July 20, 2024

Onderzoek toont aan dat ijskappen in een ‘snel’ tempo smelten

Onderzoek toont aan dat ijskappen in een ‘snel’ tempo smelten

Een nieuwe studie onthult dat de ijskappen van de aarde de afgelopen 30 jaar genoeg ijs hebben verloren om een ​​ijsblokje van 20 kilometer hoog te maken.

De ijskappen van Groenland en Antarctica, die bijna al het zoetwaterijs ter wereld bevatten, krimpen in een alarmerend snel tempo, volgens een rapport dat donderdag is vrijgegeven door een team van internationale wetenschappers.

Door gegevens te combineren van 50 satellietonderzoeken van Antarctica en Groenland, variërend van 1992 tot 2020, hebben wetenschappers van De Ice Sheet Mass Comparison Exercise, of IMBIE, was in staat veranderingen in het volume van de ijskap te volgen en ijsstroom.

Ze ontdekten dat het smelten van de ijskap de afgelopen 30 jaar is verzesvoudigd, terwijl recordniveaus van planeetopwarmende vervuiling de wereldwijde temperaturen opdrijven.

De zeven ergste jaren van het smelten van de poolkappen hebben zich in het afgelopen decennium voorgedaan.

Volgens het rapport hebben de poolijskappen tussen 1992 en 2020 in totaal meer dan 8,3 biljoen ton ijs verloren.

Uit het rapport bleek dat het slechtste jaar voor het verlies van ijskappen 2019 was, toen de ijskappen ongeveer 675 miljard ton ijs verloren. Deze verliezen werden veroorzaakt door de Arctische hittegolf, waarbij 489 miljard ton van de Groenlandse ijskap viel.

IJsverlies heeft grote gevolgen voor de oceanen, waardoor de zeespiegel volgens het rapport met 21 millimeter (minder dan een inch) stijgt. Het smelten van ijskappen is nu verantwoordelijk voor een kwart van de totale zeespiegelstijging – een vervijfvoudiging sinds de jaren negentig.

“Dit is een enorme hoeveelheid ijs”, vertelde hoofdauteur Ines Otosaka en onderzoeksmedewerker aan de Universiteit van Leeds aan CNN. “Dit is natuurlijk zeer zorgwekkend, omdat 40% van de wereldbevolking in kustgebieden woont”, zei ze.

Wetenschappers ontdekten dat de snelheid van het smelten van de Antarctische ijskap is vertraagd, maar veel sneller blijft dan in de jaren negentig.

Het rapport identificeerde het Antarctisch Schiereiland en West-Antarctica – de locatie van de turbulente Thwaites-gletsjer, bijgenaamd de “doomsday” -gletsjer vanwege de potentieel verwoestende impact op de zeespiegelstijging – als de gebieden waar het grootste deel van het continent smelt.

Otosaka verwacht dat de Groenlandse ijskap ijs blijft verliezen, maar zei dat het nog niet duidelijk is wat er met de Antarctische ijskap kan gebeuren.

“In Antarctica hebben we meer onzekerheid in de toekomst. We hebben wat we noemen mechanismen met een lage waarschijnlijkheid maar met een grote impact die kunnen worden geactiveerd als we een bepaald niveau van opwarming overschrijden.”

Ze voegde eraan toe dat dit in de toekomst zou kunnen leiden tot een aanzienlijke stijging van de zeespiegel.

Als de wereld bepaalde opwarmingslimieten bereikt, zei Otosaka, zou dit belangrijke en mogelijk onomkeerbare feedbackmechanismen kunnen activeren.

“We hebben echt een krachtig overheidsbeleid nodig om de toekomstige opwarming van de aarde te beperken en de concentratie van broeikasgassen te verlagen”, voegde ze eraan toe.

Het European Space Agency, dat helpt met het financieren van IMBIE-onderzoek door NASA, zei in een verklaring: “Het lijdt geen twijfel dat klimaatverandering ervoor zorgt dat de poolijskappen smelten, waardoor de zeespiegel stijgt en kustgebieden over de hele wereld in gevaar komen.”

Wetenschappers van IMBIE zijn van plan de beoordeling elk jaar bij te werken.

“We zijn eindelijk in het stadium waarin we onze beoordelingen van de massabalans van de ijskap voortdurend kunnen bijwerken, omdat er genoeg satellieten in de ruimte zijn om ze te volgen, wat betekent dat mensen meteen kunnen profiteren van onze bevindingen”, zegt Andrew Shepherd, professor aan Northumbria. Universiteit en oprichter van IMBIE, in een verklaring.