May 24, 2024

NASA onthult nieuwe ruimtepakken voor astronauten die terugkeren naar de maan

(Bloomberg) — NASA en Axiom Space Corporation geven een eerste blik op nieuwe ruimtepakken die deel zullen uitmaken van het ambitieuze Artemis-programma van het bureau om mensen terug te brengen naar de maan.

De nieuwe pakken zijn ontworpen om meer flexibiliteit en bescherming te bieden tegen de harde maanomgeving, samen met gespecialiseerde instrumenten om verkenning van het maanoppervlak mogelijk te maken. Het is ontworpen om een ​​breed scala aan bemanningsleden te huisvesten.

Terwijl een ruimtepak dat op de maan wordt gedragen wit moet zijn om warmte te weerkaatsen en de astronauten te beschermen tegen extreem hoge temperaturen, is er een deklaag gemaakt die bedoeld is voor weergavedoeleinden om het eigen ontwerp van het pak te verhullen. Deze laag, gemaakt door een kostuumontwerper van het Apple TV+ ruimtedrama For All Mankind, zal niet worden gebruikt op de maan of in Training.

Via Artemis is NASA van plan om de eerste vrouw, de eerste persoon van kleur en de eerste astronaut uit een ander land op de maan te laten landen. Het bureau plant de eerste landing al in 2025, maar vertragingen kunnen die datum verder oprekken. Aanvankelijk was het de bedoeling om tegen 2024 terug te keren naar het maanoppervlak.

Het ontwikkelen van werkende maanruimtepakken was een uitdaging voor NASA. In 2019 onthulde het bureau zijn eerste prototype van een ruimtepak, XEMU, waarvan het zei dat Artemis-astronauten het op het maanoppervlak zouden dragen. Maar een beoordeling door de inspecteur-generaal van NASA in 2021 vond vertragingen bij de ontwikkeling van deze pakken, en ze zullen pas in 2025 klaar zijn, na wat NASA had gepland.

In 2021 besloot het bureau over te stappen van het intern ontwikkelen van zijn eigen maanpakken naar het gebruik van een aannemer, een beslissing die volgens het Amerikaanse Government Accountability Office van invloed zou kunnen zijn op de ontwikkelingstijdlijn van Artemis. In het voorjaar van 2022 heeft NASA twee bedrijven geselecteerd – Axiom en Collins Aerospace – om ruimtepakken van de volgende generatie voor het bureau te ontwikkelen, waarbij Axiom de ruimtepakken ontwerpt die zullen worden gedragen door astronauten op weg naar de maan op Artemis III, de eerste geplande bemande landingsmissie. op het oppervlak van de maan.

NASA zei dat de gecombineerde contracten voor Axiom en Collins $ 3,5 miljard waard zijn.

© 2023 Bloomberg LP