April 21, 2024

‘Potentieel verwoestend’: Gevallen van vogelgriep bij zoogdieren zetten wetenschappers op scherp

‘Potentieel verwoestend’: Gevallen van vogelgriep bij zoogdieren zetten wetenschappers op scherp

Een toenemend aantal met aviaire influenza besmette zoogdieren heeft Canadese natuur- en volksgezondheidsexperts in alarm, met recent onderzoek door federale wetenschappers die waarschuwen voor een “mogelijk verwoestende pandemie” als het virus dat zwermen pluimvee teistert uiteindelijk muteert om zich efficiënt onder mensen te verspreiden.

Gevallen van vogelgriep bij mensen zijn zeer zeldzaam – er zijn sinds 2020 wereldwijd minder dan een dozijn bevestigde gevallen van H5N1 – en er zijn geen gevallen van overdracht van mens op mens. Maar experts zeggen dat volksgezondheidsinstanties gelijk hebben om nauwlettend te volgen hoe hoogpathogene H5N1-vogelgriep zich ontwikkelt.

“Er zijn genoeg rode vlaggen om dankbaar voor te zijn”, zegt Dr. Samira Mubarak, specialist in infectieziekten en klinisch wetenschapper aan het Sunnybrook Research Institute en de Universiteit van Toronto.

H5N1 werd voor het eerst geïdentificeerd in 1996, maar een nieuwe variant van het virus verscheen in 2020. Het werd voor het eerst ontdekt in Noord-Amerika eind 2021 en heeft sindsdien zwermen wilde en gedomesticeerde vogels gedecimeerd, waarbij miljoenen pluimvee in het land om het leven zijn gekomen. Canada ofwel infectie. of geruimd om verspreiding te voorkomen.

Terwijl gevallen van infectie bij zoogdieren te verwachten zijn tijdens uitbraken van vogelgriep, zei Mobaraka dat een deel van wat de aandacht van wetenschappers heeft getrokken, het bereik van de getroffen soorten is.

“Als een virus een nieuwe soort binnendringt, krijgt het altijd de kans om te muteren en zich verder aan te passen”, zei ze. “Dus dit is echt een ongekend niveau van H5N1-virale activiteit.”

Vorige week werd het eerste Canadese geval bij een hond gemeld, waarmee sinds begin vorig jaar honderden bevestigde gevallen bij wilde stinkdieren, vossen, nertsen en andere zoogdieren werden bevestigd. Deze maand werden drie uitbraken bevestigd bij pluimveebedrijven ten oosten van Montreal en een vierde op een boerderij ten westen van London, Ontario, terwijl boeren zich schrap zetten voor een mogelijke golf van gevallen als trekvogels dit voorjaar terugkeren.

Volksgezondheidsinstanties in Canada, de Verenigde Staten en Europa zijn het erover eens dat de risico’s voor de menselijke gezondheid laag blijven, waarbij gevallen bijna altijd beperkt blijven tot direct contact met besmette vogels of besmette omgevingen, zoals een pluimveestallen. Er zijn geen risico’s verbonden aan het eten van goed gekookte gevogelteproducten.

Wetenschappers bestuderen het virus echter nauwgezet.

In een artikel dat vorige maand werd gepubliceerd, hebben wetenschappers van de Canadian Food Inspection Agency, die werken vanuit een laboratorium in Winnipeg, waar Canadese gevallen van H5N1-infectie zijn bevestigd en waarvan de genetische sequentie is bepaald, gekeken naar gevallen bij 40 verschillende wilde zoogdieren. De onderzoekers ontdekten dat het virus enkele “kritieke mutaties” had doorgemaakt, hoewel het bureau zei dat de kans dat het virus zich naar mensen verspreidt nog steeds klein is.

“De verspreiding van deze virussen van wilde vogels naar zoogdieren zou een verwoestende pandemie kunnen veroorzaken als H5N1-virussen muteren tot vormen die zich efficiënt tussen zoogdiersoorten kunnen verspreiden”, aldus de krant, die werd gepubliceerd in het tijdschrift Emerging Microbes & Infections.

