February 22, 2024

Na over de hele wereld te hebben getraind, is Afshin Ghotbi klaar om te debuteren voor het voetbalteam van Vancouver

Na over de hele wereld te hebben getraind, is Afshin Ghotbi klaar om te debuteren voor het voetbalteam van Vancouver

Ghotbi, die begin november tot hoofdtrainer werd benoemd, heeft de afgelopen vijf maanden een geheel nieuwe selectie samengesteld.

“Het was vanaf de eerste dag een heel opwindend project”, zei Ghotbi. “Sinds 2 november zijn het lange uren en lange dagen geweest, maar ik heb er erg van genoten omdat ik erg creatief ben en iets van de grond af creëren erg interessant en opwindend is.”

Hij heeft een jeugdploeg samengesteld “vol enthousiasme, talent, hoop en naar mijn mening potentieel”.

Ghotbi ging op proef met zijn eerste ondertekening van doelman Callum Irving, een inwoner van Vancouver die de Champions League van 2021 won en de afgelopen drie seizoenen 22 keer scoorde in 69 optredens in alle competities met Pacific.

“Ik denk dat hij een van de beste keepers is, zo niet de beste keeper in de competitie”, zei Ghotbi.

Verdediger Kaden Chung bracht 2022 door bij Toronto FC en speelde in acht MLS-wedstrijden voordat hij in februari ermee instemde zijn connectie in onderling overleg te beëindigen om terug te keren naar BC.

“Een complete en heel speciale speler”, zei Ghotbi.

Medeverdediger Rocco Romeo was een lokale TFC-speler die tijd op huurbasis doorbracht bij HB Koge uit Denemarken.

Middenvelder Elliott Simmons heeft CPL-ervaring bij Halifax Wanderers en Cavalry FC. Romeo en Shan Hundal speelden bij Valor FC, terwijl Gabriel Bitar, Marcus Simmons en Mamadou Kane vorig seizoen bij FC Edmonton speelden.

De Engelse centrale verdediger Ibrahim Bakary, 20, komt uit Cardiff City, waar hij aanvoerder was van Onder-23. De in Engeland geboren Ghanese jeugdinternational Niki Gemma is een 19-jarige vleugelspeler die tijd heeft doorgebracht bij het Engelse Sunderland Onder-23.

Winger Min Jae Kwak is de tweede in Zuid-Korea geboren speler die naar de AFC Champions League komt (na middenvelder Son Young-chan, FC Edmonton 2019-2020).

Linebacker Anthony White (Universiteit van Toronto) en aanvaller Amir Kenani (Toronto Metropolitan University) waren de eerste twee keuzes in de decemberversie van de CPL-U Athletic.

Rob Friend, mede-eigenaar van Polaris en Vancouver FC, gaat ver terug. Kotbi, die de leiding had over het Japanse Shimizu S-Pulse, probeerde meer dan tien jaar geleden The Friend te kopen toen hij in Duitsland speelde.

Ghotbi, die zijn post als coach van het Iraanse nationale team verliet, erfde in 2011 een Japans team dat 11 van zijn beste spelers verloor. Hij wilde een doelwit voor het seizoen 2012 en zijn vriend werd aanbevolen.

“Ik dacht dat hij de perfecte man voor ons was”, herinnert Ghotbi zich. “Het leek erop dat we hem zouden pakken. En op het laatste moment liet de (Eintracht) Frankfurt-coach hem niet gaan.”

Maar de verbinding was gemaakt. Een decennium snel vooruit en Ghotbi belde zijn vriend om met de CPL en het nieuwe Vancouver-team te praten.

Plotseling, na een gesprek van ongeveer een uur over dit project en PPC, zei hij: “Ik wil voor je werken en ik wil deel uitmaken van dit project. We kunnen je op geen enkele manier betalen wat je waard bent”, herinnert Siddig zich. .

Hij zei: “Ik ben hier niet voor het geld, ik ben over de hele wereld geweest en ik wil deel uitmaken van een project om zoiets te bouwen als jij aan het bouwen bent.” Een week later werd hij benoemd.

Ghotbi zei dat een van de redenen waarom hij naar Canada wilde komen, was dat hij geloofde dat het op het punt stond “te exploderen en het nummer één voetballand te worden” met het naderende WK 2026.

“Ik heb het gevoel dat ik veel ervaring heb en mogelijk zou kunnen helpen bij de ontwikkeling van het Canadese voetbal”, zei hij.

Ghotbi is drie keer naar de Wereldbekerfinale geweest, te beginnen in 1998 met coach Steve Sampson, die assistent-coach was bij UCLA toen hij daar speelde. Qutbi was een van de early adopters als het ging om het gebruik van scouting-, analyse- en videosoftware.

Zijn expertise in voetbaltechnologie leidde tot een baanaanbieding van de Zuid-Koreaanse coach Guus Hiddink voor het WK 2002. Hij maakte ook deel uit van het Koreaanse nationale team onder Dick Advocaat op het WK 2006.

Ghotbi was 13 toen zijn familie in 1977 naar de VS verhuisde. Hij zegt dat hij 14 was toen hij impulsieve jongeren begon te coachen, uiteindelijk voetbalde aan de UCLA onder Sige Schmid en een diploma elektrotechniek behaalde.

Hij coachte vrouwen aan de UCLA toen hij senior was en verkoos voetbal boven techniek, en begon op 24-jarige leeftijd een voetbalacademie met $ 100 op zijn bankrekening. Hij bouwde de AGSS (American Global School of Soccer) Academy gedurende de volgende 15 jaar en merkte met trots op dat drie starters van het in 2000 op de vierde plaats geplaatste Olympische team van de VS de alumni zijn.

Ghotbi won de MLS Cup in 2004 als assistent met de Los Angeles Galaxy en de Iran League-titel in 2008 met Persepolis. Hij leidde Iran naar de kwartfinales van de Asian Cup 2011.

Hij maakte deel uit van de kwalificatiecampagne voor het WK 2018 van Curaçao in opdracht van coach Patrick Kluivert, een voormalige Nederlandse sterspeler.

Zijn laatste team was de Chinese Cangzhou Mighty Lions, aangezien de loonlijst van zijn team “meerdere nullen” was van de CPL-salarislimiet van $ 1,025 miljoen. Hij hielp het team om promotie te maken in de Chinese voetbalscene, waarbij sommige buitenlandse spelers jaarlijkse nettosalarissen verdienden van tussen de drie miljoen en acht miljoen euro ($ 4,42 miljoen tot $ 11,79 miljoen).

“Zolang er bal en spelers zijn, ben ik erg gemotiveerd om onvermoeibaar te werken om de spelers beter te maken, om het team beter te maken”, zei hij, het verschil in salarisschaal buiten beschouwing latend.

Ghotbi, die Engels en Farsi spreekt, plus een beetje Spaans, Koreaans en Japans plus ‘een paar woorden Chinees’, heeft zijn vrouw bij zich in Vancouver. Ze is bezig met het afronden van haar PhD in Asian Studies.

Een van zijn zonen is bezig met het afronden van een masteropleiding in Washington D.C., terwijl de andere een Pilates-instructeur is. Zijn 84-jarige vader moedigt hem aan vanuit Zuid-Californië.

Volg @NeilMDavidson op Twitter

Dit rapport van The Canadian Press werd voor het eerst gepubliceerd op 14 april 2023

Neil Davidson, de Canadese pers