April 14, 2024

Luke Hughes tekent een driejarig instapcontract en sluit zich aan bij de Devils

Luke Hughes tekent een driejarig instapcontract en sluit zich aan bij de Devils

Lucas Hughes Hij tekende zaterdag een driejarig instapcontract bij de New Jersey Devils en zal zich naar verwachting aansluiten bij de grote broer Jack Hughes met het team voordat ze zaterdag (20.00 uur ET; ABC, ESPN+, SN NOW) een bezoek brengen aan de Boston Bruins in de TD Garden.

De 19-jarige verdediger speelt niet tegen de Bruins; Hij zou zijn NHL-debuut kunnen maken als New Jersey dinsdag gastheer is van de Buffalo Sabres,

Hughes, geselecteerd door de Devils met nummer 4 in de NHL Draft 2021, werd prof na twee seizoenen aan de Universiteit van Michigan. Het seizoen van The Wolverines eindigde donderdag met een 5-2 nederlaag tegen Quinnipiac University in de NCAA Frozen Four halve finales.

Luke Hughes zei na de nederlaag dat hij ernaar uitkijkt om te spelen met Jack, die in zijn vierde seizoen in de NHL zit nadat hij door New Jersey was geselecteerd met de nummer 1 keuze in de 2019 NHL Draft.

“Dit was mijn droom, maar dit was ook een droom”, zei Luke Hughes. “Michigan is een speciale plaats met zoveel speciale mensen hier. Deel uitmaken van dit team was een absoluut genot.”

Hughes had 87 punten (27 goals, 60 assists) in 80 wedstrijden tijdens zijn twee seizoenen bij Michigan. Hij had 48 punten (10 goals, 38 assists) in 39 wedstrijden als tweedejaarsstudent dit seizoen om de Wolverines te helpen 26-12-3 te gaan en de Frozen Four te bereiken voor het tweede seizoen op rij.

Nadat hij was gekozen in het NCAA All-America Second Team en All-Big Ten Second Team, en vorig seizoen werd benoemd tot Big Ten Co-Freshman, werd Hughes dit seizoen gekozen in het All-Big Ten First Team.

“Er waren veel speciale mensen met wie ik speelde en ik ben er al sinds ik in de show kwam”, zei Hughes. “Het zijn hier een paar heel speciale jaren geweest. Je kunt beginnen met een basis van talent of gewone jongens, grote jongens … Iedereen, het is gewoon een speciale groep jongens.”

Maar Hughes zei dat hij gelooft dat hij na twee jaar bij Michigan klaar is om de volgende stap te zetten in de NHL met de Devils.

“Twee jaar (op de universiteit) waren goed voor mij”, zei hij. “Het was goed voor zulke mannen [Colorado Avalanche defenseman Cale Makar]. Ik denk dat dat een beetje de weg is.”

Hobey Baker Award-winnaar en collega-speler uit Michigan, Adam Fantelli, zei dat hij gelooft dat Hughes klaar is voor de NHL.

‘Absoluut,’ zei Fantelli. “Ik bedoel, hij is zo’n speciale speler. Hij heeft een speciaal talent. De manier waarop hij schaatst is zo krankzinnig. Het is zo gemakkelijk hoe snel hij om spelers heen kan en hoe snel hij de puck kan bewegen. Hij is echt goed in het spelen van kracht. Ik denk dat zijn doelpunt niet liet zien hoe hij was.” Hij speelt goed; zijn puntenproductie was geweldig, maar ik denk dat hij veel meer goals had moeten maken op basis van wat hij maakte.

“Hij is een geweldige jongen; ik vond het heerlijk om bij hem in de buurt te zijn. Ik denk dat hij, met zijn talent en hoe hij schaatst en hoe hij over het spel denkt, tegen het einde van ons seizoen klaar zou moeten zijn voor de NHL.”

Michigan-coach Brandon Norato zag het spelvermogen van Hughes aan beide uiteinden van het ijs.

“Ik zou zeggen dat Luke een ton is gegroeid,” zei Norato. “Ik denk dat we als aanvoerder in de eerste plaats allemaal weten wat hij met de puck kan doen, zelfs vanaf de eerste helft van zijn eerste jaar tot nu toe is Luke altijd ongelooflijk geweest met zijn fysieke vaardigheid om zo reactionair te zijn in termen van om andere singles-spelers neer te halen. Ik denk dat hij een plan heeft. Meer met wat hij nu doet en de tekens leest, en in plaats van alleen maar te zien wat er aan de hand is en een besluit te nemen, heeft hij een plan om een ​​linkse man te verslaan, om ga rechts.

“En net zo goed op het gebied van algemene verdediging, hij is altijd een goede verdediger geweest. Ik denk dat hij een uitstekende verdediger is geworden en gewoon zijn fysieke eigenschappen zoals schaatsen gebruikt om tijd en ruimte op te sluiten en spelen zo snel mogelijk te doden.”

NHL.com-stafschrijver Mike J. Moriali heeft bijgedragen aan dit rapport