February 29, 2024

Lynyrd Skynyrd-oprichter Gary Rossington is op 71-jarige leeftijd overleden

Lynyrd Skynyrd-oprichter Gary Rossington is op 71-jarige leeftijd overleden

Gary Rossington, het laatst overgebleven originele lid van Lynyrd Skynyrd die ook hielp bij de oprichting van de groep, stierf zondag op 71-jarige leeftijd. De doodsoorzaak is niet vastgesteld.

“Het is met het diepste medeleven en verdriet dat we moeten mededelen dat we vandaag onze broer, vriend, familielid, songwriter en gitarist Gary Rossington hebben verloren”, schreef de band op Facebook. “Gary is nu bij zijn broers en familie in Skynyrd in de hemel en speelt een mooie rol, zoals hij altijd doet. Houd Dale, Mary, Annie en de hele Rossington-familie alsjeblieft in je gebeden en respecteer de privacy van de familie in deze moeilijke tijd. “

Rolling Stone meldde dat Rossington de dood meer dan eens bedroog. Hij overleefde een auto-ongeluk in 1976 waarbij hij met zijn Ford Torino tegen een boom reed, wat de inspiratie vormde voor het waarschuwende nummer “That Smell” van de band. Een jaar later kwam hij tevoorschijn uit het vliegtuigongeluk in 1977 waarbij zanger Ronnie Van Zant, gitarist Steve Gaines en achtergrondzangeres Cassie Gaines omkwamen, met beide armen gebroken, een gebroken been en een geperforeerde maag en lever.

“Het was een verwoestend iets”, zei hij tegen Rolling Stone in 2006. “Je kunt er niet echt informeel over praten en er geen gevoelens voor hebben.”

In de daaropvolgende jaren onderging Rossington een vijfvoudige bypass in 2003, kreeg hij een hartaanval in 2015 en onderging hij verschillende hartoperaties, waarvan hij de laatste in juli 2021 Lynyrd Skynyrd verliet om te herstellen van een andere procedure. In recente shows heeft Rossington delen van het concert uitgevoerd en soms zelfs volledige recitals gegeven.

Rossington, geboren op 4 december 1951 in Jacksonville, Florida, werd opgevoed door zijn moeder na de dood van zijn vader. Bij een ontmoeting met drummer Bob Burns en bassist Larry Gunstrom vormden Rossington en zijn nieuwe vrienden een band die ze probeerden te verzoenen te midden van hun liefde voor honkbal.

Volgens Rolling Stone was het tijdens een noodlottige Little League-wedstrijd dat Ronnie Van Zant een line drive in de schouderbladen van tegenstander Bob Burns sloeg en zijn toekomstige bandleden ontmoette. Rossington, Burns, Van Zant en gitarist Allen Collins verzamelden zich die middag in het huis van Burns in Jacksonville om te jammen op Rolling Stone’s “Time on My Side”.

Door Lynyrd Skynyrd aan te nemen als de naam van de groep – een verwijzing naar een vergelijkbare atletische coach op Rossington High School en een personage in de novelle “Hello Muddah, Hello Fadduh” uit 1963 – bracht de band hun debuutalbum uit (uitgesproken als `L─òh-`nerd` Skin-‘nerd) op 1973. Een combinatie van blues, rock en zuidelijke soul, het album bevatte nu klassiekers als “Tuesday’s Gone”, “Simple Man” en “Gimme Three Steps”, maar het was het slotnummer, de bijna 10 minuten durende “Free Bird”, die het visitekaartje van de groep werd, grotendeels dankzij Rossington’s suggestieve slide-spel op een Gibson SG.

Rossington vertelde Rolling Stone dat hij Skynyrd nooit als een tragische band heeft beschouwd, ondanks al het drama en de dood van de band. “Ik zie het niet als een tragedie – ik denk dat het leven is”, zei hij tijdens de introductie van de Rock and Roll Hall of Fame in 2006. “Ik denk dat het goede zwaarder weegt dan het slechte.”