April 15, 2024

“Raed”: de vrijblijvende stemming van Michigan over Gaza zou Biden “zorgen moeten baren” |  Nieuws over de Israëlische oorlog tegen Gaza

“Raed”: de vrijblijvende stemming van Michigan over Gaza zou Biden “zorgen moeten baren” | Nieuws over de Israëlische oorlog tegen Gaza

In Michigan City, bekend als de Arabische hoofdstad van Amerika, stond de Amerikaanse president Joe Biden op de tweede plaats bij de voorverkiezingen voor de Democratische Partij, in een stemming die werd geprezen als ‘baanbrekend’.

Een meerderheid van de Democratische kiezers in de buitenwijk Dearborn in Detroit verkoos ‘niet-geëngageerd’ boven de zittende partij, als onderdeel van een georganiseerde poging om zijn ‘onwankelbare’ steun aan de Israëlische oorlog tegen Gaza aan de kaak te stellen.

En het was niet alleen Dearborn. Uit voorlopige resultaten, die begin woensdag werden vrijgegeven, bleek dat meer dan 101.000 mensen in de hele staat zich bij de stembus hebben aangesloten bij de protestcampagne.

Voorstanders zeiden dat de cijfers een enorme berisping waren van de steun van Washington aan Israël, om nog maar te zwijgen van een waarschuwingssignaal voor de Democraten die op weg waren naar de algemene verkiezingen in november.

“Het is een enorm aantal”, zei de Palestijns-Amerikaanse mensenrechtenadvocaat Howaida Arraf over het “niet-nalevingscijfer”.

Maar Arraf, een inwoner van Detroit, zei dat de 101.000 stemmen van dinsdag niet volledig uitdrukking geven aan de groeiende frustratie over het beleid van Biden.

Ze merkte op dat sommige kiezers ervoor kozen om ook op andere kandidaten te stemmen, om hun ontevredenheid over de huidige president te tonen. Zowel Marianne Williamson als Dean Phillips, die Biden uitdaagde voor de Democratische presidentiële nominatie, hadden eerder opgeroepen tot een staakt-het-vuren.

Phillips kreeg 20.000 stemmen, terwijl Williamson, die zich dinsdag vóór de stemming terugtrok uit de race, ruim 22.000 stemmen kreeg. Na de voorverkiezingen in de staat kondigde Williamson aan dat ze haar campagne opnieuw zou lanceren.

Arraf voegde eraan toe dat veel mensen ervoor kozen om helemaal niet aan het proces deel te nemen. Ze legde uit dat de ‘Niet-toegewijde’-campagne met beperkte middelen opereerde en slechts een paar weken voor de verkiezingen begon.

“Het vertoon van wantrouwen jegens Biden dinsdag, de woede jegens Biden en de bereidheid van mensen om hun stem te gebruiken om deze extreme ontevredenheid te uiten, zouden het Biden-team en alle Democraten zeer moeten aangaan”, zei ze tegen Al Jazeera.

Een van de groepen achter de poging om ‘geen verplichting’ te stemmen, de Listen Michigan Campaign, vierde de resultaten in een post op sociale media.

“Onze beweging kwam vanavond als overwinnaar uit de strijd en heeft onze verwachtingen ruimschoots overtroffen”, zei ze. boeken.

De groep beloofde de druk ten minste tot de Democratische Nationale Conventie in augustus vol te houden, wanneer de partij na de voorverkiezingen en individuele caucuses formeel haar kandidaat zal kiezen. Maar ze heeft nog geen aankondiging gedaan over haar standpunt bij de algemene verkiezingen – en of ze de kiezers dan zal aanmoedigen Biden te boycotten.

'Historische' stemming

Het adagium ‘elke stem telt’ geldt vooral in Michigan.

Dat komt omdat presidentskandidaten bij de algemene verkiezingen van november in individuele wedstrijden over de hele staat strijden om stemmen in het Electoral College. Vervolgens beslissen de stemmen van het Electoral College wie het Witte Huis wint.

Bij de laatste algemene verkiezingen hebben slechts een handvol belangrijke ‘swing states’, die zowel Republikeins als Democratisch konden neigen, de overwinning behaald.

Michigan, met een bevolking van meer dan 10 miljoen mensen, is een van deze staten. Ze worden vaak met kleine marges gewonnen.

In 2016 versloeg voormalig president Donald Trump bijvoorbeeld zijn Democratische uitdager, Hillary Clinton, in Michigan met minder dan 11.000 stemmen. De staat was cruciaal voor de komst van Trump naar het Witte Huis.

