April 16, 2024

Pogacar, Vollering winnen van Waalse Pijl en mikken op de Ardense treble

Pogacar, Vollering winnen van Waalse Pijl en mikken op de Ardense treble

HUY, België – Niets kan Tadej Pogacar op dit moment stoppen, zelfs niet een van de zwaarste beklimmingen van de wielersport.

De tweevoudig Tour de France-kampioen behaalde zijn derde eendaagse klassieke overwinning van het seizoen door voor het eerst bovenop de Mur de Huy te klimmen en zo de Waalse Pijl te claimen, en nog een trofee aan zijn carrière toe te voegen. .

De 24-jarige was dit jaar over de hele linie onaantastbaar en domineerde het veld tijdens de Ronde van Vlaanderen en vervolgens de Amstel Gold-race afgelopen weekend. Zijn prestatie in het kleine Belgische stadje langs de Maas betekende zijn zesde overwinning van 2023 – waarmee hij zes overwinningen behaalde in de races van Parijs-Nice en de een week durende Ronde van Andalusië – een streak die vergelijkingen trekt met wielergrootheid Eddy Merckx.

In de damesrace was Demi Fullering ook een klasse apart op de moeilijke slotklim naar de finish, waar ze al haar rivalen tegenhield om een ​​tweede One-Day Classic-overwinning binnen vier dagen veilig te stellen.

De 26-jarige Nederlandse renner accelereert aan de voet van de Mor de Hoy – een klim van 1,3 kilometer (0,8 mijl) met een gemiddeld stijgingspercentage van 9,6% met secties zo steil als 19% die de uitkomst van de race bepalen. Ze trok weg van het leidende peloton om haar overwinning in de Amstel Gold Race van afgelopen weekend op te volgen met nog een grote overwinning.

Pogacar en Vollering mikken dit weekend op een treble in de Ardennen in Luik-Bastenaken-Luik, een meer prestigieuze klassieker die ze twee jaar geleden al wonnen.

Pogacar neemt het op tegen titelverdediger Rimko Evenpoel, die ook wereldkampioen is. Alleen wijlen David Rebelin en Philippe Gilbert wisten in hetzelfde seizoen respectievelijk de races Amstel, Flesch en Luik te winnen.

Luik-Bastenaken-Luik is een van de ‘monumenten’ van de wielersport – de vijf belangrijkste eendaagse evenementen in de wielersport – samen met de Ronde van Vlaanderen, Milaan-San Remo, Parijs-Roubaix en de Ronde van Lombardije.

De strijd tussen de belangrijkste mannelijke kanshebbers begon toen de laatste ontsnappingsrenner, Louis Vervaijk, op een kilometer van de streep werd ingehaald door het peloton. Michael Woods, Pogacar en Tom Pidcock reden in een snel tempo vooraan totdat Romain Bardet uit Frankrijk aanviel met nog 250 meter te gaan.

Pogacar had er geen probleem mee om de beweging tegen te gaan en uit zijn zadel te komen in een laatste wanhopige poging om zijn rivalen met gemak van zich af te schudden. Matthias Skgelmos werd tweede, voor Mikel Landa.

“Ik heb alles laten vallen op de klim, het was echt zwaar”, zei Pogacar. “Het geeft me een enorme boost als het team geweldig werk levert. … Ik moest het voor elkaar krijgen, anders zou al het werk voor niets zijn geweest.”

De krachtexplosie van Fullering liet iedereen in zijn kielzog achter. Kasia Niewiadoma deed haar best om achter het stuur van de Nederlandse auto te blijven, maar viel dicht bij de top toen Liane Lippert een late poging deed om vijf seconden achterstand de tweede plaats veilig te stellen. Jaya Realini werd derde, zeven seconden van de leiding.

Fullering, die opnieuw aanviel om Leibert op afstand te houden, was in tranen nadat ze het einde was overgestoken terwijl ze haar SD Worx-teamgenoten bedankte via de teamradio.

“Het ging in mijn eigen tempo en ik kon niet geloven dat er een gat was”, zei Fullering. “Ik zag het heel laat en het gat was erg groot en daar was ik echt door verrast, dus ik ben heel blij.”