April 21, 2024

Niet elke luchtvaartmaatschappij kan slagen in de overvolle markt van Canada: CEO van Flair

Niet elke luchtvaartmaatschappij kan slagen in de overvolle markt van Canada: CEO van Flair

Niet alle Canadese luchtvaartmaatschappijen die momenteel strijden om positie in een overvolle markt zullen waarschijnlijk op de lange termijn overleven, zei de CEO van het in Edmonton gevestigde Flyer Airlines dinsdag.

Stephen Jones maakte de opmerkingen dinsdag op Calgary International Airport, terwijl discountluchtvaartmaatschappij Flair een nieuwe uitvalsbasis opzet als onderdeel van haar lopende uitbreidingsplannen. Het bedrijf, dat begin 2021 slechts drie vliegtuigen had, zal tegen deze zomer een totale vloot van 21 Boeing 737’s hebben met vluchten naar meer dan 30 steden in Canada, de Verenigde Staten en Mexico.

“Ik denk dat er verstoringen zullen zijn. Ik denk niet dat elke luchtvaartmaatschappij zal slagen en groeien”, zei Jones in een interview.

“Ik denk dat het de kunst is om een ​​corridor te kiezen. Air Canada heeft duidelijk de top (van de markt) ingenomen, we gaan duidelijk naar beneden. Ik denk dat de moeilijkere vragen voor de luchtvaartmaatschappijen in het midden zijn.”

De afgelopen jaren is er een golf van nieuwe Canadese luchtvaartmaatschappijen, waaronder Flair, Lynx en Canada Jetlines uit Edmonton, terwijl gevestigde luchtvaartmaatschappijen zoals Porter Airlines exponentieel groeien.

De meeste nieuwe luchtvaartmaatschappijen proberen het low-cost carrier-model te domineren, dat goedkope basistarieven biedt en vervolgens van passagiers verlangt dat ze extra kosten betalen voor extra’s zoals ingecheckte bagage, annuleringen, wijzigingen en stoelkeuze.

Jones zei dat in andere delen van de wereld het low-cost carrier-model de markt voor vakantiereizen domineert, en zei dat hij verwacht dat dit op termijn ook in Canada het geval zal zijn.

“Ik denk dat er over 10 jaar een grote low-class luchtvaartmaatschappij zal zijn die het vrijetijdsverkeer domineert. Ons plan is om Flyer Airlines te worden, maar anderen hebben dezelfde kans gezien en concurreren met ons”, zei hij.

Een van die luchtvaartmaatschappijen “in het midden”, waarvan Jones suggereerde dat ze zouden kunnen worden uitgedaagd om in de toekomst hun niche te vinden, is Canada’s nummer 2 luchtvaartmaatschappij, WestJet.

Door uit te breiden naar Calgary, neemt Flair – dat naar eigen zeggen ongeveer 150 mensen in dienst zal hebben vanuit de basis in Calgary en tegen dit najaar 15 routes buiten de stad zal aanbieden – het op tegen WestJet in zijn achtertuin. WestJet kondigde eerder dit jaar zelfs een nieuw strategisch plan aan waardoor de luchtvaartmaatschappij zich zal heroriënteren op West-Canada, door routes van en naar Calgary en andere westelijke steden toe te voegen en Calgary de centrale hub te maken voor internationale vluchten met behulp van haar uitgebreide 787 Dreamliner-vloot.

Toen hem werd gevraagd of Flair probeerde de marktruimte te veroveren die WestJet in zijn begindagen innam, zei Jones dat WestJet zich in een “transitiefase” bevindt. Toen WestJet in 1996 werd gelanceerd, wilde het het succesvolle low-cost model van Southwest Airlines nabootsen, maar het in Calgary gevestigde bedrijf is sindsdien exponentieel gegroeid en uitgebreid door vliegtuigtypes, langeafstandsvluchten en verschillende prijsklassen toe te voegen.

“Ik denk dat wat ik zou zeggen is dat ze toen een veel duidelijker voorstel hadden dan nu,” zei Jones.

“Terwijl we meer duidelijkheid hebben over wie we zijn en waarom we hier zijn. We zijn niet geïnteresseerd in binnenlandse lijnen, we zijn niet geïnteresseerd in vluchten naar Europa of scheepvaart… Die duidelijkheid maakt dingen gemakkelijker.”

Jones zette ook vraagtekens bij de aankoop door WestJet Airlines van de belangrijkste luchtvaart- en vakantiedivisies van Sunwing, die maandag officieel werd.

“Het is algemeen bekend dat overnames en fusies in de luchtvaartindustrie moeilijk te realiseren zijn”, zei hij.

“Ik denk dat het (voor WestJet) een beetje moeilijk zal zijn om te verteren, omdat je verschillende culturen hebt, verschillende pilotengilden, en ze zijn notoir moeilijk om naadloos te integreren.”

WestJet-woordvoerster Madison Krueger zei dinsdag in een verklaring per e-mail dat de luchtvaartmaatschappij gelooft in de waarde van concurrentie, aangezien “een luchtvaartmaatschappij met een sterke basis en een sterk bedrijfsmodel” essentieel is om de levensvatbaarheid van de Canadese reisindustrie te waarborgen.

“We hebben vertrouwen in onze nieuwe strategische richting, geworteld in het bieden van vriendelijke, betrouwbare en betaalbare vliegreizen aan Canadezen”, schreef Kruger.

De opmerkingen van Jones komen terwijl luchtvaartmaatschappijen en het mobiele publiek zich voorbereiden op het zomerseizoen, dat naar verwachting druk zal zijn. Hij zei dat het aantal Flair-boekingen in de zomer met 30 procent op jaarbasis toenam, en al in april vloog de luchtvaartmaatschappij met vliegtuigen voor ongeveer 90 procent vol.

Dit gebeurt op hetzelfde moment dat Transport Canada bezig is met een achterstand aan klachten van passagiers die afgelopen zomer te maken hebben gehad met vluchtverstoringen, annuleringen en algemene chaos op de luchthaven, terwijl de Canadese luchtvaartindustrie moeite heeft om op gang te komen vanwege de stijgende vraag na de opheffing van COVID-19 volksgezondheidsbeperkingen.

Flair moest eerder dit voorjaar ook meerdere vluchten annuleren toen vier van zijn vliegtuigen in beslag werden genomen door Airborne Capital, waarvan het beweerde dat Flair in gebreke was gebleven met betalingen.

Jones erkende dat wat er afgelopen zomer gebeurde, een “ineenstorting” was van het hele luchtvaartsysteem, van luchtvaartmaatschappijen tot luchthavens tot grensdiensten. Hij zei dat Canadezen die zomerreizen dit jaar plannen, er zeker van moeten zijn dat hun ervaring in 2023 nog beter zal zijn.

“Ik kijk nu naar onze prestaties, onze prestaties op tijd – het is aanzienlijk beter dan vorig jaar. En ik denk dat alle overheidsdiensten ook bemand zijn”, zei hij.

“Ik weet zeker dat er deze zomer wat verstoringen zullen zijn, maar het zal heel anders zijn dan vorig jaar.”