May 24, 2024

Poetin maakt een verrassingsreis naar het door Rusland bezette Mariupol in de nasleep van het ICC-bevel

Poetin maakt een verrassingsreis naar het door Rusland bezette Mariupol in de nasleep van het ICC-bevel

Op deze foto uit een video die op zondag 19 maart 2023 door de Russische TV Pool is vrijgegeven, bezoekt de Russische president Vladimir Poetin, vergezeld van de Russische vicepremier Marat Khosnullin, het Marioepol-theater tijdens zijn bezoek aan Mariupol in de door Rusland gecontroleerde Donetsk-regio. Oekraïne. .Geassocieerde Pers

Een dag nadat het Internationaal Strafhof was aangeklaagd voor oorlogsmisdaden, bracht president Vladimir Poetin een verrassingsbezoek aan de door Rusland bezette Oekraïense stad Mariupol, het toneel van enkele van de ergste verwoestingen van zijn invasie een jaar geleden.

De staatstelevisie toonde uitgebreide beelden van Poetin die zaterdagavond door de stad werden vertoond, waar hij een ontmoeting had met herhuisvestte bewoners en vicepremier Marat Khosnowlin op de hoogte bracht van de wederopbouwinspanningen.

De havenstad Marioepol werd over de hele wereld bekend als synoniem voor dood en verderf, aangezien veel ervan in de eerste maanden van de oorlog tot puin werd herleid en uiteindelijk in mei in handen viel van Russische troepen.

Honderden kwamen om het leven bij het bombardement op een theater waar gezinnen met kinderen schuilden. De Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking en Europa (OVSE) zei dat het vroege bombardement door Rusland op een kraamkliniek daar een oorlogsmisdaad was. Moskou ontkende dit en heeft sinds de invasie op 24 februari vorig jaar gezegd dat het niet op burgers mikt.

Een zicht op het Mariupol-theater beschadigd tijdens de gevechten op 4 april 2022.Alexei Alexandrov/The Associated Press

Het bezoek van Poetin was een gebaar van verzet nadat het Internationaal Strafhof vrijdag een arrestatiebevel had uitgevaardigd en hem ervan beschuldigde honderden kinderen uit Oekraïne te hebben gedeporteerd als oorlogsmisdaad.

Hij heeft niet publiekelijk gereageerd op de verhuizing, maar zijn woordvoerder zei dat het juridisch “nietig” was en dat Rusland de vragen van het ICC “schandalig en onaanvaardbaar” vond.

Het bezoek van Mariupol was het eerste bezoek van Poetin aan de door Rusland bezette delen van de Oekraïense Donbass-regio sinds het begin van de oorlog, en aan de delen die het dichtst bij de frontlinies liggen.

Terwijl de Oekraïense president Volodymyr Zelensky een aantal reizen naar het slagveld heeft gemaakt om het moreel van zijn troepen op te krikken en over zijn strategie te praten, is Poetin grotendeels in het Kremlin gebleven terwijl hij leidde wat Rusland zijn ‘eigen militaire operatie’ in Oekraïne noemt.

Kiev en zijn bondgenoten zeggen dat de invasie een keizerlijke landroof is die duizenden heeft gedood en miljoenen in Oekraïne heeft verdreven.

Poetins reis naar Marioepol vond plaats in het donker. Op de staatstelevisie was te zien hoe hij in een auto door de stad reed in het gezelschap van vice-premier Khosnulin, waar hij uitvoerig werd ingelicht over de wederopbouw van huizen, bruggen, ziekenhuizen, transportroutes en een concertzaal.

Staatsmedia zeiden dat hij een nieuwe woonwijk bezocht die door het Russische leger was gebouwd toen de eerste mensen er afgelopen september introkken.

“Woon je hier? Vind je het leuk?” Men zag Putin de bewoners vragen.

‘Heel veel’, antwoordde een vrouw, terwijl ze haar handen vouwde en Poetin bedankte voor de ‘overwinning’. Het is een klein stukje van de hemel dat we hier nu hebben.

Khosnulin vertelde Poetin dat de bewoners “energiek” waren teruggekeerd. Marioepol had voor de oorlog een half miljoen inwoners en was de thuisbasis van de staalfabriek Azovstal, een van de grootste in Europa, waar Oekraïense strijders wekenlang standhielden in tunnels en ondergrondse bunkers voordat ze gedwongen werden zich over te geven.

“Het stadscentrum is hard getroffen”, zei Khosnulin. “We willen afronden [reconstruction] Vanaf het centrum tegen het einde van het jaar in ieder geval het geveldeel. Het centrum is erg mooi.”

Er was geen onmiddellijke reactie van de Oekraïense regering op het bezoek.

Mariupol ligt in de Donetsk-regio, een van de vier grotendeels door Rusland bezette regio’s van Oekraïne die Poetin in september verhuisde om te annexeren in een maatregel die de meeste landen in de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties als illegaal verwierpen.

Poetin reisde er per helikopter naartoe na een bezoek aan de Krim op de negende verjaardag van de Russische annexatie van Oekraïne.

Van Mariupol ging hij naar Rostov in Zuid-Rusland, waar hij zondag op de staatstelevisie de chef van de generale staf Valery Gerasimov, de leider van de Russische oorlogsinspanningen in Oekraïne, ontmoette.

Deze inhoud wordt weergegeven zoals verstrekt aan The Globe door de oorspronkelijke nieuwsdienst. Het is niet bewerkt door het personeel van Globe.