May 20, 2024

Michael Cohen vertelt hoe het leven was als Trumps advocaat

Michael Cohen vertelt hoe het leven was als Trumps advocaat

  • Geschreven door Madeleine Halpert
  • BBC News, in een rechtszaal in New York

Afbeeldingsbron, Jane Rosenberg

Reageer op de foto, Michael Cohen wordt ondervraagd door procureur-generaal Susan Hoffinger voor rechter Juan Merchan terwijl de voormalige Amerikaanse president Donald Trump toekijkt

Michael Cohen getuigde op slechts een steenworp afstand van zijn voormalige baas van tien jaar en liep door een rechtszaal in Manhattan door de hoogte- en dieptepunten van het werken achter de schermen voor Donald Trump, de man voor wie hij ooit beloofde een kogel op te vangen.

“Het enige dat ik in gedachten had, was de klus klaren, het maken [Trump] “Blij”, zei Cohen maandag tegen de rechtbank.

Trump heeft ontkend schuldig te zijn aan de beschuldigingen van het vervalsen van bedrijfsgegevens, in verband met een steekpenningsbetaling die Cohen beweert te hebben gedaan aan een filmster voor volwassenen namens de voormalige president.

Vóór de getuigenis van Cohen wisselden Trump en zijn voormalige advocaat vurige beledigingen uit op sociale media. Maar maandag keken de voormalige vrienden elkaar urenlang niet aan toen Cohen – kalm en beheerst – voor de rechtbank vertelde over hun roerige verleden. Maandag was een van de weinige keren dat de twee de laatste tijd in dezelfde kamer waren, sinds Cohen, 57, decennia geleden voor Trump, 77, kwam werken.

Cohen, de zoon van een overlevende van de Holocaust uit Long Island, wilde nooit advocaat worden en getuigde dat zijn grootmoeder hem daartoe onder druk zette.

Maar nadat hij rechten had gestudeerd, merkte hij dat hij bij een letselschadebedrijf werkte, waar hij ‘legaal’ en ‘illegaal’ werk voor Trump deed, getuigde hij.

In 2007 zei Cohen dat hij de functie van speciaal adviseur van Trump aanvaardde, een rol met een basissalaris van $375.000 (£298.000).

Het was een felbegeerde baan voor Cohen, die deze functie tien jaar zou blijven vervullen.

Cohen zei dat Trump werknemers stuurde om zijn oude kantoor in elkaar te zetten en hem het kantoor van zijn dochter Ivanka op de 26e verdieping van de Trump Tower gaf, niet ver van zijn baas. Uiteindelijk verhuisde hij naar een kantoor dichter bij Trump, die hem ‘The Leader’ noemde.

Cohen zei dat het in zoveel opzichten een ‘geweldige ervaring’ was, en omschreef de Trump-organisatie als een ‘grote familie’.

Cohen zei dat hij rechtstreeks aan Trump rapporteerde over ‘alles waar hij om geeft, alles wat hij wil’, waarbij hij zijn voormalige baas omschreef als een micromanager.

“Alles vereiste de handtekening van de heer Trump”, zei hij.

Tegelijkertijd is Trump voorzichtig geweest met papieren documenten, zei Cohen. De oprichter van de Trump Organization heeft nooit een e-mailadres gehad en zei tegen Cohen dat “e-mails net geschreven papieren zijn.”

Cohen zei dat Trump hem ooit zei: “Er zijn veel mensen die zijn gevallen als direct gevolg van het hebben van e-mails die aanklagers in een zaak kunnen gebruiken.”

BBC News-verslaggevers in een rechtszaal in Manhattan die verslag doen van het historische eerste strafproces tegen een voormalige Amerikaanse president. Je vindt hun updates en analyses op de BBC News-website en -app, en op tv, radio en podcasts.

Het werk van Cohen bestond aanvankelijk uit het onderhandelen over leveranciersfacturen die volgens Trump onredelijk waren, zei hij.

Hij voegde eraan toe dat Trump hem dat vertelde als hij goed presteerde. Hij zei tegen de rechtbank dat Cohen zich hierdoor ‘op de top van de wereld’ voelde.

Maar Cohen beweerde dat werken voor Trump soms onethische praktijken vereiste. Toen aanklagers hem vroegen of hij namens Trump zou liegen, zei Cohen ja.

Dit was soms nodig ‘om de missie op te lossen’, zei hij.

Nadat Trump in 2015 zijn kandidatuur voor het presidentschap had aangekondigd, breidde de rol van Cohen zich uit met andere schandalige praktijken: het faciliteren van arrestatie- en moordplannen, wat inhield dat vrouwenverhalen over vermeende seksuele ontmoetingen met Trump moesten worden gekocht om ervoor te zorgen dat ze nooit zouden worden gepubliceerd.

Cohen getuigde dat dit een regeling was die erop gericht was de kansen van Trump om de verkiezingen te winnen te vergroten.

Cohen zei dat het doel is “alles te doen wat we kunnen om de heer Trump te beschermen.” Maar het plan – en zijn leugens tegen de heer Trump – zouden Cohen uiteindelijk achter de tralies zetten.

De voormalige Trump-fixer bekende in 2018 schuldig te zijn aan federale aanklachten wegens liegen tegen het Congres over zijn betrokkenheid bij de buitenlandse vastgoedbelangen van Trump – en schendingen van de campagnefinanciering in verband met een geheime betaling aan pornoster Stormy Daniels.

Hij kwam uit de gevangenis en drie jaar huisarrest tevoorschijn als een fervent criticus van de voormalige president.