May 18, 2024

Microsoft plant app store voor mobiele games om Apple en Google te evenaren – Ars Technica

Microsoft plant app store voor mobiele games om Apple en Google te evenaren – Ars Technica

Microsoft bereidt zich voor om volgend jaar een nieuwe app store voor games op iPhone- en Android-smartphones te lanceren als de overname van Activision Blizzard ter waarde van 75 miljard dollar wordt goedgekeurd door de toezichthouders, aldus het hoofd van de Xbox-business.

Nieuwe regels die vereisen dat Apple en Google hun mobiele platforms openstellen voor app-winkels die eigendom zijn van en beheerd worden door andere bedrijven, zullen naar verwachting vanaf maart 2024 in werking treden onder de Digital Markets Act van de Europese Unie.

Microsoft Gaming CEO Phil Spencer zei in een interview de week voor de jaarlijkse Game Developers Conference in San Francisco.

“Vandaag kunnen we dat niet doen op mobiele apparaten, maar we willen bouwen aan een wereld waarvan we denken dat die zal komen waar deze apparaten zich openen.”

Microsoft worstelt met toezichthouders in de VS, Europa en het VK, die allemaal zorgen hebben geuit over de mogelijke impact op de concurrentie als een eigenaar van een Xbox-console de ontwikkelaar van Call of Duty koopt, een van ‘s werelds populairste gamefranchises. PlayStation-fabrikant Sony was vocaal tegen de deal.

Spencer voerde echter aan dat de deal de concurrentie zou kunnen stimuleren in wat hij noemde “het grootste platform waarop mensen spelen” – smartphones – aangezien zowel Apple als Google werken aan wat sommige antitrustautoriteiten een “duopolie” hebben genoemd over de distributie van games en andere apps.

“De volgende Digital Markets Act – dit zijn de dingen die we van plan zijn”, zei hij. “Ik denk dat het een geweldige kans is.”

Onder de DMA wordt van de EU verwacht dat ze Apple en Google aanwijzen als “poortwachters”, waardoor ze de regels moeten wijzigen die bepalen hoe apps worden gedistribueerd op iPhones en Android-apparaten. Grote technologiebedrijven kunnen echter in beroep gaan tegen de aanwijzing, waardoor de implementatie wordt uitgesteld tot na de volgende deadline in maart.

Hoewel hij erkende dat het moeilijk was om precies te voorspellen wanneer Microsoft zijn eigen winkel zou kunnen lanceren, zei Spencer dat het “erg triviaal” zou zijn voor het bedrijf om de Xbox- en Game Pass-apps aan te passen om games en abonnementen op mobiele apparaten te verkopen. Hij voegde eraan toe dat het huidige gebrek aan mobiel gamen van Microsoft een “duidelijk gat in onze mogelijkheden” was dat Activision Blizzard nodig had om te vullen.

Raak titels als Call of Duty-mobielEn Onsterfelijke DiabloEn Candy Crush SagaHij zei dat, samen met meer in ontwikkeling, “enorm belangrijk” zou zijn om gamers weg te trekken van de Apple- en Google-marktplaatsen naar de Xbox Mobile Store.

Microsoft en Apple hebben jarenlang geruzied over hoe de cloudgebaseerde gaming-service van de softwaregigant, die deel uitmaakt van Xbox Game Pass, zal werken op iPhones.

Microsoft voerde aan dat de App Store-regels van Apple de mogelijkheid beperken om cloudgaming aan te bieden via een enkele app die native op de iPhone draait, waardoor gebruikers gedwongen worden toegang te krijgen tot de service via een webbrowser, wat resulteert in lagere prestaties.

Apple heeft ontkend dat het cloudgaming-apps blokkeert, maar volgens de regels van de App Store moeten providers elke game afzonderlijk in de App Store vermelden. Net als de beperkingen op de Kindle e-reader-app van Amazon, staat Apple geen individuele game-aankopen toe vanuit de storefront binnen native apps.

De Britse Competition and Markets Authority kondigde in november aan dat het Apple’s standpunt over cloudgaming aan het onderzoeken was, na bestudering van de markt voor mobiele ecosystemen.

Maar de CMA is ook een belangrijke hindernis gebleken voor Microsoft om de overname van Activision Blizzard te voltooien, nadat het bureau vorige maand zei dat de deal meerdere zorgen over concurrentie opriep die alleen konden worden opgelost door het enorme aanbod van Call of Duty-franchise.

Microsoft voerde aan dat het afstoten van Call of Duty de grondgedachte voor de deal, die voor het eerst werd aangekondigd in januari vorig jaar, zou ondermijnen. Het probeert de CMA ervan te overtuigen dat voorgestelde gedragsoplossingen, zoals toezeggingen om Call of Duty in licentie te geven aan concurrerende consoles en cloudservices, zoals de recente deals met Nintendo en Nvidia, zijn zorgen zullen wegnemen.

In Brussel deed Microsoft “bindende toezeggingen” aan de Europese Commissie om Activision Blizzard-content beschikbaar te stellen aan concurrerende aanbieders van cloudgames, als onderdeel van een deal om concurrentieproblemen met EU-regelgevers weg te nemen, zeiden mensen met directe kennis van de discussies.

De concessies waren een teken dat regelgevers in Brussel grote zorgen hadden laten vallen om hun onderzoek naar cloudgaming te beperken, zeiden die mensen.

Bijkomende berichtgeving door Javier Espinosa in Brussel

© 2023 Financial Times Limited. Alle rechten voorbehouden. Mag op geen enkele manier worden herverdeeld, gekopieerd of gewijzigd.