July 13, 2024

Pokemon-ontwikkelaar zal games zoals Pocket Card Jockey blijven maken ‘zelfs als de middelen krap zijn’

Pokemon-ontwikkelaar zal games zoals Pocket Card Jockey blijven maken ‘zelfs als de middelen krap zijn’

Er is de afgelopen maanden veel twijfel geweest over de ontwikkelingsbandbreedte van Game Freak, vooral in het licht van het algemene gebrek aan glans van Pokémon de afgelopen jaren. Maar dat weerhoudt de studio er niet van om projecten na te streven zoals Pocket Card Jockey: Ride On, dat vorige week op Apple Arcade werd gelanceerd.

“De kwestie van middelen is altijd moeilijk”, zegt Masafumi Saito, algemeen ontwikkelingsmanager bij Game Freak 1. De heer Taya, Nintendo 3DS Release Director, heeft parallel aan de ontwikkeling van gametitels voor de Pokémon-serie gewerkt. Onlangs hebben we samengewerkt met andere bedrijven voor ontwikkeling, waaronder Pocket Card Jockey: Ride On!. De technologieën die nodig zijn om games te ontwikkelen zijn complex en uitgebreid We moeten voor elke game het beste ontwikkelingsteam voorbereiden, dus we moeten samenwerken met allerlei makers, zowel in Japan als elders in de wereld.’

Saito’s opmerkingen komen op de hielen van de release van Pokémon Scarlet en Violet, wat een bijzonder moeilijke inzending was in de langlopende serie. Pokémon wordt ondersteund door een complexe reeks in elkaar grijpende bedrijven en ondersteuningsstudio’s, maar het kernteam van Game Freak is klein naar moderne maatstaven, met iets meer dan 150 werknemers. In 2019 sprak Junichi Masuda van Game Freak over zijn voorkeur voor zijn kleine teams, wat volgens hem te wijten is aan het belang van communicatie.

Ondanks zijn omvang blijft Game Freak zich inzetten voor het maken van games buiten Pokémon. Masao Taya sprak met IGN, de regisseur van Saito en Pocket Card Jockey, over de oorsprong van Pocket Card Jockey en wat de serie betekende voor Game Freak. een zelfstandige studio.

“De afdelingen die verantwoordelijk zijn voor het ontwikkelen van originele games worden niet beperkt door schaal of platforms”, zegt Saito. “Het belangrijkste is om nieuwe games te maken die gebruikers aantrekken. We werken aan veel kleine en grote projecten, ongeacht het platform. Game Freak is voortgekomen uit onze ervaringen met het onafhankelijk maken van videogames voor thuis, dus we willen de benadering van persoonlijk verlangen behouden probeer iets nieuws te creëren, uniek in zijn soort.”

Pocket Roots Kaart Ridder

Pocket Card Jockey is een van de vele originele spellen ontwikkeld door Game Freak. Het werd voor het eerst uitgebracht in Noord-Amerika voor de Nintendo 3DS in 2016 en werd geprezen om zijn humor en op kaarten gebaseerde mechanica. Het is gedeeltelijk gebaseerd op Derby Stallion, een populair paardenracespel dat alleen in Japan is en dat oorspronkelijk voor de NES is uitgebracht.

Taya is een Derby Stallion-fan, en hij herinnert zich “de sensatie om te zien hoe de paarden zich in pixels gedroegen in de 16-punts vierkanten.” De ervaring bleef hem bij, zelfs toen hij opgroeide en zich bij Game Freak voegde, en probeerde het na te bootsen met een eigen spel.

“Ik heb een aantal vrije dagen besteed aan het werken aan zo’n programma. Het bleek beter dan ik dacht, dus liet ik het aan mijn collega’s zien en dat was het. Toen besloot ik dit programma te gebruiken om te proberen een paard te maken Maar ik dacht bij mezelf: als het slechts een simulatie van het ontwikkelingstype was, zou het niets meer zijn dan een herhaling van Derby Stallion, te veel jaren te laat”, herinnert Taya zich. Dus bij Game Freak kwam ik op het idee om elementen van blackjack toe te voegen. Ik kan nu zien dat het geen geweldig idee was, omdat het alleen maar was om te voorkomen dat Derby Stallion zou worden gekopieerd. Destijds waren er zeer grote wegversperringen die verhinderden Game Freak vanaf het begin om een ​​nieuw spel te ontwikkelen, dus daar zijn we uiteindelijk niet aan begonnen.”

