April 15, 2024

NHL-commissaris Gary Bettman over de toekomst van Winnipeg Jets: 'Ik denk dat dit een sterke markt is'

NHL-commissaris Gary Bettman over de toekomst van Winnipeg Jets: 'Ik denk dat dit een sterke markt is'

WINNIPEG — Het is niet de aanwezigheid van Gary Bettman in Winnipeg waar Jets-fans zich zorgen over maken. Het is zijn doel.

De NHL-commissaris bezoekt de meeste markten in de loop van een normaal seizoen. Vorig seizoen sprak hij de media in Winnipeg toe en opende zijn opmerkingen door te zeggen dat hij geen noodsituatie had om mee om te gaan of nieuws aan te kondigen.

Het bezoek van dit seizoen bracht de perceptie van hogere risico's met zich mee, maar Bettman is duidelijk geweest in zijn steun aan True North als eigendomsgroep en Winnipeg als NHL-markt.

“Ik denk dat er veel gespeculeerd is over waarom ik hier vandaag ben”, zei Pittman dinsdag in Winnipeg. “Dit is waar hockey belangrijk is. Ik denk dat dit een sterke NHL-markt is. Ik denk dat de eigenaar buitengewone toezeggingen heeft gedaan aan de Jets, aan deze arena, aan de binnenstad, inclusief honderden miljoenen dollars. Ik weet niet zeker waarom mensen speculeren dat de NHL hier op de een of andere manier niet zal zijn.

Dat maakte Jets-voorzitter Mark Chipman bekend De atleet Vorige week daalde de verkoop van seizoenskaarten in Winnipeg in drie jaar tijd met 27 procent, van ongeveer 13.000 naar iets minder dan 9.500 kaartjes.

“Ik zou niet eerlijk tegen je zijn als ik niet zou zeggen: 'We moeten terug naar 13.000'”, zei Chipman vorige week. “Deze plek waarin we ons nu bevinden, zal op de lange termijn niet werken. Dat is het niet.”

Bettman zei in 2011 dat de Jets hun gebouw elke wedstrijd moesten vullen om de NHL in Winnipeg te laten functioneren. Dinsdag nuanceerde hij die verklaring met betrekking tot de verminderde aansprakelijkheid voor seizoenskaarten.

“Ik weet dat Mark Chipman en David Thompson niet alleen geïnteresseerd zijn in een verblijf in de NHL. Ze willen floreren”, zei Bettman. “Dit zal opgelost worden. Ik beschouw dit niet als een crisis, maar ik denk dat er, net als bij elk team op welke markt dan ook, samenwerking moet zijn tussen de gemeenschap, de fanbase en de club, en ik denk dat dit uiteindelijk wel het geval zal zijn.

Pittman sprak met een soortgelijk optimisme tijdens zijn bezoek aan Winnipeg vorig seizoen. Volgens Hockey Reference speelden de Jets in 2022-2023 op een capaciteit van 93,6 procent, maar dat aantal is dit seizoen tot nu toe gedaald tot 87,3 procent.

In een gesprek met verslaggevers op dinsdag bagatelliseerde Bettman de zorgen dat de franchise te maken krijgt met een aanstaande verhuizing als het aantal seizoenskaarten niet snel wordt uitgebreid.

“Het is duidelijk dat de opkomst moet verbeteren”, voegde Pittman eraan toe. “Ik heb vertrouwen in de organisatie, en nog belangrijker, ik heb vertrouwen in deze gemeenschap.”

Chipman nam onlangs het heft in eigen hand en riep oud-seizoenskaarthouders op om beter inzicht te krijgen in waarom zij hun zetels afstonden. Hij ging zelfs op huisbezoek: Chipman kreeg gezelschap van sterspelers Josh Morrissey en Mark Scheifele voor een laatste bezoek aan de woning van een oud-seizoenskaarthouder. Het maakt deel uit van een algemene strategie om de klantenservice en de verkoop bij True North te verbeteren, waarvan Chipman toegaf dat het niet erg goed was toen het team de volledige voorraad seizoenskaarten binnen enkele minuten uitverkocht had en vervolgens het gebouw voor het grootste deel van acht opeenvolgende seizoenen uitverkocht had. seizoenen.

“10 jaar lang waren we geen verkooporganisatie; “We waren een serviceorganisatie, en eerlijk gezegd weet ik niet zeker of we zo'n goede serviceorganisatie waren”, zei Chipman. De atleet.

Chipman was eveneens berouwvol tijdens zijn toespraak voor fans die vóór de wedstrijd van dinsdag in het Canada Life Centre waren verzameld. In een gesprek met Bateman en adjunct-commissaris Bill Daly verontschuldigde Chipman zich voor eerdere tekortkomingen op het gebied van de klantenservice, met name met betrekking tot een gebrek aan flexibiliteit met seizoenskaartpakketten. De klantenservice werd door enkele oud-abonnementhouders als reden voor hun vertrek genoemd.

Eerder op de dag uitte Morrissey zijn opwinding over de gelegenheid om Jets-fans te bezoeken met Chipman en Scheifele.

“Het kan naar mijn mening niet meer Canadees worden dan dat. Een buitenbaan over drie voortuinen met bomen midden in het ijs. Ik denk dat dat is wat ik altijd heb gewaardeerd aan de Jets-organisatie. , en meneer Chipman, is hun toewijding aan de stad Winnipeg en hun liefde voor Winnipeg.

