April 16, 2024

Microsoft-chef dringt aan op Activision Blizzard-deal tijdens EU-hoorzitting

Microsoft-chef dringt aan op Activision Blizzard-deal tijdens EU-hoorzitting

Microsoft President Brad Smith spreekt op 16 januari 2020 op de campus van het bedrijf in Redmond, Washington.Lindsey Wasson/Reuters

Microsoft-chef Brad Smith zal dinsdag proberen de antitrustregulatoren van de Europese Unie in een besloten hoorzitting te overtuigen dat het bod van $ 69 miljard van de Amerikaanse softwaregigant op “Call of Duty” -bedrijf Activision Blizzard de concurrentie zal stimuleren.

Uit een document van de Europese Commissie dat Reuters inzag, bleek dat Smith een delegatie van 18 senior executives zal leiden, waaronder Phil Spencer, CEO van Microsoft Games, terwijl Robert Kotick, CEO van Activision, vertegenwoordigd zal zijn.

De MSFT-Q-hoorzitting van de Xbox-maker Microsoft zal een peiling geven van de stemming onder de belangrijkste mededingingsfunctionarissen van de EU, onderdanen en advocaten van de Europese Commissie alvorens oplossingen aan te bieden om antitrustkwesties aan te pakken.

“Ik denk dat we duidelijk zullen maken dat onze overname van Activision Blizzard meer games naar meer mensen op meer apparaten en platforms zal brengen dan ooit tevoren”, zei Smith tegen verslaggevers op weg naar de hoorzitting.

Smith voegde eraan toe dat Microsoft bereid was om de zorgen over “Call of Duty”-licentieaanbiedingen weg te nemen, vergelijkbaar met de 10-jarige deal met Nintendo en wettelijke toezeggingen, zonder verdere details te verstrekken.

Microsoft kondigde de overname van Activision in januari vorig jaar aan om de koplopers Tencent en Sony SONY-N te confronteren, maar het kreeg te maken met tegenovergestelde uitdagingen op het gebied van regelgeving in Europa, Groot-Brittannië en de Verenigde Staten.

Sony, die de deal wilde blokkeren, stuurde gaming-chef Jim Ryan.

Alphabet-dochter GOOGL-Q en Nvidia Corp. (NVDA-Q), een chip- en computerontwerpbedrijf, namen ook deel aan de hoorzitting.

De Europese Commissie heeft ons advies gevraagd in het kader van haar onderzoek naar deze zaak. “We zullen op verzoek blijven samenwerken aan alle processen om ervoor te zorgen dat alle meningen worden overwogen”, aldus een Google-woordvoerder.

Nvidia weigerde commentaar te geven. De European Game Developers Association, die zei dat de deal Microsoft in staat zou stellen Apple, Google en Tencent uit te dagen, is een van de deelnemers.

Videogame-distributeur Valve, videogame-uitgever Electronic Arts, de Duitse wedstrijdwaakhond en hun tegenhangers in België, Tsjechië, Finland, Frankrijk, Italië, Portugal, Spanje en Zweden zullen ook aan het evenement deelnemen.