Pocket Card Jockey komt eindelijk naar voren dankzij het Gear Game Freak Project, een initiatief dat ontwikkelaars aanmoedigt om originele projecten te pitchen. Als medewerkers interesse hebben in een presentatie, werken ze samen aan een prototype. Taya’s idee werd ondersteund door Pokémon Go-auteur Ichinose, een collega-paardencoureur die de Solitaire-app aan Taya aanbeveelde.

Game Freak is voortgekomen uit onze ervaringen met het onafhankelijk maken van videogames voor thuis, dus we willen de benadering van een persoonlijk verlangen behouden om te proberen iets nieuws en unieks te creëren.


“[Ichinose] Hij wist dat ik een paardenracespel wilde maken en kaartspelelementen wilde meenemen, dus stelde hij voor om een ​​solitaire-type kaartspel te gebruiken. Ze vormt het Gear Project met Ichinose en nodigt een andere medewerker (Toshihiro Obata) uit om mee te doen. Het eindresultaat was een Pocket Card Jockey’, herinnert Taya zich.

Pocket Card Jockey werd voor het eerst uitgebracht in Japan in 2013, met een mobiele versie het jaar daarop. Taya wilde geen commentaar geven op verkoopcijfers in Japan of Noord-Amerika, maar zei dat het originele spel eindelijk winst heeft gemaakt.

Na de release van Pocket Card Jockey zei Taya dat hij geïnteresseerd bleef in het uitbrengen van een gratis te spelen mobiele versie, maar gefrustreerd was door de originele iOS-versie, die “commercieel niet goed ging”. Hij voelde zich uiteindelijk aangetrokken tot Apple Arcade vanwege het op abonnementen gebaseerde model, waardoor Game Freak de serie naar mobiel kon brengen zonder “het in een F2P-stijl te hoeven forceren”.

Pocket Card Jockey: Ride On bevindt zich niet alleen op een toegankelijker platform, maar brengt verschillende verbeteringen met zich mee, met name een nieuwe 3D-engine waarvan Taya hoopt dat deze het “gemak van begrip zal vergroten om rijkere cursuspresentaties en effecten te leveren”. Taya heeft ook het stamina-systeem aangepast, waardoor spelers hun stamina in delen van de kaart kunnen herstellen ten koste van het verkrijgen van energie om een ​​race te winnen.

“Zelfs als de middelen schaars zijn, zullen we nooit stoppen met het maken van originele spellen”

De ontvangst was over het algemeen positief en veel nieuwe spelers ontdekten het voor het eerst. Zal dit genoeg zijn voor Game Freak om een ​​vervolg of een Switch-poort na te streven?

“Het maken van een vervolg kost veel meer tijd van vallen en opstaan. Dus in plaats van dat te doen, dacht ik dat het meer waarde zou hebben om ervoor te zorgen dat we een nieuwe Pocket Card Jockey konden bieden aan fans die al lang aan het wachten waren. mensen die het nog nooit eerder hebben gespeeld, proberen een kopie uit.” dicht bij de originele versie. “Natuurlijk verhoogt het succes met Apple Arcade de mogelijkheid om de ontwikkeling van een vervolg te starten. Op persoonlijk vlak zou ik graag willen proberen een vervolg te maken!”

Voor de Switch-poort zegt Taya dat Game Freak’s “belangrijkste focus ligt op het hebben van plezier voor Apple Arcade-gebruikers. We willen de reactie zien die we daarop krijgen.”

Pocket Card Jockey staat ver af van het gestelde doel van Game Freak om nog een Pokémon te maken, maar lijkt desalniettemin het meest succesvolle van de verschillende zijprojecten van de studio. Het positieve geroezemoes rond Ride On is ongetwijfeld een verfrissende verandering van tempo voor Game Freak in het licht van de meedogenloze negativiteit van kern-Pokémon-fans.

Op de een of andere manier blijven deze eigenzinnige en hilarische zijprojecten een groot deel van het DNA van Game Freak.

“Zelfs als de middelen beperkt zijn, zullen we niet stoppen met werken aan originele games”, zegt Saito. “Als bedrijf moeten we nieuwe uitdagingen aangaan en als content creators willen we zeker nieuwe leuke dingen bedenken.”

Kat Bailey is senior nieuwsredacteur bij IGN ​​en co-host van Nintendo Voice Chat. Heb je advies? Stuur haar een direct bericht op the_katbot.