July 25, 2024

“Onmogelijke” detectie van vorst nabij de evenaar

“Onmogelijke” detectie van vorst nabij de evenaar

Planetaire wetenschappers hebben lang gedacht dat de equatoriale gebieden van Mars te zonnig waren en dat de atmosfeer te dun was om vorst of ijs te huisvesten, maar nieuwe beelden doen anders vermoeden.

Nieuw artikel gepubliceerd in Natuurlijke aardwetenschappen De ExoMars- en Mars Express-missies van het European Space Agency onthulden voor het eerst de waarneming van watervorst nabij de evenaar van Mars, op de Tharsis-vulkaan, de hoogste vulkaan in het zonnestelsel.

Het gebied herbergt de enorme berg Olympus Montis – drie keer zo hoog als de Mount Everest – en de Tarsis Montis-vulkanen die de vulkanen beschermen.

Spannende ontdekking

“We dachten dat het onmogelijk was dat zich vorst zou vormen rond de evenaar van Mars, omdat de combinatie van zonlicht en een dunne atmosfeer de temperaturen aan het oppervlak en op de bergtop relatief hoog houdt”, zegt hoofdauteur Adomas Valentinas, die de ontdekking deed terwijl hij zijn diploma behaalde. PhD. student aan de Universiteit van Bern, Zwitserland, en is nu postdoctoraal onderzoeker aan de Brown University in Providence, Rhode Island.

“De aanwezigheid ervan hier is opwindend en geeft aan dat er buitengewone processen in het spel zijn die ervoor zorgen dat er rijp ontstaat”, zei hij.

Uniek microklimaat

Mars is niet zoals de aarde, waar bevroren pieken veel voorkomen. Mars heeft een lage atmosferische druk, wat betekent dat de temperatuur van de bergtoppen ongeveer hetzelfde is als die van de vlakten. Wat wetenschappers denken is dat vochtige lucht van berghellingen naar beneden waait en als rijp condenseert in de koelere kraters van de Tharsis-vulkanen. De lucht circuleert zodanig dat er een microklimaat ontstaat dat nog nooit eerder is gezien.

De hoeveelheid vorst op Mars komt overeen met ongeveer 60 zwembaden van Olympische afmetingen. Het wordt op zeer dunne plekken gedetecteerd, maar bestrijkt een groot gebied. Het is bij zonsopgang slechts een paar uur aanwezig, voordat het in het zonlicht verdampt.

Late ontdekking?

De vorst werd ontdekt door ExoMars TGO en Mars Express, die respectievelijk sinds 2018 en 2003 orbitale wetenschap uitvoeren. Dus waarom duurde het zo lang om dit microklimaat op Mars te vinden? “We hebben een baan nodig waarmee we de locatie vroeg in de ochtend kunnen monitoren,” zei Valentinas. Van de zeven banen rond Mars zijn alle, behalve ExoMars TGO en Mars Express, zonsynchroon, dus Mars kan alleen in de middag worden bestudeerd.

Maar er is nog een reden. “Vorstafzetting wordt in verband gebracht met koude seizoenen op Mars, waardoor de kans om het te detecteren kleiner wordt,” zei Valentinas. “We moeten weten waar en wanneer we naar kortstondige vorst moeten zoeken. Voor ander onderzoek waren we er toevallig naar op zoek nabij de evenaar, maar we hadden niet verwacht dat we hem op de toppen van vulkanen op Mars zouden zien.

Volg mij Twitter/X En Instagram.

Haal mijn boeken op Sterrenkijken in 2024, Sterrenkijkprogramma voor beginners En Wanneer is de volgende zonsverduistering?

Ik wens je een heldere hemel en grote ogen.