June 18, 2024

Rwanda tekent een overeenkomst met een Canadese start-up om een ​​kernreactor te bouwen

Rwanda tekent een overeenkomst met een Canadese start-up om een ​​kernreactor te bouwen

Dual Fluid Energy Inc., een in Vancouver gevestigd kernenergiebedrijf De startup heeft een overeenkomst getekend met de regering van Rwanda om een ​​prototype reactor te bouwen In dat land.

De Rwandese regering heeft dinsdag aangekondigd dat de nieuwe megawattreactor naar verwachting in 2026 operationeel zal zijn, en dat de tests in 2028 voltooid zullen zijn. Rwanda zal de benodigde infrastructuur leveren aan de locatie, gelegen in een nieuw nucleair onderzoekscomplex in de stad Nyamata. ten zuiden van de hoofdstad Kigali. Dual Fluid zal de reactor bouwen en Rwandese wetenschappers opleiden in nucleaire technologie.

Dual Fluid, ontstaan ​​in Duitsland en in 2021 opgenomen in Canada, zei vorig jaar in een rapport dat het een “efficiëntere methode” voor kernsplijting had ontwikkeld. Maar het heeft nog geen reactor gebouwd om zijn ontwerp te testen. Het bedrijf betaalt voor het project in Rwanda en krijgt de kans om zijn theorieën in de praktijk te brengen.

Voor het opstarten van reactoren is het vinden van een demonstratielocatie een cruciale mijlpaal. Björn Peters, financieel directeur van Dual Fluid, zei dat zijn bedrijf nu € 70 miljoen wil ophalen. Hij voegde eraan toe dat het bedrijf van mening was dat de Canadese wettelijke termijnen voor kernproeven onaanvaardbaar lang waren.

Deze reactor, een experimentele eenheid, zal geen elektriciteit leveren aan het Rwandese elektriciteitsnet. Dual Fluid zei vorig jaar dat het zijn doel is om tegen 2033 te beginnen met de serieproductie van een reactormodel van 300 megawatt, bekend als de DF300, dat het bedrijf op de markt brengt als een kleine modulaire reactor, of SMR.

De naam Dual Fluid weerspiegelt het voorstel om twee vloeistoffen in de reactoren te gebruiken: metallische splijtstof die tot 1000 graden wordt verwarmd, en vloeibaar lood dat als koelmiddel fungeert. Deze materialen zouden de brandstofstaven vervangen die in veel conventionele reactoren worden gebruikt.

Ontario wil vooruitgang boeken met de bouw van nog drie kleine kernreactoren

De heer Peters, die ook een van de oprichters van het bedrijf is, zei dat de experimentele reactor een “kritisch experiment” zou zijn dat de haalbaarheid van het theoretische natuurkundige werk van het bedrijf zou bewijzen. Hij zei dat het experiment de prestaties zal evalueren van geavanceerde keramiek die wordt gebruikt om extreme hitte en andere druk te weerstaan.

“Het is de eerste volledig nieuwe reactortechnologie die in de afgelopen 50 tot 60 jaar is ontwikkeld”, zei hij. “We hebben deze ervaring nodig om de kernreactor te plannen”, voegde hij eraan toe, verwijzend naar de DF300.

Met een totale capaciteit van meer dan 300 megawatt is de huidige capaciteit voor elektriciteitsopwekking in Rwanda minimaal. Het netwerk van het land groeit snel, maar langzamer dan het tempo dat wordt voorzien in de nationale energieplannen die de Rwandese regering het afgelopen decennium heeft gepubliceerd. Het land vertrouwt al lang op hydro-elektrische dammen. Andere belangrijke energiebronnen zijn aardgas, turf en zonne-energie.

In 2018 publiceerde Rwanda een plan voor zijn energiesector, met als doel de energieopwekking te laten groeien om aan alle vraag te voldoen en tegelijkertijd een overschot van 15 procent te behouden. Het probeerde ook universele toegang voor gezinnen te bieden.

De regering van het land wil kernenergie aan haar mogelijkheden toevoegen. In 2019 tekende het een overeenkomst met Rosatom, een door de Russische overheid gecontroleerd bedrijf gespecialiseerd in kernenergie, om een ​​onderzoekscentrum op te richten waar Dual Fluid zijn experiment zal uitvoeren. Het jaar daarop richtte het land de Rwanda Atomic Energy Board (RAEB) op met het uitdrukkelijke doel een kerncentrale te bouwen.

Rwandese functionarissen hebben bijzonder hoge verwachtingen van kleine modulaire reactoren. In een interview met de New Times zei een nationale Engelstalige krant, Fidel Ndahayo, CEO van RAEB, dat kernenergie een stabiele bron van koolstofarme energie zou kunnen zijn. Tegen een aanzienlijk laag tarief $ 60 per MWh. “Het zijn de laagste energiekosten ooit”, voegde hij eraan toe.

De elektriciteit geproduceerd door de DF300-centrale van Dual Fluid zou de helft kosten van wat kerncentrales of kolencentrales vandaag de dag produceren, zei de heer Peters.

Kleine modulaire reactoren zijn nog niet kosteneffectiever gebleken dan hun grotere voorgangers. In zijn laatste energiekostenramingen, gepubliceerd in april, zei Lazard, een financieel adviesbureau, dat elektriciteit uit nieuwe kerncentrales in de Verenigde Staten tussen de $141 en $221 per megawattuur kost. Dit maakte kernenergie tot een van de duurste opties die Lazard overwoog.

In een beoordeling van kleine en middelgrote reactoren die in juli werd gepubliceerd, beschreef de OESO dat alle aspecten van de gekoppelde vloeistofreactor zich in de vroege ontwikkelingsfasen bevonden.

De RAEB bagatelliseerde de zorgen over de veiligheid van het dual-liquid experiment en zei dinsdag in een verklaring dat het prototype “nucleaire veiligheidsontwerpkenmerken heeft die het ongevalvrij maken.”

Zuid-Afrika is het enige Afrikaanse land met een operationele kerncentrale. Deze faciliteit produceerde vorig jaar 10,1 miljoen megawattuur, iets minder dan 5% van de totale energieopwekking van het land. De bouw van de eerste kerncentrale van Egypte begon vorig jaar aan de noordwestelijke kust van het land.