June 14, 2024

NASA Voyager 1 keert terug naar de wetenschap na een storing in de interstellaire ruimte

NASA Voyager 1 keert terug naar de wetenschap na een storing in de interstellaire ruimte

Niet slecht voor een 46 jaar oud ruimtevaartuig. NASA's Voyager 1-ruimtevaartuig is weer in actie nadat een ernstige storing in november zijn wetenschappelijke werk enkele maanden stillegde. De sonde is de meest afgelegen afgezant van de mensheid terwijl deze de interstellaire ruimte verkent – de ruimte tussen de sterren. Het vermogen van NASA om verouderde ruimtevaartuigen op zo'n grote afstand te repareren getuigt van doorzettingsvermogen en vindingrijkheid.

Twee instrumenten van Voyager 1 werken weer en sturen bruikbare wetenschappelijke gegevens terug. “De wetenschappelijke instrumententeams van de missie bepalen nu de stappen die nodig zijn om de twee resterende instrumenten opnieuw te kalibreren, wat waarschijnlijk in de komende weken zal gebeuren.” zei NASA In een verklaring van 22 mei. “Deze prestatie vertegenwoordigt een aanzienlijke vooruitgang in de richting van het weer normaal functioneren van het ruimtevaartuig.”

Voyager 1 bevindt zich qua locatie en leeftijd op onbekend terrein. De sonde bevindt zich meer dan 24 miljard kilometer van huis. Het duurt ruim 22,5 uur voordat een bericht van de aarde de sonde bereikt, en nog eens 22,5 uur voordat er een reactie komt. Dit betekent dat het oplossen van problemen in slow motion verloopt. Voyager 1 en zijn tweelingbroer, Voyager 2, werden gelanceerd in 1977, dus het team werkt met tientallen jaren oude systemen, technologie en documentatie. Voyager 1 werd het eerste door de mens gemaakte object dat in 2012 het zonnestelsel verliet toen het de interstellaire ruimte binnenging. Voyager 2 zette in 2018 dezelfde kosmische stap.

Het plasmagolfsubsysteem en de magnetometer van Voyager 1 sturen bruikbare gegevens. Het team werkt nog steeds aan het repareren van het kosmische stralingssubsysteem en het energiezuinige geladen deeltjesinstrument. Dit proces kan weken duren. “Het is alsof de stroom uitvalt en je het hele huis moet doorkruisen om al je elektronische apparaten te resetten”, twitterde het Voyager 1-team naar X. “Dit is wat mijn team en ik nu doen.”

Het terugbrengen van Voyager 1 naar wetenschappelijke operaties is een geleidelijk proces geweest. De sonde begon eind november verminkte gegevens te verzenden en het kostte enige tijd om de oorzaak van de storing op te sporen. “Het team stelde uiteindelijk vast dat het probleem te wijten was aan een klein deel van het beschadigde geheugen in het vluchtgegevenssubsysteem, een van de drie computers van het ruimtevaartuig”, aldus NASA. “Dit systeem is onder andere ontworpen om gegevens te verzamelen van wetenschappelijke instrumenten en technische gegevens over de gezondheid en toestand van het ruimtevaartuig voordat deze informatie naar de aarde wordt verzonden.”

Toen de bron geïdentificeerd was, begon het team met het herwerken van de code van Voyager 1. Eind april was het onderzoek weer zinvol. De terugkeer van twee instrumenten naar wetenschappelijk werk vertegenwoordigt een belangrijke mijlpaal in het herstelproces. Elke dag dat Voyager 1 blijft opereren is een klein wonder. De heldhaftige inspanningen van NASA om problemen op te lossen zullen wetenschappers helpen de interstellaire ruimte beter te begrijpen.

Het ruimtevaartuig zal niet eeuwig meegaan, maar NASA hoopt tot ongeveer 2025 minstens één instrument aan zowel Voyager 1 als Voyager 2 te laten werken. Zelfs als wetenschappelijke instrumenten stoppen, kunnen sondes nog vele jaren in contact blijven met de aarde. Komen. En er is altijd hoop voor Voyager Gouden plaat– Een grammofoonplaat gevuld met berichten van de aarde – kan op een dag gevonden worden door intelligent leven buiten ons zonnestelsel. Ondertussen is Voyager 1 weer in gebruik, zolang het kan.