May 23, 2024

Nederlandse speren vallen een stier aan

Nederlandse speren vallen een stier aan

  • AFP, Rotterdam, Nederland

Een vol stadion schudt terwijl duizenden in oranje geklede Nederlandse fans de naam van hun favoriete speler scanderen, maar ze kijken niet naar AFC Ajax of het Nederlandse voetbalteam. Het zijn speren.

Soms belachelijk gemaakt als een spel dat in Britse pubs onder het genot van een pint wordt gespeeld, is darten in Nederland een groot probleem.

Borden zijn te vinden in elke pub, het grassroots-spel is enorm en groeit, de tv-verslaggeving is uitgebreid en de heldendaden van de beste 'tardars' halen de nationale krantenkoppen.

Foto: AFP

De nieuwste Nederlandse held is Michael van Gerwen, oftewel “MVG”, en ruim 12.000 fans hebben donderdag de Ahoy Arena in Rotterdam uitverkocht om hem te zien deelnemen aan het BetMGM Premier League Darts-toernooi, waarin de acht beste spelers ter wereld het tegen elkaar opnemen.

Veel fans, gekleed in mooi oranje, werden gek elke keer dat de spelers de maximale 180 bereikten, waarbij ze hun geschreeuw onderbraken met gezangen als “Sta op als je van darten houdt” en iedereen overeind bracht.

Het dak viel letterlijk toen Van Gerwen het podium betrad in haar kenmerkende felgroene shirt. De fans juichten elke pijl die hij gooide, maar het mocht niet baten: hij verloor van wereldkampioen Luke Humphreys.

Foto: AFP

Waarom is darten zo populair in Nederland? Drie woorden: Raymond van Barneveld.

Voormalig postbode van Den Haag, van Barneveld, nu 57, heeft een waardige claim de beste speler te zijn die ooit een dart heeft gegooid.

In 1998 werd “Barney” de eerste Nederlander die een wereldkampioenschap won, de eerste van vijf, waaronder zijn 7-6 overwinning op Bill “The Power” Taylor in de finale van 2007.

De overwinning van 1998 op het beroemde terrein aan het meer was een schot in de roos voor de Nederlandse geest en brak het monopolie van de Britse kampioenen, waardoor de weg werd vrijgemaakt voor de mondiale sport die het nu is.

'Het is ongelooflijk', zei hij in zijn kantoor, waar aan elke muur een schat aan Spears-memorabilia, trofeeën en kampioenschapsfoto's staan ​​- behalve één met zijn drie oefenplaten.

“De tv-kijkcijfers waren krankzinnig. Sommigen vertelden me 5 miljoen kijkers. 'Er waren toen maar vijftien miljoen mensen in Nederland', zei Van Barneveld.

“Ik kreeg een tulp op mijn naam… toen ik aankwam [Amsterdam’s] Luchthaven Schiphol was alsof de Beatles naar Schiphol kwamen. Ik was geschokt”, zei hij.

Na een korte pauze vecht Van Barneveld zich een weg terug omhoog op de ranglijst. De “Barney Army” die hem over de hele wereld steunde, was nog steeds aanwezig in Rotterdam en scandeerde zo nu en dan zijn naam, ook al stond hij nu ver van de top acht.

Buiten professionele Och, in Bar Club 188 in Den Haag, zullen 188 Eurobankers-spelers het opnemen in een lastige divisie drie tegen de “Half Moon Cafe Wrecking Balls”.

Bar Club 188, die al 50 jaar darts organiseert, heeft onlangs zijn pooltafel in een andere ochi geperst, zo groot is de vraag.

Nikki Schenkeveld-Siemons is boven geboren, haar ouders waren eigenaar van het café en gaven het aan haar door. Ze speelt darts sinds haar jeugd.

“Toen Raymond van Barneveld groot was in Nederland, explodeerde het darten. Iedereen wilde darten en in een dartteam spelen”, aldus de 35-jarige.

“Ik denk dat we met twee teams zijn begonnen. We hebben nu veertien mensen en twee teams staan ​​op de wachtlijst”, voegde hij eraan toe.

Toernooidarts wordt bijna elke avond gespeeld in Bar Club 188. Spelers verwarmen varianten van Survivor's Eye of the Tiger om de sappen te laten stromen.

Er wordt voetbal gespeeld op tv, maar niemand kijkt. Als iemand de blik van de concurrentie afwendt, is het wel het darten op de televisie.

Alleen al in haar café kan Schenkeveldt-Simmons honderd vaste klanten tellen. De Dutch Darts Association heeft officieel 33.000 leden, maar slechts een fractie van de recreatieve spelers.

“Als mensen het eenmaal proberen, is het niet zo eenvoudig, maar het is een beetje verslavend… Het is een leuk en tegelijkertijd erg vervelend spel”, zei hij.

Opmerkingen zullen worden beoordeeld. Houd opmerkingen relevant voor het artikel. Reacties die misbruik en obsceniteit, persoonlijke aanvallen of promotie bevatten, worden verwijderd en de gebruiker wordt verbannen. De uiteindelijke beslissing zal worden genomen door The Taipei Times.