June 18, 2024

Novak Djokovic leidt nadat Davidovic Fokina stopt in Cincinnati |  ATP-tour

Novak Djokovic leidt nadat Davidovic Fokina stopt in Cincinnati | ATP-tour

In zijn eerste wedstrijd in Cincinnati sinds 2019, en zijn eerste optreden op tourniveau sinds de finale van Wimbledon, won Novak Djokovic de eerste set met 6-4 van Alejandro Davidovich Fokina voordat de Spanjaard stopte in de eerste game van de tweede set.

Djokovic, die de West- en Zuid-Afrikaanse toernooien won in 2018 en 2020 (toen die in New York werden gehouden), treft aanstaande donderdag Gael Monfils.

Davidovich Fokina verliet laat in de eerste set het veld voor een medische behandeling vanwege een rugprobleem, en stopte vroeg in de tweede set vanwege een blessure in de 46e minuut van de wedstrijd.

“Ik hoop dat Alejandro snel weer op het veld staat en herstelt van zijn lage rugblessure, en dat is wat hij me op het net vertelde”, zei Djokovic na de wedstrijd.

“Het is nooit de manier waarop je wilt winnen, denk ik ook voor de fans. Als ze naar binnen gaan, verwachten ze een gevecht, ze verwachten een wedstrijd te zien. Natuurlijk is het geweldig om terug te kunnen komen op het veld en een wedstrijd winnen. Duidelijk gemengde gevoelens over de manier waarop het eindigde. Maar ik hoop dat ik mijn niveau dag na dag kan opbouwen en vooruitgang kan boeken tijdens het toernooi terwijl ik de lat hoger leg.”

Na een moeizame start waarin Djokovic twee vroege breakpunten redde, begon de Serviër in Toronto voet aan de grond te krijgen tegen de halve finalisten om de startwedstrijden naar zich toe te trekken. Davidovich Fokina verliet het veld voor behandeling bij 3-4, voordat alle laatste drie games van de set tegen de opslag gingen.

Nu 48-1 in zijn openingsrondes sinds de start van het seizoen 2019, is Djokovic verbeterd naar 4-1 in de Lexus ATP Head2Head-wedstrijd tegen Davidovich Fokina met het pensioen. De Serviër zou dan proberen zijn perfecte round-robin-record uit te breiden naar 18-0 tegen Monfils in de Ronde van 16.

Over de Fransman zei hij: “Hij is een geweldige kerel. Iemand die ik echt respecteer en waar ik heel veel van hou als persoon.” “Hij brengt veel vreugde bij de fans, veel entertainment. Een van de meest charismatische spelers die we de afgelopen twee decennia op tournee hebben gehad.”

“Het is geweldig om hem te zien na zoveel jaren met blessures. Hij speelt net zo goed als altijd. Hij is een jaar ouder dan ik. Iedereen praat over mijn leeftijd, maar hoe zit het met hem! Ik denk dat de veteranen morgen duelleren.”

Terwijl beide mannen 36 jaar oud zijn, wordt Monfils op 1 september 37 tijdens de US Open.