June 15, 2024

Raketwetenschap: een hemelslak in Alaska veroorzaakt door een SpaceX-brandstofdump

Raketwetenschap: een hemelslak in Alaska veroorzaakt door een SpaceX-brandstofdump

ANCHORAGE, Alaska (AP) – Fans van het noorderlicht kregen een verrassing gemengd toen de groene lichtstralen dansten in de lucht van Alaska: een helderblauwe, melkwegachtige spiraal verscheen gedurende een paar minuten te midden van de aurora borealis.

De oorzaak van de vroege zaterdagochtend was meer alledaags dan een invasie van buitenaardse wezens of het verschijnen van een poort naar verre delen van het universum. Het was gewoon overtollige brandstof die vrijkwam uit een SpaceX-raket die ongeveer drie uur geleden vanuit Californië werd gelanceerd.

Soms bevatten raketten brandstof die moet worden weggegooid, zei astrofysicus Don Hampton, universitair hoofddocent aan het Fairbanks Institute of Geophysics van de University of Alaska.

“Als ze het op grote hoogte doen, verandert die brandstof in ijs”, zei hij. “En als het in zonlicht gebeurt, als je in het donker op aarde bent, kun je het zien als een soort grote wolk, die soms wervelt.”

Hoewel het niet gebruikelijk is, zei Hampton dat hij dergelijke gebeurtenissen ongeveer drie keer heeft gezien.

Het uiterlijk van de vortex werd vastgelegd in time-lapse op de all-sky camera van het Institute of Geophysics en is op grote schaal gedeeld. “Het veroorzaakte een soort internetstorm met deze maalstroom,” zei Hampton.

Fotografen die uitkwamen voor de Northern Lights-show plaatsten hun foto’s ook op sociale media.

“Dit alles gebeurde tijdens het passeren van Alaska tijdens een prachtige aurora-show, en veel nachtwakers, waaronder ikzelf, waren stomverbaasd”, vertelde professionele fotograaf Todd Salatt, bekend om zijn verbluffende foto’s van het noorderlicht, de Associated Press in een e-mail.

“Geloof me,” zei hij, “in het begin was ik behoorlijk verbijsterd. Ik weet nu dat dit kan worden verklaard door raketwetenschap, maar tijdens en onmiddellijk na het experiment genoot ik enorm van het vage gevoel van het onbekende.”

De raket vertrok vrijdagavond vanaf de Vandenberg Space Force Base in Californië en vervoerde ongeveer 25 satellieten.

Door de timing van de brandstofdump en het feit dat het een polaire lancering was, was de blauwe spiraal zichtbaar over een groot gebied van Alaska. “We hebben dit echt coole spiraalvormige ding,” merkte Salah op.

in januari, Een andere draaikolk wordt gezienDeze keer over het Big Island van Hawaï. Een camera op de top van Mauna Kea, buiten het Japanse Subaru Telescope National Astronomical Observatory, legde een wervelende werveling in de nachtelijke hemel vast.

Onderzoekers zeiden dat dit het resultaat was van een militaire GPS-satelliet die eerder op een SpaceX-raket in Florida was gelanceerd.

Mark Thiessen, Associated Press