April 20, 2024

Kunstmatige intelligentie in de plooi

Kunstmatige intelligentie in de plooi

Het belangrijkste doel van de WELL-E-leerstoel zal zijn om teledetectie door camera's en sensoren te combineren met big data en kunstmatige intelligentie om vroege detectie van gezondheidsproblemen te vergemakkelijken.

Stel je voor dat koeien vrij rondlopen in een stal, uitgerust met camera's en sensoren gekoppeld aan kunstmatige intelligentie in een systeem dat hun humeur en leeftijd voorspelt. Het implementeren van een dergelijk systeem is de taak van de nieuwe leerstoel Onderzoek en Innovatie Dierenwelzijn en Kunstmatige Intelligentie (Nou-E), werd gezamenlijk opgericht door McGill University en UQAM dankzij een financiering van $ 5 miljoen over een periode van vijf jaar.

“Het is een levend digitaal laboratorium dat samenwerkt met producenten om hen van nieuwe hulpmiddelen te voorzien”, zegt Elsa Vasseur, universitair hoofddocent bij de afdeling Dierwetenschappen aan de McGill University. Ze is medevoorzitter van de leerstoel, die technische en financiële steun zal krijgen van verschillende partners, waaronder Les Producteurs de lait du Québec (PLQ) en het Lactanet Dairy Herd Improvement Centre, evenals de Novalait Federation van Québecse zuivelproducenten en -verwerkers. .

Gelukkigere, gezondere koeien en winstgevendere boerderijen

Portret van Elsa VasseurPortret van Elsa Vasseur
Elsa Vasseur is universitair hoofddocent bij de afdeling Dierwetenschappen van McGill University en Associate bij de leerstoel Onderzoek en Innovatie in Dierenwelzijn en Kunstmatige Intelligentie (WELL-E).Alex Trans

Het duurt twee jaar voordat koeien volwassen zijn en melk produceren – of gemiddeld drie jaar in Canada – waardoor de boer heel weinig tijd heeft om winst te maken. Het doel van de WELL-E-leerstoel is om het leven van boeren gemakkelijker te maken door de levensduur van hun melkveestapel te verbeteren en hen te helpen dieren te identificeren die minder vatbaar zijn voor ziekten en verwondingen.

“Producenten hebben hun koeien nodig om productief te zijn, maar ook om zo lang mogelijk gelukkig en gezond te zijn. “Alle drie zijn met elkaar verbonden”, legt de dierenwelzijnsspecialist uit, wiens eerdere werk de hervorming van de Canadian Dairy Industry Code of Practice sterk heeft beïnvloed. 2023. Verplaatsing van vee door het vrij te laten rondlopen op vaste plekken in de koeienstal, of in bewegingsruimtes buiten.

Het hoofddoel van de nieuwe leerstoel zal zijn om remote sensing door camera’s en sensoren te combineren met big data en kunstmatige intelligentie. Deze aanpak is uniek omdat het de expertise van Vasseur op het gebied van het beoordelen van het gedrag en het welzijn van dieren combineert met die van zijn medeleider Abdoulaye Baniri Diallo, een professor aan de afdeling Computerwetenschappen van UQAM die werkt aan nieuwe AI-technologieën.

Het opleiden van de volgende generatie multidisciplinaire professionals

Het doel van het project is om het verzamelen, opslaan, verzenden, analyseren en weergeven van gegevens in de stal te organiseren, zodat boeren hiervan kunnen profiteren. “Het idee is om vroege tekenen van fysieke en mentale gezondheid op te sporen die niet met het blote oog kunnen worden waargenomen, maar wel schadelijk kunnen zijn voor het welzijn en de levensduur van vee, en om boeren te helpen anticiperen op eventuele problemen die zich kunnen voordoen.”

