April 23, 2024

Maanlander neemt aangrijpend afscheid als de dood nadert: ScienceAlert

Maanlander neemt aangrijpend afscheid als de dood nadert: ScienceAlert

Slechts een week nadat hij tijdens zijn historische reis op het maanoppervlak terechtkwam, heeft de Odysseus-maanlander officieel zijn korte missie beëindigd – althans voorlopig.

Mission Control sloot de lander af als voorbereiding op een lange maannacht, maar niet voordat ze een definitief beeld had gekregen van het kraterlandschap en de donkere hemel, waarop de aarde als een kleine halve maan in de verbluffende schittering van de zon te zien was.

Het is een halve eeuw geleden dat de laatste Apollo-missies het maanoppervlak verlieten, waardoor de Odysseus-missie een historische comeback werd voor de Verenigde Staten.

Het in Houston gevestigde Intuitive Machines is door NASA goedgekeurd en gebruikt als onderdeel van het Commercial Lunar Payload Services-programma om technologie over te dragen die cruciale informatie verzamelt om astronauten naar de maan te helpen vervoeren.

Gehoopt wordt dat het benutten van commerciële projecten NASA in staat zal stellen zijn tijd en middelen te richten op de wetenschappelijke kant van ruimteverkenning.

Een snelle landing en een verwaarloosd vergrendelingsmechanisme kwamen dicht bij het beëindigen van de missie in een volledige vernietiging, waarbij de bijnaam “Odie” de maan snel naderde zonder de afstandsmeterlasers in te schakelen.

Vluchtleiders maakten gebruik van een afzonderlijk experimenteel navigatiesysteem dat aan boord was om het voertuig naar zijn doellocatie nabij de zuidpool van de maan te leiden.

(intuïtieve machines)

Hoewel de lander een verwoestende landing vermeed, was de landing verre van perfect, aangezien een ongelukkig geplaatst obstakel in de laatste seconden een van de zes benen van Odysseus trof, waardoor het voertuig ter grootte van een telefooncel op zijn kant terechtkwam.

Met zonnepanelen in de schaduw en 's nachts boven de landingsplaats is het onwaarschijnlijk dat de lander over enkele weken de energie zal vinden die nodig is om weer wakker te worden als de maan opkomt, hoewel Steve Altemus, CEO en mede-oprichter van Intuitive Machines, dat niet is. Helemaal klaar om op te geven. Op missie tot nu toe.

“Ik denk dat we Audi op een koude maannacht zullen zetten en kijken of we hem hier wakker kunnen maken als we hier over ongeveer drie weken een zonnige middag krijgen”, zei Altimus. Hij zei Tijdens een persconferentie op 28 februari, dagen voordat deze werd gesloten.

Een dergelijk ontwaken is niet zonder recent precedent, aangezien het Japanse SLIM-ruimtevaartuig vorige week weer tot leven kwam na een soortgelijke bizarre landing.

Ook al heeft Odie zijn setlist misschien niet compleet, toch slaagde hij erin enkele beelden uit zijn omgeving over te brengen. Omdat het laatste afscheidsshot de verre aarde op de achtergrond laat fonkelen, is het moeilijk om geen sympathie te voelen, niet alleen voor de lander, maar ook voor het team dat zo hard heeft gewerkt om hem daarheen te sturen.