March 3, 2024

Rio Tinto biedt excuses aan voor voortdurende zoektocht naar radioactieve capsule |  Mijnbouw nieuws

Rio Tinto biedt excuses aan voor voortdurende zoektocht naar radioactieve capsule | Mijnbouw nieuws

In delen van West-Australië is een radioactief alarm afgegaan nadat een kleine capsule met cesium-137 was verdwenen.

Mijnbouwgigant Rio Tinto heeft zijn excuses aangeboden terwijl de zoektocht naar een kleine radioactieve capsule die vermist werd terwijl deze naar een opslagfaciliteit in Perth werd vervoerd, leidde tot een radioactief alarm in delen van West-Australië.

De zilverkleurige capsule, die 6 millimeter (0,24 inch) breed en 8 millimeter (0,31 inch) lang was, ging verloren tijdens het transport van de Juday Dare-mijn in Rio Tinto bij Newman, in de afgelegen Kimberley-regio, naar een opslagfaciliteit 1.400 kilometer (870 mijl) verderop. ) in Perth.

Het is onduidelijk hoe lang de kleine capsule, die cesium-137 bevat, een radioactieve isotoop die straling uitzendt gelijk aan 10 röntgenstralen per uur, is verdwenen.

De capsule verliet de locatie op 12 januari en de door Rio Tinto ingehuurde aannemer vertelde het bedrijf op 25 januari dat hij vermist was. Het publiek werd twee dagen later gewaarschuwd.

Rio Tinto zei de verdwijning serieus te nemen.

“We realiseren ons dat dit zeer verontrustend is en we betreuren de bezorgdheid die het heeft veroorzaakt in de West-Australische gemeenschap”, zei Simon Trott, hoofd van de ijzerertsdivisie van Rio Tinto, maandag in een verklaring.

“Rio Tinto heeft een externe contractant ingeschakeld, met de juiste ervaring en certificering, om het apparaat veilig te verpakken ter voorbereiding op transport naar een andere locatie voordat het wordt opgehaald bij hun vestiging in Perth”, zei hij, eraan toevoegend dat Rio ook zijn eigen onderzoek naar hoe de schade is ontstaan.

Voordat het apparaat de locatie verliet, zei Rio Tinto, werd een geigerteller gebruikt om de aanwezigheid van de capsule in het pakket te bevestigen. De autoriteiten denken dat het pakket tijdens het transport uit de vrachtwagen is gevallen.

“We hebben radiologische onderzoeken uitgevoerd van alle delen van de site waar het apparaat werd gebruikt, waarbij wegen binnen de mijnsite werden onderzocht, evenals de toegangsweg die wegleidde van de Godai Dare-mijnsite,” zei Trott.

Autoriteiten hebben aanbevolen dat mensen ten minste vijf meter (16 voet) uit elkaar blijven, en een stralingswaarschuwing in delen van de uitgestrekte staat blijft van kracht.

Gezondheidsfunctionarissen hebben gewaarschuwd dat de capsule stralingsbrandwonden of ziekte kan veroorzaken als deze wordt gehanteerd.

“De zorg is dat iemand het oploopt zonder te weten waar ze mee te maken hebben”, zegt dr. Andrew Robertson, de chief health officer van West-Australië.

Hij voegde eraan toe dat de capsule was verpakt volgens de regels voor veilig transport van straling in een doos die met bouten op een pallet was bevestigd.

“We denken dat de trillingen van de vrachtwagen de integriteit van de weegschaal hebben aangetast, en dat deze kapot is gegaan en de bron daadwerkelijk naar buiten is gekomen,” zei Robertson. “Het is heel ongebruikelijk dat een weegschaal op deze manier uit elkaar valt.”

De brandweer en hulpdiensten van de staat hebben teams met stralingsdetectoren en metaaldetectoren ingezet langs 36 kilometer (22 mijl) drukke goederenweg om naar de container te zoeken.

“Wat we niet doen, is proberen een heel klein apparaat op zicht te vinden”, zei hoofdinspecteur Daryl Ray, eraan toevoegend dat ze zich concentreerden op bevolkte gebieden ten noorden van Perth en op strategische locaties langs de Great Northern Highway.

“We gebruiken stralingsdetectoren om gammastraling te lokaliseren,” zei hij.

De autoriteiten gebruiken de GPS-gegevens van de vrachtwagen ook om de exacte route te bepalen die de chauffeur heeft afgelegd en waar hij stopte na het verlaten van de mijn. Aangekomen op Perth depot op 16 januari.

Gevreesd wordt dat het vast komt te zitten in de banden van een auto die op dezelfde weg rijdt.