July 21, 2024

Prominente democratie-activisten in Hongkong hebben een poging om hun veroordelingen voor een protest uit 2019 ongedaan te maken gedeeltelijk gewonnen.

Prominente democratie-activisten in Hongkong hebben een poging om hun veroordelingen voor een protest uit 2019 ongedaan te maken gedeeltelijk gewonnen.

Hong Kong (AFP) Zeven van de meest prominente voorstanders van democratie in Hong Kong hebben maandag hun veroordeling ingetrokken vanwege hun rol in een van de grootste pro-democratische protesten van 2019.

Jimmy Legoprichter van het ter ziele gegane Apple Daily; Martijn Lee, de stichtende voorzitter van de Democratische Partij van de stad; en vijf voormalige pro-democratische wetgevers, waaronder advocaat Margaret Ng zondaar Het organiseren van en deelnemen aan een ongeoorloofde samenkomst.

Lai, Lee Cheuk-yan, Leung Kuk-hong en Meester Ho Ze zitten gevangen Tussen acht en achttien maanden. Martin Li, de tachtigjarige die in de stad de “vader van de democratie” wordt genoemd, Ng en Albert Ho kregen voorwaardelijke straffen.

Hun veroordelingen en vonnissen twee jaar geleden werden gezien als een nieuwe klap voor de wankelende democratiebeweging van de stad onder een ongekend hardhandig optreden door de autoriteiten van Peking en Hongkong.

Rechter Andrew McCrae zei dat hij en andere rechters van het hof van beroep unaniem hun veroordelingen voor het organiseren van een ongeoorloofde bijeenkomst hebben vernietigd. Maar hun veroordeling van deelname aan een ongeoorloofde samenkomst werd bevestigd.

Hij wees erop dat de vier activisten die hun straf in de gevangenis uitzaten een deel van hun uitspraken in de zaak hadden ingetrokken.

McRae en zijn collega’s zeiden in een schriftelijke uitspraak dat de toezichthouder enige verantwoordelijkheid moet nemen of actief iets moet doen om een ​​actie te plannen en te regelen.

In de uitspraak stond “de conclusie dat ze in de voorhoede van de bijeenkomst stonden, ze moeten deze hebben georganiseerd … is geen realistisch of adequaat alternatief om hun betrokkenheid bij de organisatie ervan te bewijzen.”

Alle appellanten hebben in deze zaak hun vonnis betekend. Maar Lai, Leung, Ho en Lee Cheuk-yan bleven in detentie omdat ze ook werden aangeklaagd op grond van een nationale veiligheidswet die Peking in 2020 oplegde na massale protesten.

Ng, Martin Lee, Lee Cheok-yan en Ho waren in de rechtszaal om de beslissing van de rechters te horen. Hij en Lee Cheuk Yan zagen er gebruind en levendig uit.

Na het vonnis vertelde Ng verslaggevers bij de ingang van het gerechtsgebouw dat ze het vonnis zouden moeten bestuderen voordat ze verdere opmerkingen en acties zouden ondernemen.

De beschuldigingen omvatten een mars in augustus 2019 die naar schatting 1,7 miljoen mensen de straten van Hong Kong optrok om meer politieverantwoordelijkheid en democratie te eisen. De mars verliep relatief vreedzaam, vergeleken met andere protesten die dat jaar vaak ontaardden in gewelddadige botsingen tussen politie en demonstranten.

De beweging van 2019 was de meest gezamenlijke uitdaging van de stad aan de regering van Hongkong sinds de terugkeer van de voormalige Britse kolonie onder Chinese heerschappij in 1997.

De pro-democratische beweging is afgenomen door de arrestaties en verbanningen van democratie-activisten, de COVID-19-pandemie en de Nationale Veiligheidswet.