In 2020 versloeg Biden Trump met ongeveer 150.000 stemmen in Michigan – ongeveer gelijk aan het aantal kiezers dat Biden niet steunde in deze voorverkiezingen. Recente opiniepeilingen hebben aangetoond dat de verkiezingsrace zwaarder wordt in het geval van een herkansing tussen Biden en Trump.

Volgens Sally Howell, directeur van het Center for Arab American Studies aan de Universiteit van Michigan-Dearborn, betekenen de electorale berekeningen dat de Biden-campagne ‘zich zorgen moet maken over Michigan’.

Howell zei dat het belang van de stemming van dinsdag niet kan worden onderschat, aangezien Arabische en islamitische Amerikaanse kiezers in de staat hun electorale invloed hebben gedemonstreerd, ook al vertegenwoordigen zij een relatief klein percentage van het totale electoraat.

Ze legde uit dat de Arabisch-Amerikaanse gemeenschap ongeveer 2 procent van de kiezers in Michigan uitmaakt. Zij vertegenwoordigen, samen met de moslimkiezers, die overlappen met de Arabisch-Amerikaanse gemeenschap, ongeveer 3 procent.

“Ik denk dat het historisch is”, zei ze tegen Al Jazeera. “En in termen van Arabisch-Amerikaanse politieke betrokkenheid is dit echt baanbrekend. Ik denk niet dat ze ooit de aandacht van een presidentiële campagne hebben getrokken zoals nu.”

“Het is nog niet gedaan”

In gebieden die worden gedomineerd door Arabische Amerikanen en moslims zoals Dearborn, zit het verhaal in de cijfers.

In Hamtramck, een stad in de omgeving van Detroit die vermoedelijk de enige stad met een moslimmeerderheid in het land is, kreeg de stemcategorie ‘niet-conform’ bijvoorbeeld 61% van de stemmen, vergeleken met 32% voor Biden.

Maar zelfs in gebieden zonder significante Arabische en islamitische aanwezigheid wist de non-conformistische campagne zich sterk te manifesteren, wat onderstreepte dat de beweging zich verder uitstrekte dan individuele gemeenschappen.

In Washtenaw County ten westen van Detroit – een liberaal bolwerk waartoe ook de hoofdcampus van de Universiteit van Michigan behoort – stemde 17% van de Democraten bijvoorbeeld niet.

In totaal bracht 13,3% van de ‘niet-conforme’ kiezers dinsdag hun stem uit in de voorverkiezingen van de staat, waarbij bijna alle stemmen werden geteld, wat de vertegenwoordiging van de Arabieren, Amerikanen en moslims in de staat ruimschoots overtreft.

Howell legde uit dat deze resultaten voorspellingen opleveren voor andere staatsraces, vooral nu Super Tuesday – de dag met het grootste aantal voorverkiezingen over de hele staat – volgende week nadert.

'Het is nog niet voorbij', zei Howell. “Er zijn andere swing states die een Arabisch-Amerikaanse gemeenschap hebben of een moslim-Amerikaanse gemeenschap of een Afro-Amerikaanse gemeenschap die solidair is met de Palestijnen of een jonge, goed opgeleide bevolking.”

“Al deze groepen zullen aandacht besteden aan wat er in Michigan gebeurt.”

Voorstanders in het naburige Minnesota, dat een grote moslim- en Somalisch-Amerikaanse bevolking heeft, hebben hun inspanningen al opgevoerd om ‘niet-conforme’ inwoners aan te sporen om te stemmen tijdens de voorverkiezingen op Super Tuesday in de staat.

“De campagne in Michigan heeft ons zojuist laten zien dat we de koers van Biden’s acties kunnen veranderen met extra druk”, schreef Asma Nizami, advocacy director van het in Minnesota gevestigde Reviving Sisterhood, in een post op sociale media.

Wat er daarna gebeurt, blijft echter onduidelijk, waarbij sommige ‘niet-gecommitteerde’ kiezers zeggen dat een beleidswijziging van Biden hen nog steeds hun stemmen zou kunnen opleveren.

Anderen, waaronder degenen die zich achter de campagne hebben geschaard om Biden in de steek te laten, zeiden dat de regering de reeds aangerichte schade niet ongedaan kan maken.

De Palestijns-Amerikaanse komiek en organisator Amer Zahr was een van degenen die opriepen tot voortdurende inspanningen om Biden een tweede termijn te ontzeggen. Hij noemde de stemming in Michigan ‘een ware afwijzing van Bidens rampzalige beleid ter ondersteuning van de genocide in Gaza’.

