May 19, 2024

Snoop Dogg probeert de senatoren van Ottawa te kopen: dit is geen grap

Snoop Dogg probeert de senatoren van Ottawa te kopen: dit is geen grap

In de loop van een telefoongesprek van 20 minuten beantwoordde Snoop Dogg comfortabel verschillende vragen over zijn interesse in het kopen van de Ottawa Senators.

Hij sprak met het vertrouwen, het enthousiasme en de energie die je mag verwachten van een van ‘s werelds meest succesvolle entertainers. Maar toen hem werd meegedeeld dat het verhaal van zijn interesse in de senatoren echt aan kracht won in Ottawa, leek de beroemde muziekartiest achterdochtig.

Dus besloot hij in ruil daarvoor wat vragen te stellen.

“Naar Real Madrid?” vroeg Snoop. “Dit is waar ze het eigenlijk over hebben? Was het goede feedback? Slechte feedback?”

De ironie is natuurlijk dat dit dezelfde verbijsterde toon is die veel Senator-fans hadden toen ze voor het eerst het verhaal hoorden van Snoop’s mogelijke betrokkenheid bij een poging om de Ottawa Senators te kopen.

Is dit verhaal echt?

In zijn eerste interview met een verslaggever uit Ottawa sinds deze week het nieuws over zijn interesse in het kopen van de senatoren werd gemeld, wilde Snoop benadrukken de atleet Dat zijn plotselinge betrokkenheid bij deze verkoop geen deel uitmaakt van een gigantische publiciteitsstunt. De 51-jarige leende niet zomaar op het laatste moment zijn naam en stermacht aan de Neko Sparks-groep toen ze probeerden een bod op de Ottawa Senators binnen te halen.

“Dit is geen grap of gimmick. Of een foto of gelijkenis van een spel. Dit is een echt koningsspel, ‘zei Snoop. “En Snoop zal zijn voet in de stad krijgen.”

De zaden voor Snoop om deel te nemen aan het eigendomsbod van de senatoren werden eerder dit jaar gezaaid, toen Kevin Parkey, naar wie Snoop verwijst als zijn ‘rechterhand’, contact maakte met Sparks via enkele gemeenschappelijke vrienden. Sparks pitchte zijn idee en visie voor het kopen van de senatoren aan Parkey, die deze details vervolgens doorgaf aan Snoop. Het hiphopicoon hield van het idee om zich bij dit initiatief op de begane grond aan te sluiten, in de hoop de meest diverse eigendomsgroep in de geschiedenis van de NHL te verzamelen.

“Toen we eenmaal begonnen te praten en te bouwen, vormden we een plan om samen te werken en te zeggen: ‘Laten we dit samen doen. Laten we onze krachten bundelen en proberen de senatoren van Ottawa te krijgen’, ‘zei Snoop. “We kunnen een verschil maken in Ottawa en de National Hockeycompetitie.”

Na dinsdag op ESPN’s “First Take” te zijn verschenen, zijn er belangrijke vragen gerezen over Snoop’s toewijding aan de stad Ottawa. Velen hadden zijn gepassioneerde gesprek met Stephen A. Smith over het laten groeien van de sport op basisniveau en het blootstellen aan een meer divers publiek, wat betekende dat Snoop niet echt gaf om de stad waar zijn NHL-team was gevestigd. Nadat hij naar hem had geluisterd, waren er enkele fans die geloofden dat Snoop beter zou passen in een Amerikaanse markt als Atlanta of Houston, waar hij zijn plan om de sport aan een heel nieuw publiek bloot te stellen echt een vliegende start kon geven.

Als onderdeel van zijn uitgebreide gesprek met de atleetSnoop werd rechtstreeks gevraagd waarom hij zich aangetrokken voelde tot het bezit van de senatoren in het bijzonder.

“Ik wil Ottawa omdat Ottawa mij wil. Het is een bloeiende stad. Het team zal zich omdraaien zodra we eigenaar zijn”, zegt Snoop. “De spelers zijn inspirerend. Gemeenschap geïnspireerd. Ik voelde dat dat was wat Ottawa nodig had.”

