June 15, 2024

NASA MOXIE is klaar met het produceren van zuurstof op Mars

NASA MOXIE is klaar met het produceren van zuurstof op Mars

MOXIE werd in 2019 op de Perseverance-rover geïnstalleerd. Het apparaat produceerde zestien keer zuurstof, in een test van een sleuteltechnologie voor toekomstige menselijke missies naar Mars. Krediet: NASA

Een demonstrator van NASA’s MOXIE-zuurstofopwekkingstechnologie ter grootte van een magnetron heeft zijn missie op Mars voltooid.

MOXIE staat voor Mars Oxygen Resource In Situ Utilization Experiment. Het werd naar de Rode Planeet gestuurd aan boord van NASA’s robotachtige Perseverance-rover en werd er speciaal voor ontworpen Bewijs de haalbaarheid van het produceren van zuurstof op Mars door het te extraheren uit de koolstofdioxiderijke atmosfeer van de planeetaldus NASA

Sinds MOXIE in februari 2021 op Mars arriveerde, heeft het 16 keer zuurstof geproduceerd, wat in totaal 122 gram zuurstof oplevert, wat volgens NASA het equivalent is van wat een kleine hond in 10 uur inademt. Op zijn hoogtepunt produceerde het apparaat 12 gram zuurstof per uur met een zuiverheid van 98% of beter, aldus de ruimtevaartorganisatie. Bij het laatste gebruik op 7 augustus werd 9,8 gram zuurstof geproduceerd. Volgens NASA heeft MOXIE al zijn technische doelstellingen gehaald of zelfs overtroffen.

“We zijn er trots op geavanceerde technologie zoals MOXIE te ondersteunen, die binnenlandse hulpbronnen kan omzetten in nuttige producten voor toekomstige verkenningsmissies”, zegt Trudy Curtis, technologiedemonstratiemanager voor NASA’s Space Technology Mission Directorate op het NASA-hoofdkwartier in Washington. Dat zegt hij in een verklaring aan het agentschap. “Door deze technologie in reële omstandigheden te bewijzen, zijn we een stap dichter bij een toekomst waarin astronauten buiten de aarde op de Rode Planeet leven.”

Dit was de eerste keer dat zuurstof werd geproduceerd door een ruimtevaartuig op Mars. NASA zei dat Moxy zuurstof produceert via een elektrochemisch proces dat één zuurstofatoom scheidt voor elk koolstofdioxidemolecuul dat uit de atmosfeer van Mars wordt gepompt.

Er wordt verwacht dat deze technologie zal worden gebruikt tijdens toekomstige menselijke missies naar de Rode Planeet om de hoeveelheid verbruiksartikelen te verminderen die astronauten op een meerjarige reis met zich mee zullen moeten nemen. Zuurstof kan worden gebruikt om te ademen, evenals de oxiderende component van de raketbrandstof voor het aarderetourvoertuig.

“MOXIE heeft duidelijk als inspiratiebron gediend voor de ISRU-gemeenschap”, zegt de hoofdonderzoeker van het instrument, Michael Hecht van MIT. “Het toonde aan dat NASA bereid was te investeren in dit soort toekomstige technologie. Het was een pionier die invloed had op de opwindende ruimtevaartindustrie.”

De microfoon van de Perseverance-rover ving dit geluid op van het MOXIE-instrument dat op 27 mei 2021 op Mars werkte. Afbeelding tegoed: NASA

Gelabeld: Mars MOXIE NASA Perseverance Rover Range

Derek Richardson

Derek Richardson behaalde een diploma in massamedia, met de nadruk op hedendaagse journalistiek, aan de Washburn University in Topeka, Kansas. Terwijl hij bij Washburn werkte, was hij hoofdredacteur van de door studenten gerunde krant, de Washburn Review. Hij heeft ook een website over bemande ruimtevaart genaamd Orbital Velocity. Je kunt hem vinden op Twitter @TheSpaceWriter.