June 25, 2024

Reisvertragingen: Advocaat dringt er bij gestrande Sunwing-passagiers op aan juridische stappen te ondernemen

Reisvertragingen: Advocaat dringt er bij gestrande Sunwing-passagiers op aan juridische stappen te ondernemen

Terwijl honderden Canadezen zich haasten om naar huis te gaan nadat Sunwing-vluchten vanuit Mexico vorige week werden geannuleerd, zegt een passagiersadvocaat dat gestrande reizigers juridische stappen moeten overwegen als ze niet worden gecompenseerd door de luchtvaartmaatschappij.

Gabor Lukas, president en oprichter van Air Passenger Rights Group, zegt dat passagiers die worstelen met geannuleerde vluchten en onvoldoende informatie hebben over wanneer ze moeten omboeken, hun eigen tickets naar huis bij een andere luchtvaartmaatschappij moeten kopen en een nauwkeurige administratie en kwitanties van hun uitgaven moeten bijhouden.

Als Sunwing weigert hen te compenseren op grond van de federale Air Passenger Protection Regulations, moeten ze de zaak voorleggen aan de rechtbank voor geringe vorderingen, zei Lukacs in een interview.

“We bevinden ons op een punt in Canada waar het aanklagen van een luchtvaartmaatschappij niet alleen om je eigen geld gaat, het gaat om het veranderen van de manier waarop ze werken. Het gaat om gedragsverandering”, zei hij. En dit is waar de overheid haar plichten jegens het publiek niet nakomt.

Hij zei dat passagiers ook contact moeten opnemen met hun lokale parlementslid en een betere handhaving van passagiersrechten in Canada moeten eisen.

Vanaf zondag zaten honderden Canadese reizigers vast in Cancun, Mexico, nadat Sunwing hun vluchten naar huis had geannuleerd. Sommigen beschreven dat ze van hotel naar hotel werden gereden, waarbij ze soms aankwamen om te ontdekken dat er geen kamers voor hen waren gereserveerd, terwijl Sunwing-functionarissen onnauwkeurige en onvolledige informatie gaven over wanneer ze naar huis zouden terugkeren.

Een soortgelijke situatie doet zich voor in Puerto Vallarta aan de westkust van Mexico, zei Sheldon de Souza maandag in een interview. Hij zei dat hij daarheen vloog met zijn vrouw, drie kinderen en drie vrienden op 14 december, met de vlucht terug naar huis met Sun Wing op 21 december.

Hij zei dat de vlucht was geannuleerd, hoewel slechts enkele passagiers hiervan op de hoogte waren. Hij zei dat enkele dagen van onvolledige informatie en verwarring volgden van Sunwing.

Hij en een groep medepassagiers werden naar verschillende hotels gebracht en kregen te horen dat ze elke dag moesten uitchecken en zich elk uur moesten melden in de lobby, voor het geval er nieuws was over een vlucht.

De Souza zei dat Sun Wing-functionarissen in het hotel zouden zeggen dat er een vlucht aankwam en uren later zeiden dat deze was geannuleerd. Ondertussen, zei hij, zullen vluchten niet verschijnen in de dagelijkse schema’s van de luchthaven, waardoor De Souza denkt dat hij is misleid.

Hij zei dat hij op 23 december een plek op een Air Canada-vlucht naar Calgary had geboekt, wat hem ongeveer $ 1.000 kostte. Hij zei dat zijn vrouw, kinderen en vrienden erin slaagden om op tweede kerstdag een Sunwing-vlucht naar huis te krijgen, maar alleen omdat ze op het vliegveld verschenen om te lobbyen voor een plekje.

Ze lieten op eerste kerstdag stoelen vrij op de Sunwing-vlucht naar Edmonton, zei hij, en bereikten zelfs de gate met instapkaarten. Maar ambtenaren zeiden toen dat de bemanning de maximaal toegestane uren had overschreden en dat het vliegtuig was gesloopt.

“Ik had het gevoel dat Sunwing ons had opgegeven, het kon ze niet schelen”, zei de Souza. “Het is niet eens dat ze moeite hebben gedaan, ze zijn ons gewoon vergeten.”

Hij zei dat er “enkele honderden” Canadezen waren gestrand in Puerto Vallarta toen hij vertrok, en het is waarschijnlijk dat sommigen van hen daar nog steeds zijn.

Federal Air Passenger Protection-regelgeving vereist dat luchtvaartmaatschappijen tot $ 1.000 aan compensatie betalen voor annuleringen of aanzienlijke vertragingen die het gevolg zijn van oorzaken waarover de luchtvaartmaatschappij controle heeft, wanneer de kennisgeving 14 dagen of minder voor vertrek komt.

Lukacs zei dat het onwaarschijnlijk is dat Sunwing vrijwillig zal betalen. Hij zei dat de Canadian Transportation Agency, die fungeert als de federale toezichthouder voor luchtvaartmaatschappijen, niet genoeg doet om luchtvaartmaatschappijen ter verantwoording te roepen, dus voelen ze niet veel druk om zich aan de regels te houden.

Federale wetgeving geeft de wetshandhavers van het bureau de bevoegdheid om bedrijven en individuen te onderzoeken die volgens hen de regels hebben overtreden en om boetes op te leggen tot $ 25.000.

De website van de toezichthouder laat zien dat in de afgelopen vijf jaar slechts één luchtvaartmaatschappij – WestJet, eind januari 55 keer een boete kreeg – wegens het niet bieden van adequate compensatie aan passagiers. De totale boete was $ 11.000.

Lukacs zei dat het bureau niet genoeg boetes uitdeelt. “De regering sluit de ogen voor wangedrag van luchtvaartmaatschappijen”, zei hij.

Noch Sunwing, noch Transport Canada reageerden onmiddellijk op een verzoek om commentaar.

Sunwing zei zondag in een e-mail dat het vluchten had geannuleerd vanwege slecht weer en dat het mensen “in de komende dagen” naar huis probeerde te krijgen.

“Onze teams werken er hard aan om klanten waar mogelijk opnieuw onder te brengen via secundaire vliegtuigservice, en om alternatieve hotels en transfers te regelen voor mensen met vertragingen van de ene op de andere dag”, luidt de e-mail.


Dit rapport van The Canadian Press werd voor het eerst gepubliceerd op 26 december 2022.