May 27, 2024

Miami GP biedt F1 de kans om ‘saaie’ zorgen weg te nemen

Miami GP biedt F1 de kans om ‘saaie’ zorgen weg te nemen

Sergio Perez van Red Bulls viert feest op het podium na het verslaan van teamgenoot Max Verstappen tijdens de Grand Prix van Azerbeidzjan op zondag

Het gevreesde woord “saai” is weer opgedoken in het vocabulaire van de Formule 1, na een seizoen dat tot nu toe werd gedomineerd door titelverdediger Red Bull, dus misschien is de tijd rijp dat het kampioenschap deze week in Miami aankomt.

De inaugurele Miami Grand Prix van vorig jaar deed veel stof opwaaien over de sport in de VS met beroemdheden en socialites die ze graag in actie wilden zien terwijl ze naar de sterren van Netflix’ Drive to Survive keken.

De impact van de realityshow op de groei van de F1 in de VS is goed gedocumenteerd en dit seizoen zijn er drie Grand Prix-races in het land met Las Vegas toegevoegd aan de kalender, samen met de Amerikaanse Grand Prix in Austin, Texas.

Maar Amerikanen zijn gewend aan een sport waarin regels en structuren worden ingevoerd om te voorkomen dat dezelfde teams domineren, met pariteit een van de grootste aantrekkingskrachten in de NFL in het bijzonder, en de huidige dominantie van Red Bull vormt een duidelijk gevaar voor de F1 omhelzing.

Red Bull won in 2023 alle vier de races met elk twee overwinningen voor wereldkampioen en huidig ​​kampioenschapsleider Max Verstappen en teamgenoot Sergio Perez.

Na de Grand Prix van Azerbeidzjan vorige week, waarin Perez voor zijn Nederlandse teamgenoot op het podium eindigde, waarschuwde Mercedes-teambaas Toto Wolff dat racen “saai” aan het worden is.

“Het was geen spannend verhaal. Het gebrek aan inhalen, zelfs met een groot snelheidsverschil, maakte het niet leuk… We moeten kijken hoe we een saaie race kunnen voorkomen”, zei hij.

Mercedes en Ferrari worstelen allebei om de Red Bull-auto’s te evenaren en vormen samen met Aston Martin een achtervolgende groep.

“We zien een patroon. Er zijn twee Red Bulls, dan zijn er zes auto’s en de weg is verre van klasse drie. Dat was het patroon in de eerste vier races en dat moeten we op de een of andere manier veranderen”, zei Wolff. .

-Vrij om te concurreren-

De suprematie van Red Bull bevat echter een eigen rivaliteit met Perez, maar toch vrij om te concurreren met Verstappen met ‘teamorders’ die hun hoofd nog moeten opsteken en slechts zes punten die het paar scheiden.

“Ze willen allebei winnen en daarom hebben we ze in het team gezet”, zei Red Bull-teambaas Christian Horner.

“En ik denk dat het komt door wat ze op het circuit doen. Ze waren vandaag vrij om te racen en tot nu toe zijn ze het hele jaar vrij geweest.”

Horner zei dat dat zo zou blijven, zeker tot later in de campagne.

“Ja, zodat de belangen van het team, als je tegen een concurrent racet, groter zijn dan die van de coureurs. Maar zoals het nu is, zijn ze vrij om te racen”, zei hij.

Verstappen won de race van vorig jaar in Miami, na een spannende strijd met Ferrari’s Charles Leclerc, maar er zijn klachten over de ondergrond op de nieuwe baan die is aangelegd rond het Hard Rock Stadium, de thuisbasis van de Miami Dolphins van de NFL.

De organisatoren hebben de hele baan opnieuw geasfalteerd en hopen dat het nieuwe materiaal inhalen zal stimuleren, maar de lay-out van de baan blijft hetzelfde, inclusief de strakke chicane.

Er zijn nog andere aanpassingen, als reactie op enkele kinderziektes van de eerste Grand Prix.

Het is veelbetekenend dat er enkele echte ‘waterpartijen’ zijn toegevoegd aan het Marina-gebied, dat veel spot heeft gekregen op sociale media vanwege de nepscène van jachten die op blauw plastic geparkeerd staan.

Een andere verandering is het ringgebied dat vorig jaar vol stond met VIP-gasten die het fabriekspersoneel en de monteurs vaak in de weg stonden.

Met de nieuwe opstelling wordt de arena verplaatst naar het stadion en naar het voetbalstadion zelf, waar fans de actie vanaf de tribune kunnen volgen.

Op de baan zullen Miami-fans dit keer een lokale favoriet hebben om te juichen met rookie American Logan Sargeant of Williams, geboren en getogen in Zuid-Florida, op zoek naar zijn eerste punten.

Saif/RCw