Bij dit grootschalige project is de inbreng betrokken van ongeveer 50 afgestudeerde en niet-gegradueerde studenten van McGill University en de Queensland Research University. “We zullen toekomstige computerwetenschappers kennis laten maken met de realiteit van de veehouderij, terwijl onze studenten dierwetenschappen datamanagement en digitale landbouw kunnen verkennen. In feite leiden we de volgende generatie interdisciplinaire professionals op.”

Deze stoel vertegenwoordigt ook weer een primeur. Naast bijdragen van melkveehouders uit Canada en Lactanet, een Canadees netwerk van expertise op het gebied van melkregistratie en zuivelproductie, krijgt WELL-E steun van melkveehouders in Ontario. “Telers in Ontario hebben nog nooit eerder in een initiatief van deze omvang in Quebec geïnvesteerd”, zegt Vasseur. “We positioneren ons zowel nationaal als internationaal. Er zijn niet veel onderzoeksprojecten van deze omvang.

McGill is lange tijd een centrum van zuivelexpertise geweest

Meesters.  Elsa Vasseur en Abdoulaye Baneri DialloMeesters.  Elsa Vasseur en Abdoulaye Baneri Diallo
WELL-E combineert de expertise van Elsa Vasseur op het gebied van het beoordelen van het gedrag en het welzijn van dieren met die van zijn medeleider, Abdoulaye Baniri Diallo, een professor aan de afdeling Computerwetenschappen van UQAM, die werkt aan nieuwe kunstmatige intelligentietechnologieën. Lodewijk Charles Dumais

McGill University heeft zich altijd ingezet voor het verbeteren van de praktijken en de productiviteit in de zuivelindustrie in Quebec. De Macdonald Campus in Sainte-Anne-de-Bellevue exploiteert het laatste melkveebedrijf op het eiland Montreal en heeft talloze onderscheidingen voor uitmuntendheid gewonnen. Sinds 1907 wordt hier een breed scala aan onderzoek uitgevoerd over onderwerpen variërend van voer en voeding tot bioveiligheid van pluimvee en plattelandstechniek.

Vooral één McGill-onderzoeker, professor John E. Moxley, speelde een belangrijke rol bij de modernisering van de zuivelindustrie in Quebec. In 1966 richtte hij een analysedienst voor melkveestapels op die gedetailleerde rapporten produceerde over de prestaties van koeien op basis van gegevens verzameld op boerderijen en computergebaseerde infraroodmelkanalysetechnologie. Het werd een groot succes en ontwikkelde zich tot Valacta, een expertisecentrum in de zuivelproductie met hoofdzetel in Sainte-Anne-de-Bellevue.

Valacta is nu een van de drie oprichters van het Canada-brede Lactanet-netwerk dat de WELL-E-leerstoel van gegevens zal voorzien. Valacta heeft honderden medewerkers in de provincies Quebec en de Atlantische Oceaan, waaronder het hoofdkantoor in Ste-Anne-de-Bellevue. “Falacta bestaat nog steeds, ook al hebben we het merk Lactanite overgenomen”, zegt Elsa Vasseur, lid van de raad van bestuur van Valacta en vertegenwoordiger van McGill University. “Valacta wordt uit eigen middelen gefinancierd en biedt zuivelexpertise aan alle delen van Canada.”

Zuivelproducenten in Monteregie zullen zich volgend jaar bij het project aansluiten

De WELL-E-leerstoel blijft nieuwe spelers uit de zuivelindustrie in Quebec binnenhalen. Tot nu toe heeft alleen het melkveebedrijf op de McDonald-campus deelgenomen. Binnen enkele maanden zal de leerstoel ook een tweede koeienstal in Ontario omvatten. In 2025 zal het het campusnetwerk van de Université de Montréal in Saint-Hyacinth gebruiken om de activiteiten te verbeteren door ongeveer honderden producenten in de regio Montérégie op te nemen.

“We moeten commerciële boerenbedrijven er zo snel mogelijk bij betrekken, omdat we ervoor moeten zorgen dat kennis snel wordt overgedragen tussen de universiteit en de gemeenschap. Dit is onze roeping.”

Vertaald door Julie Barlow