June 14, 2024

Rick Tocchet van de Canucks won de Jack Adams Award als NHL-coach van het jaar

Rick Tocchet van de Canucks won de Jack Adams Award als NHL-coach van het jaar

Rick Tocchet heeft de Vancouver Canucks in het seizoen 2023-2024 een nieuwe wending gegeven en verdiende de Jack Adams Award als Coach van het Jaar.

De Vancouver Canucks hebben een uitzonderlijk regulier seizoen achter de rug, vooral als je bedenkt waar ze nog maar een jaar geleden stonden.

Een jaar geleden sloten de Canucks het seizoen af ​​met een record van 38-37-7 met 83 punten – 12 buiten het play-offplaatje – en een doelsaldo van min 22. Dit seizoen hebben de Canucks 50 overwinningen, 109 punten en hadden een doelsaldo van plus 56.

Het is dan ook passend dat hoofdcoach Rick Tocchet wordt geëerd voor zijn rol in deze indrukwekkende ommekeer, waarbij hij de Jack Adams Award als NHL Coach of the Year wint.

Tocchet werd drie weken geleden aanvankelijk geselecteerd als een van de drie finalisten voor de Jack Adams Award, samen met Nashville Predators-hoofdcoach Andrew Brunette en Winnipeg Jets-hoofdcoach Rick Bowness.

Uiteindelijk was de stemming niet bijzonder dichtbij, aangezien Touchette 82 van de 114 stemmen op de eerste plaats ontving en tot de top drie behoorde op 109 van de 114 stembiljetten. De brunette kreeg met acht de meeste stemmen op de eerste plaats.

De prijs, waarover aan het einde van het reguliere seizoen door de NHL Broadcasters Association wordt gestemd, zou gaan “naar de coach die volgens de beoordeling het meeste heeft bijgedragen aan het succes van zijn team.” Hoe kan de prijs, rekening houdend met deze criteria, naar iemand anders gaan?

De Canucks hebben de verwachtingen meer overtroffen dan enig ander team in de NHL, door de Pacific Division te winnen terwijl ze werden beschouwd als een opgooi van een munt om zelfs de play-offs te halen.

Een groot deel daarvan kan worden toegeschreven aan de structuur die Touchette heeft ingevoerd: een systeem dat de defensieve resultaten van het team dramatisch verbeterde, zelfs toen het nog een van de beste teams in de competitie was. De Canucks scoorden tijdens de reguliere competitie de zesde meeste doelpunten in de NHL en hadden ook het vijfde minste.

Naast het systeem hebben de Canucks de zakelijke houding van Tocchet overgenomen, een aanpak die hen tijdens alle hoogte- en dieptepunten van het seizoen evenwichtig heeft gehouden. Ze zijn een team geworden dat altijd gelooft dat ze van elke achterstand kunnen terugkomen, zolang ze maar kalm blijven en zich aan hun spelplan houden.

Dat wierp zijn vruchten af ​​in de play-offs, want de Canucks maakten tijdens hun run een aantal ongelooflijke comebacks. Tocchet verdient veel lof omdat hij hen heeft geholpen een veerkrachtig team te worden.

“Tuck heeft een echt partnerschap gecreëerd tussen spelers, coaches en staf”, zei algemeen directeur Patrick Alvin in een verklaring. “Hij hield mensen verantwoordelijk en werkte hard aan het opzetten van een proces dat iedereen kon volgen. Onze kernelementen en structuur zullen deze groep de komende jaren helpen begeleiden. Ik ben erg onder de indruk van het werk dat hij dit seizoen heeft gedaan en ik ook.” Ik ben benieuwd wat dit team te wachten staat onder leiding van Tuck.”

Touchet verspreidde echter snel de eer toen de finalisten aanvankelijk werden aangekondigd.

“Eerlijk gezegd is het voor mij een organisatorische onderscheiding”, zei Touchet. “Het gaat om de algemeen directeur, het eigenaarschap, de assistent-coaches, de spelers, jullie maken allemaal deel uit van de puzzel… Ik heb een enorme steungroep die me helpt, dus zo kijk ik ernaar.”

Als organisatieprijs is het de derde in de franchisegeschiedenis van Canucks. De legendarische Pat Quinn won de Jack Adams Award in het seizoen 1991-1992, terwijl Alain Vigneault de Jack Adams Award won in het seizoen 2006-2007.

Het lijkt opmerkelijk dat Quinn en Vigneault de Canucks naar de Stanley Cup-finale leidden nadat ze Jack Adams hadden verslagen. Voor Quinn kwam dat na twee seizoenen, terwijl er vier seizoenen en een managementwisseling nodig waren om de Canucks naar de bekerfinale te coachen.

Zal Touchet de komende jaren hetzelfde – of zelfs beter – doen?