“Ik denk dat dit gewoon weer een voorbeeld is van hoe hij spelers probeert te laten communiceren met geweldige fans en deel uit te maken van deze gemeenschap.”

De investering van True North in de Jets is zwaar en aanhoudend: Winnipeg heeft buiten het seizoen voormalig kapitein Blake Wheeler overgenomen, voordat hij in juli de handelsovername Gabriel Vilardi tekende, en Scheifele en Connor Hellebuyck krijgen in oktober een zevenjarige AAV-verlenging van $ 8,5 miljoen. Winnipeg tekende Nino Niederreiter kort daarna opnieuw voor een contract van twee jaar, en eerder deze maand nam hij Sean Monahan uit Montreal over om zijn play-offrun voort te zetten. True North onthulde in september ook $ 13 miljoen aan renovatiewerkzaamheden aan het Canadian Life Centre.


Hier zijn meer aantekeningen en citaten over de beschikbaarheid van Bettman dinsdag bij de media in Winnipeg.

Over de pandemie en waarom vliegtuigen moeite hebben om de arena te vullen

Pittman doorliep een lange lijst met redenen waarom Winnipeg het moeilijk zou kunnen hebben, en sloot zijn brief af met de opmerking dat het niet uitmaakt hoe de Jets hier terecht zijn gekomen; hij gelooft in True North om hen vooruit te helpen.

“Sommige mensen zeggen dat mensen 's avonds niet naar de stad wilden komen. Sommige mensen zeggen dat het team het beter had moeten doen, ook al was het heel goed. Sommige mensen zeggen dat de seizoenskaartreis in het begin niet goed was. Sommige mensen zeggen dat “Het was de pandemie. Al onze clubs hebben met de pandemie te maken gehad. Het heeft sommige markten misschien meer getroffen dan andere, maar nogmaals, we zijn waar we nu zijn. We zijn gefocust op het feit dat we in deze markt geloven en dat eigenaarschap gelooft op deze markt.”

Om bedrijven in Winnipeg te ondersteunen

Een belangrijk thema van de gesprekken in Winnipeg was het relatieve gebrek aan steun van het bedrijfsleven in vergelijking met andere markten. De Jets verkopen 15 procent van hun seizoenskaarten aan bedrijfsbelangen.

Pittman en Daly ontmoetten lokale zakenlieden als onderdeel van hun reis naar Winnipeg. Bettman werd gevraagd of hij een limiet moest stellen aan de aansprakelijkheid voor seizoenskaarten van bedrijven.

“Dat is niet wat ik wil zien. Wat je wilt doen is een franchise hebben die sterke steun heeft van alle plaatsen waar de steun vandaan komt, of het nu het bedrijfsleven is dat kaartjes koopt, of het nu het bedrijfsleven is dat adverteert en promoot en actief zijn rond de club”, zei Pittman. “In dit opzicht denk ik dat de club zeer sterke steun heeft gehad.”

Bettman gaf ook toe dat als True North terug kon gaan naar 2011, toen het zijn eerste abonnementenpakketten verkocht, het verstandig zou zijn geweest om “vier- of vijfduizend tickets” te reserveren voor bedrijven.

“Dat deden ze niet, maar dat is geschiedenis”, zei Pittman. “We zijn waar we zijn, dus we gaan verder.”

Op de tijdlijn voor een goede gezondheid

Pittman zei dat noch hij, noch True North ultimatums of deadlines stellen. In plaats daarvan ligt de nadruk op het ervoor zorgen dat de schare fans ‘maximaal betrokken’ is.

“We opereren niet onder het zwaard van Damocles of aan de scherpte van het zwaard”, zei Pittman. “Dat maakt deel uit van de evolutie van wat franchises soms doormaken. Ik herinner me een aantal andere Canadese franchises, sommige zijn bijvoorbeeld kleine markten, sommige zijn verouderde seizoenskaartbasissen. En ze moesten opnieuw opbouwen met jongere fans. Het gebeurt. Laten we ergens duidelijk over zijn: ik denk dat dit een sterke NHL-markt is. Het zal zich aanpassen.'

Vliegtuigen als een typische franchise

Bettman uitte zijn verbijstering over de ongerustheid van fans over het vooruitzicht op een transfer. Hij wees op de “honderden miljoenen” dollars die True North heeft geïnvesteerd in het team, de arena en het centrum.

“Daarom is iedereen die suggereert dat de eigendomsagenda niet op Winnipeg gericht is, belachelijk.”

Daly breidde zijn lof over Bateman uit.

“Wat ik zou zeggen is dat dit team in de hele competitie algemeen wordt gezien als een modelfranchise”, zei Daly. ‘Goed management van top tot teen, een competitief hockeyteam op het ijs zetten, maximale uitgaven doen. Maar ze investeren ook, zoals Gary zei, in de gemeenschap en in al hun filantropische initiatieven en investeringen in de stad. 32 daarvan.”

Winnipeg ontvangt een deel van de inkomsten

Bettman bevestigde dat de Jets betalingen ontvangen en zullen blijven ontvangen in overeenstemming met het systeem voor het delen van inkomsten van de NHL. Op de vraag of er binnen de Raad van Bestuur van de competitie enige druk bestond op Winnipeg om de hockeygerelateerde inkomsten (HRR) te verbeteren, was Bettman ondubbelzinnig.

“Als je vraag op de een of andere manier suggereert dat er op bestuursniveau zorgen zijn over deze franchise, is het antwoord absoluut niets.”

Verplichte literatuur

(Gary Bettman-afbeelding: Bruce Bennett/Getty Images)