Snoop breidde zijn voorliefde voor Ottawa uit. Hij heeft nog steeds de Ray Emery-trui die hem werd geschonken door de overleden doelman van Ottawa vóór de Stanley Cup-finale van 2007. En in zijn persoonlijke gewichtsruimte hangt een grote foto van Snoop verkleed als Erik Carlson in een witte Heritage ‘O’ Senators-trui, genomen toen hij headliner was op het Ottawa Bluesfest in 2014.

Hij gelooft dat er een speciale band bestaat tussen hem en de stad Ottawa.

“Ik hou van de stad. Elke keer als ik door de stad ga, rollen ze de rode loper voor me uit. De fans, de stad. Iedereen. Het was niets anders dan liefde”, zegt Snoop over je hart. Overal waar ik kom in Canada is het altijd liefde geweest, maar er is gewoon iets met Ottawa. En de kans dat het team wordt gekocht? Het is een onberispelijke timing op dit moment.”

Snoop zegt dat het eigendomsplan hem specifiek zou vragen om het merk Senators in Ottawa nieuw leven in te blazen op basisniveau. Bij meerdere gelegenheden heeft hij gesproken over het belang om toegankelijk te zijn voor mensen – dichtbij genoeg zodat mensen met hem kunnen communiceren wanneer hij in de stad is.

“Mijn rol in Ottawa zal die van een gemeenschapsactivist zijn. Nieuwe manieren vinden om beter te worden. Proactief en innovatief zijn. En van dichtbij en persoonlijk zijn met de hele gemeenschap”, zegt Snoop. “Elke keer als ik ergens deel van uitmaak, wordt het een familie. Ik raak ermee verbonden.”

Hij wil duidelijk maken dat hij niet fulltime naar Ottawa zal verhuizen. Volgens het plan zou hij een handvol optredens moeten geven om verschillende initiatieven te lanceren en buzz te creëren bij thuiswedstrijden van de Senaat.

“Je zult me ​​minstens zes keer per jaar zien. En dat is gewoon een cijfer”, zegt Snoop. “Als we de play-offs halen, zie je me minstens 10 keer per jaar.”

Het halen van de play-offs lijkt een direct doel te zijn voor Snoop en de eigenaarsgroep van Sparks. Naast het helpen van NHLers Mattias Norstrom en Trevor Daley bij het raadplegen van de hockeykant van de zaak, de atleet Het is vernomen dat Hall of Fame-doelman Grant Four en voormalig Penguins’ 40-doelpuntenmaker James Neal ook helpen de richting van de Sparks-groep vorm te geven. De verwachting is dat deze eigendomsgroep een grote en gediversifieerde divisie van hockeyoperaties wil bouwen waarmee de senatoren op gelijke voet kunnen concurreren met hun concurrenten. Ze zullen waarschijnlijk ruimte maken voor Daniel Alfredsson om een ​​belangrijke rol op de afdeling te spelen, terwijl ze het ook een prioriteit maken voor vrouwen om belangrijke frontofficeposities te bekleden bij hockeyoperaties.

Snoop betreurde het feit dat Canada midden in een langdurige Stanley Cup-droogte zit en dit jaar alleen Toronto en Edmonton over hebben in de play-offs. Hij gelooft dat de senatoren begin volgend seizoen in de stratosfeer kunnen stijgen, met een sterke nieuwe eigendomsgroep die die verbetering helpt aanwakkeren.

“Canada heeft nog maar twee teams in de NHL die strijden om de Stanley Cup. Stel je voor dat we deze organisatie zouden hebben. We zouden een organisatie kunnen hebben die alles kan winnen”, zegt Snoop. “Ik heb dingen zien gebeuren met eigenaarschap en hoe het de teamdynamiek kan veranderen en een andere sfeer kan brengen.” . Laat het er anders uitzien voor fans die al vele jaren bij een team werken en een aantal frustrerende jaren hebben gehad. Alles om indruk te maken op de fans, daar gaat het om. Omdat sport een op fans gebaseerde modus is. Het moet allemaal om de fans gaan.”

