, vooral binnen de Verenigde Naties”, vertelde Alice Gower, directeur geopolitiek en veiligheid bij het in Londen gevestigde adviesbureau Azure Strategy, aan DW. Afrikaanse landen zijn voorzichtig geweest. In hun aanpak om zich te onthouden van of te verwerpen van de verschillende VN-resoluties waarin Rusland wordt veroordeeld.

buitenlandse politieke motieven

Analisten zeiden dat de Marokkaanse verhuizing ook een manier is om de invloed en vooruitgang van Algerije in evenwicht te brengen.

Lang sluimerende spanningen over de Westelijke Sahara met buurland Algerije, een van de nauwste Afrikaanse bondgenoten van Moskou, zullen ongetwijfeld Rabat’s calculus voeden. [on sending tanks to Ukraine]”Op deze manier heeft Marokko weinig invloed om de hulp van westerse mogendheden in te roepen in het geval dat de invloed van Moskou in Algerije ongemakkelijk wordt”, zei Gawer tegen DW.

Een groot deel van de spanning tussen de twee landen komt voort uit hun geschil over de Westelijke Sahara. Marokko nam de Westelijke Sahara, een voormalige Spaanse kolonie, in 1975 over. Algerije steunt het Polisario-front, dat onafhankelijkheid van Marokko in de regio nastreeft.

Marokko heeft zwaar geïnvesteerd in hernieuwbare energie, zoals de zonne-energiesystemen in Ouled Stata.
Marokko streeft ernaar om de leider van het continent te worden op het gebied van groene energieFoto: Ute Grabowsky Coalition/photothek/foto

Marokko maakt zich ook zorgen over de steeds positievere betrekkingen van Algerije met Europese landen. Eerder deze week ondertekenden Algerije en Italië tijdens een tweedaags bezoek van de Italiaanse leider Giorgia Meloni een aantal intentieverklaringen. Het plan heeft tot doel Italië om te vormen tot een energiehub voor Europa met behulp van Algerijns aardgas. Algerije is al de grootste leverancier van gas aan Italië.

In termen van rivaliteit met Algerije zet Marokko door met plannen om “het eerste land in Noord-Afrika te worden dat groene waterstof op grote schaal exporteert”, aldus Wehrenfels van de Socialistische Arbeiderspartij.

“Er is iets veranderd in het samenwerkingsmodel met Marokko en dat zie je ook bij andere landen in de regio”, vervolgt Virenfels. “Beide landen … willen uiteindelijk de voorwaarden voor samenwerking met Europa bepalen. Marokko koestert een visie op zichzelf als een regionale macht.”