May 20, 2024

Negen doden bij een helikoptercrash van het leger met Black Hawk in Kentucky

Negen doden bij een helikoptercrash van het leger met Black Hawk in Kentucky

Een militaire woordvoerder zei dat negen mensen zijn omgekomen bij de crash van twee Black Hawk-helikopters van het leger in Kentucky.

De doden vielen de avond ervoor in het zuidwesten van Kentucky tijdens een routinematige trainingsmissie, zei woordvoerster Nundis Thurman van Fort Campbell donderdagochtend.

Twee HH-60 Black Hawk-helikopters, onderdeel van de 101st Airborne Division, zijn woensdag omstreeks 22.00 uur neergestort in Trigg County, Kentucky, aldus een verklaring van Fort Campbell.

De 101st Airborne bevestigde dat het incident 30 mijl ten noordwesten van Fort Campbell plaatsvond.

Het ongeval wordt onderzocht.

“Op dit moment ligt onze focus op de soldaten en hun families die hebben deelgenomen”, aldus de 101st Airborne.

“Het ongeval gebeurde in een veld, in een bebost gebied”, zei Sarah Burgess van de staatspolitie van Kentucky tijdens een persconferentie. “Momenteel zijn er geen meldingen van schade aan het pand.”

Nick Tomashewski, die ongeveer anderhalve kilometer van de plaats van de crash woont, zei dat hij vlak voor de crash twee helikopters over zijn huis had zien vliegen.

“Om welke reden dan ook,” zei hij, “mijn vrouw en ik zaten daar gisteravond naar buiten te kijken op het achterdek en ik zei: ‘Wow, die twee helikopters zien er laag uit en ze lijken vanavond dicht bij elkaar te zijn.'”

De helikopters cirkelden rond en vlogen terug, en even later “zagen we wat leek op vuurwerk de lucht in gaan.”

“Alle lichten in hun helikopter gingen uit. Het was alsof ze achter ons aan liepen… Toen zagen we een grote gloed als een vuurbal”, zei Tomaszewski.

Leden van de Kentucky Senate namen donderdagochtend een moment van stilte in acht ter ere van de slachtoffers van de crash.

“We weten niet wat er is gebeurd, maar ik begrijp dat het erg is en dat er veel mensenlevens zijn verloren in ons leger”, zei senaatsvoorzitter Robert Stivers tegen de sombere kamer.

Vorige maand kwamen twee piloten van de Tennessee National Guard om het leven toen hun Black Hawk-helikopter neerstortte langs een snelweg in Alabama tijdens een trainingsoefening.