De kritische mutaties die de onderzoekers ontdekten, omvatten een deel van het virus dat het hielp zichzelf te kopiëren, wat bijdroeg aan soortgelijke bevindingen die wereldwijd zijn gerapporteerd. In 17 procent van de gevallen vonden de wetenschappers veranderingen die het virus betere voordelen gaven voor replicatie bij mensen.

Maar als een bemoedigend teken, schreven de onderzoekers, ontwikkelde het virus geen sterke voorkeur om zich vast te klampen aan receptoren in iemands neus, mond en keel – het doelwit van het griepvirus en de sleutel tot menselijke infectie.

De Public Health Agency of Canada zei dat het de situatie “zeer serieus” nam, met meerdere bewakingsnetwerken om griepvirussen te monitoren en op te sporen. Samen met de lessen die zijn getrokken uit de COVID-19-pandemie, zei ze dat ze in staat was om plannen specifiek voor H5N1 op te stellen voor alle overheidsdiensten.

Cheyenne Sharif, professor en waarnemend decaan aan het Ontario College of Veterinary Medicine, zei dat hij zich grote zorgen maakt over de mogelijkheid dat het virus zo kan veranderen dat het gevaarlijker wordt voor mensen en van mens op mens wordt overgedragen.

“Ik denk niet dat dit virus ergens heen gaat”, zei hij. “Ik hoop dat ik ongelijk heb.”

De Amerikaanse Centers for Disease Control zeiden dat het onlangs een H5N1-vaccinkandidaat heeft geproduceerd dat, indien nodig, zou kunnen worden gebruikt om een ​​vaccin voor mensen te produceren.

Wat pluimvee betreft, zijn Canada en de Verenigde Staten tot nu toe terughoudend geweest om een ​​H5N1-vaccinatiecampagne voor vogels te lanceren, maar het is een stap die Sharif zei dat de regering zou moeten overwegen.

De 27 lidstaten van de Europese Unie zijn overeengekomen om een ​​vogelgriepvaccinatiestrategie te implementeren, waarbij Mexico, Egypte en China op de groeiende lijst van landen staan ​​die kippen vaccineren tegen het H5N1-virus.

Shareef, die expertise heeft in immunologie tegen aviaire influenza bij kippen, zei dat gerichte vaccinatie kan helpen pluimveeverlies te voorkomen en de verspreiding van het virus te verminderen, maar het is ook controversieel gebleken gezien enkele handelsverboden op het importeren van gevaccineerd pluimvee vanwege zorgen dat de vogels zouden kunnen doden het virus. Was niet van plan het binnen te gaan. virus.

Canada is niet klaar om een ​​vaccinstrategie uit te rollen, zei Marc Bertrand, een veterinaire specialist bij de CFIA. H5N1-kippenvaccins, zei hij, “zijn niet zo effectief” en zouden uiteindelijk kunnen leiden tot meer mutaties in het virus.

De CDC, die de federale reactie op H5N1 bij gekweekte vogels leidt, zei dat maatregelen zoals routinematige reiniging en isolatie van nieuwe vogels essentieel zijn om een ​​uitbraak te voorkomen.

Vogelgriep heeft ook wilde vogels getroffen op een manier die “volledig ongekend is”, zegt Katherine Suss, natuurpatholoog en onderzoeker bij Environment Canada.

Het federale agentschap is belast met het monitoren van trekvogels en bedreigde diersoorten. Seuss zei dat ze dit voorjaar groepen trekvogels die naar het noorden terugkeren nauwlettend in de gaten zal houden, wat mogelijk nieuwe versies van het virus zou kunnen opleveren.

Het is ook kijken om te zien hoe sommige soorten wilde vogels dit jaar hard worden getroffen door H5N1. Ongeveer 1.600 vrouwelijke broedfeestvogels stierven vorig jaar langs de Golf van St. Lawrence, zei Seuss, naar schatting vijf tot vijftien procent van de bevolking.

“We willen deze bewoners absoluut in de gaten houden”, zei ze.

Jordan Omstead, de Canadese pers

GezondheidWildlife