Snoops passie als ijshockeyfan begon niet zelf met het dragen van een Penguins-shirt in zijn videoclip uit 1994 voor ‘Gin and Juice’. In plaats daarvan praat hij met oprechte interesse over een optreden van Marcel Dion op een oud LA-forum in de jaren ’80. Dit was in het pre-Wayne Gretzky-tijdperk, toen royalty’s paars en goud droegen en niet de grootste attractie in de stad waren. Snoop zegt dat hij gefascineerd was door het spel en zijn grootste sterren.

Hij spreekt met een zekere mate van respect over het krijgen van een kans om Bobby Orr te ontmoeten.

En dus als hij zijn teen in het water steekt als potentiële NHL-eigenaar, wil hij dat mensen weten dat hij van een echte plek komt. Als hij zegt dat hij het spel op basisniveau wil ontwikkelen, is dat omdat hij de kans krijgt om hockeywedstrijden als toeschouwer mee te maken, maar nooit als deelnemer.

“Ik heb altijd al iets willen hockeyen met de kinderen”, zegt Snoop. “Omdat ik als kind nooit hockey heb gekregen.”

Als een fervent hockeyfan en een van de meest populaire entertainers ter wereld, is Snoop ook gefrustreerd door het gebrek aan marketing rond de grootste sterren van de sport. Hij woonde in de VS en was geschokt dat Connor McDavid niet op zijn tv was.

“Ze weten niet hoe ze op de markt moeten worden gebracht. Net als McDavid is hij de nummer één hockeyspeler ter wereld. Waarom heeft hij niet overal reclame?”, vraagt ​​Snoop.

Als hij helpt de senatoren over te nemen, zal dat ervoor zorgen dat Brady Tkachuk, Tim Stötzl en deze kern van jonge sterren de juiste hoeveelheid hype en publiciteit krijgen. Hij spreekt hartstochtelijk over atleten die de sterren zijn en die in de schijnwerpers moeten staan.

“Als Snoop zich bij een organisatie voegt, weet hij hoe hij die speler moet pakken, zijn sterrenkracht moet pakken en hem moet laten gaan”, zegt hij.

Diezelfde passie doordringt ook het gesprek wanneer Snoop het belang bespreekt van een andere vertegenwoordiging op het niveau van de raad van bestuur van de NHL. Hij heeft van een afstand toegekeken hoe de NHL de afgelopen jaren onhandig heeft gerommeld met een aantal relevante sociale kwesties. Hij is van mening dat deze situaties effectiever kunnen worden aangepakt als er verschillende stemmen aan tafel zouden komen in de raden van bestuur van het bedrijf. Hij noemt het “het enige ontbrekende ingrediënt” in de NHL.

“Je competitie omvat Canadezen, Russen, Europeanen en Afro-Amerikanen. Er zou dus een gemengde variëteit aan eigenaren moeten zijn”, legt Snoop uit. “Dus als er iets buiten je ras gebeurt, heb je enig begrip. Nu heb je een andere toon in die kamer, in plaats van één mentaliteit.”

Snoop weigerde commentaar te geven op de vraag of hij in direct gesprek was met Gary Bettman tijdens deze verkoop aan de Ottawa Senators. Maar gezien enkele van zijn eerdere initiatieven met de competitie – zoals optreden tijdens de NHL All-Star Game 2017 en ook het hosten van een wekelijkse webserie voor NHL.com in 2018 – heeft Snoop een lijn naar het hoofdkantoor van de competitie in New York City.

“Ik heb altijd gesprekken op hoog niveau kunnen voeren met de NHL en deze situatie is niet anders”, zegt Snoop. “Eén ding kan ik zeggen over de NHL-commissaris, Gary is een geweldige kerel. Hij begrijpt en weet wat de competitie nodig heeft. Uiteindelijk wil ik er deel van uitmaken. Omdat het een geweldige sport is met geweldig leiderschap, en het is logisch voor mij om erin te komen.”

(Foto: Patrick T Fallon/AFP via Getty Images)