“En nu gaat het werk door. We moeten doorgaan met het pad van het beroven van Biden van onze stemmen. Voor de martelaren in Gaza. Voor onze waardigheid. Anders veranderen we in Ted Cruz en doet niets er toe”, zei hij tegen Al Jazeera in een toespraak. verklaring, verwijzend naar de Republikeinse senator die Trump steunde, zelfs nadat hij de vrouw van Cruz had beledigd.

Pramila Jayapal, hoofd van de Congressional Progressive Caucus, zei dinsdag tegen CNN dat de resultaten in Michigan aantonen dat er sprake moet zijn van een “radicale beleids- en retorische verschuiving van de president over deze kwestie en een nieuwe strategie om een ​​echt partnerschap met progressieven in meerdere landen weer op te bouwen.” gemeenschappen die de sleutel zijn.” Absoluut om de verkiezingen te winnen.

Van zijn kant maakte Biden geen melding van de ‘niet-geëngageerde’ beweging of de oorlog tussen Israël en Gaza in een verklaring waarin hij de meer dan 618.000 stemmen prees die in Michigan voor hem waren uitgebracht.

In plaats daarvan bedankte hij de invloedrijke vakbond United Auto Workers, die heeft opgeroepen tot een staakt-het-vuren en tegelijkertijd Biden steunt. Hij beloofde ook de auto-industrie van de staat een impuls te geven, de afbrokkelende infrastructuur te herstellen en werkende gezinnen te ondersteunen.

“Deze strijd voor onze vrijheid, voor werkende gezinnen en voor de democratie zal ons allemaal samenbrengen”, zei hij in een verklaring. 'Ik weet dat we dat zullen doen.'

De aanpak van Biden lijkt in overeenstemming te zijn met het argument van sommige Democratisch georiënteerde commentatoren die geloven dat de oorlog in Gaza in november geen probleem zal zijn. Ze beweren dat de Amerikaanse nieuwscyclus tegen die tijd verder zal zijn gegaan.

Maar voorstanders van Palestijnse rechten zeiden dat de stemming in Michigan zou moeten dienen als een waarschuwing voor de Democraten om er niet van uit te gaan dat kiezers een kort geheugen hebben. Ze zeiden dat mensenrechten voor velen een centrale kwestie zijn, en dat de omvang van de oorlog in Gaza aanleiding heeft gegeven tot waarschuwingen voor ‘genocide’, ook van VN-experts.

Adham Kassem, een Arabisch-Amerikaanse activist, zei over de stemming: “Het is een verhaal van de revitalisering en het succes van een dieper geweten in alle gemeenschappen – Arabieren, Joden, zwarten, blanken, politiek geëngageerd en niet-politiek.”

‘Kiezers zijn niet dom’

Voorstanders benadrukten dat Bidens ondubbelzinnige steun aan Israël, in combinatie met zijn scepsis over het dodental in Gaza, op veel kiezers een indruk heeft achtergelaten die niet snel zal vervagen.

In het begin van het conflict vroeg Biden het Congres om nog eens 14 miljard dollar aan hulp aan Israël goed te keuren, een verzoek waar wetgevers nog steeds aan werken.

Dinsdag, toen de mensen in Michigan ‘vrijblijvend’ stemden, had Biden een ontmoeting met leiders van het Congres om een ​​wetsvoorstel voor buitenlandse hulp te onderschrijven dat extra hulp aan Israël omvat. De maatregel zou ook de financiering van de United Nations Relief and Works Agency for Palestine Refugees (UNRWA), een hulporganisatie, blokkeren.

Zijn regering sprak vorige week voor de derde keer zijn veto uit over een resolutie over een staakt-het-vuren in de VN-Veiligheidsraad.

Daarom klinkt de recente verzachting van de toon door de regering-Biden volgens Arraf voor velen hol.

Biden en zijn functionarissen hebben Israël onlangs opgeroepen om de schade aan burgers in Gaza te verminderen en de “onvoorstelbare pijn en het verlies” van de Palestijnen te erkennen – maar Arraf waarschuwt dat dit als “dubbelspraak” kan overkomen, aangezien de regering Gaza blijft steunen. oorlog.

“Kiezers zijn niet dom, dus dit soort retoriek is nog beledigender”, zei ze tegen Al Jazeera.

“Elk van deze onverschillige stemmen is iemand die vrije tijd heeft genomen om te stemmen tegen wat we allemaal hebben gezien – een verdorven onverschilligheid tegenover het leven van een regering die de tijd hoopt te vergeven,” voegde Qasim eraan toe.

“Het zal niet gebeuren, en deze kiezers zullen het niet vergeten.”