March 5, 2024

Ottawa beëindigt verzendingen van snelle COVID-19-tests aangezien miljoenen verlopen

Ottawa beëindigt verzendingen van snelle COVID-19-tests aangezien miljoenen verlopen

De federale regering heeft de verzending van snelle COVID-19-antigeentests naar provincies stopgezet, aangezien miljoenen in de loop van het jaar zullen aflopen, en experts zeggen dat het eens zo noodzakelijke hulpmiddel zijn relevantie in de pandemie heeft verloren.

Health Canada zei in een e-mail dat er 90 miljoen snelle tests in de federale voorraad zijn. Ongeveer 80.000 daarvan lopen binnen zes maanden af ​​en 6,5 miljoen binnen het jaar. De rest loopt over twee jaar af.

“Canada heeft sterke voorraden en is goed voorbereid om op COVID te reageren”, zei Ann Jenner van Health Canada in een e-mail.

Ottawa heeft sinds het begin van de pandemie meer dan 811 miljoen sneltesten besteld, voor een bedrag van bijna $ 5 miljard. Ongeveer 680 miljoen daarvan gingen naar de provincies en territoria.

Toen de vierde golf van de pandemie tegen het einde van 2021 het land overspoelde, probeerde elke regio zoveel mogelijk tests te krijgen. Ziekenhuizen waren in veel provincies overweldigd en snelle antigeentests werden een belangrijk onderdeel van de respons.

Twee jaar later is de situatie anders, zegt Mahesh Nagarajan, professor aan de Saud School of Business van de University of British Columbia.

“Ik denk niet dat we er nu meer van moeten kopen”, zei Nagarajan, die zich richt op toeleveringsketens, in een recent interview.

Canada heeft nu veel gekwalificeerde en betrouwbare leveranciers van de tests, zei Nagarajan. De overheid heeft met bedrijven vaste aanbiedingen opgesteld voor levering en levering naar behoefte

Health Canada zei dat het besluit om de leveringen eind januari te beëindigen, is genomen in samenwerking met provincies en territoria, aangezien de regio’s voldoende voorraden hebben.

Bovenop de federale voorraad, zeiden de regionale gezondheidsautoriteiten van wel Het heeft miljoenen tests.

British Columbia heeft 28 miljoen tests, waarvan er meer dan vier miljoen binnen zes maanden aflopen.

Quebec heeft 63 miljoen tests, Alberta heeft 47,5 miljoen, Saskatchewan heeft 6,4 miljoen, Manitoba heeft 11 miljoen tests, Nova Scotia heeft ongeveer 8 miljoen en Newfoundland heeft ongeveer 2,5 miljoen.

Bijna elke regio zei dat het zijn snelle antigeentests nog niet heeft vernietigd of hergebruikt, omdat Health Canada de vervaldatum voor veel merken heeft verlengd. Ze hebben de verwachte kosten of strategie niet uitgelegd als de tests verlopen voordat ze kunnen worden gebruikt.

De resterende testperiode verschilt per merk, Maar Health Canada heeft 19 verlengingen van de geldigheidsperiode goedgekeurd, variërend van zes maanden tot twee jaar.

Nagarajan zei dat de chemische componenten in de tests na verloop van tijd achteruitgaan, dus hij maakt zich zorgen.

“Snelle antigeentests zijn in eerste instantie niet de meest nauwkeurige,” zei Nagarajan. ‘Verleng je nu hun leven?’

Elk land heeft voorraden, zei Nagarajan, maar het is belangrijk voor Canada om te leren van het pandemische koopproces.

Het gebrek aan gecoördineerd beleid in het hele land heeft het moeilijk gemaakt om het aantal vereiste tests in te schatten. Het was een “recept voor hoge voorraden”, zei Nagarajan.

Nazim Mahajin, hoogleraar epidemiologie aan de Universiteit van Saskatchewan, zei dat hij schat dat van elke vijf tests die provincies en territoria tijdens de pandemie hebben uitgevoerd, er twee op voorraad zijn.

Hij zei dat Canada zoveel mogelijk tests moest kopen als ze beschikbaar waren.

“We moeten een plan hebben – dat is de sleutel.”

Het is moeilijk te weten hoe belangrijk snelle antigeentests zijn, zei Mahagen, omdat er nu zo weinig wordt gecommuniceerd over COVID-19, laat staan ​​over de plannen van de regering om de uitdagingen die de pandemie met zich meebrengt aan te pakken.

Hij zei: “Dat contact is dramatisch afgenomen. Niemand heeft het over COVID, en zeker niet over waar ze tests kunnen krijgen als ze die nodig hebben.”

Het hebben van een grote voorraad snelle antigeentests is misschien niet nuttig, vooral als het virus zich verplaatst en minder detecteerbaar wordt op apparaten, zei dr. Anna Banerjee, specialist in infectieziekten aan de Dala Lana School of Public Health and School of Medicine van de universiteit. toronto

“Zelfs in de beste tijden zijn er beperkingen aan testen”, zei ze.

Ze voegde eraan toe dat wat belangrijk is, de mogelijkheid is om ze snel te produceren of te kopen.

Volgens haar gebruiken mensen minder snelle antigeentests omdat er geen volksgezondheidsstrategie meer is om met COVID-19 om te gaan, zei Banerjee. Ze zei dat mensen geen maskers dragen en dat er in de meeste gevallen geen isolatiebeleid is als iemand daadwerkelijk positief test.

Ze zei dat als je weet dat je COVID-19 hebt en er niets aan doet, het geen zin heeft.

“Op dit moment is er geen strategie. We kijken niet naar de cijfers. We weten niet hoe wijdverbreid het coronavirus is”, zei ze.

“Wat maakt (de test) nu uit?”

Dit rapport van The Canadian Press werd voor het eerst gepubliceerd op 2 maart 2023.