February 22, 2024

Jeff Shell stapte uit als CEO van NBCUniversal na een onderzoek naar een ongepaste relatie

Jeff Shell stapte uit als CEO van NBCUniversal na een onderzoek naar een ongepaste relatie

Door Mrinmay Dey en Dawn Chmielewski

(Reuters) – NBC-moedermaatschappij Comcast Corp. zei zondag dat NBC-CEO Jeff Shell zal vertrekken nadat hij heeft toegegeven een ongepaste relatie te hebben gehad met een vrouw bij het bedrijf, naar aanleiding van een klacht die leidde tot een onderzoek.

“Ik had een ongepaste relatie met een vrouw in het bedrijf en het spijt me enorm”, zei Shell in een verklaring.

“Het spijt me echt dat ik mijn collega’s bij Comcast en NBCUniversal in de steek heb gelaten.”

Shell, dat al zo’n twee decennia bij Comcast zat, vertrok per direct. Hij reageerde niet op een verzoek om commentaar.

Het voormalige hoofd van NBCUniversal Film and Entertainment nam in 2020 het roer over als CEO, ter vervanging van Steve Burke. Hij hield toezicht op een breed scala aan bedrijven voor het mediabedrijf, waaronder de wereldwijde filmstudio en televisiebusiness, de Peacock-streamingdienst en Universal-themaparken.

Comcast benoemt niet direct een opvolger.

In een tijd waarin rivaliserende studio’s zwaar investeerden in streaming in een race om abonnees toe te voegen, koos Shell voor een meer conservatieve benadering.

Ge├»nnoveerd onder zijn voorganger, zal Peacock het vertrouwde televisiebedrijfsmodel behouden – dat afhankelijk is van advertenties – in plaats van uitsluitend te vertrouwen op abonnementsinkomsten. Netflix Inc. Abonnementsbenadering, die reclames lange tijd heeft vermeden.

Peacock boekte wel winst, hoewel kleiner dan concurrerende diensten. Het overtrof de 20 miljoen abonnees in het vierde kwartaal van 2022, dankzij de FIFA Wereldbeker en de toevoeging van het aanbod van NBC. De verliezen van de divisie werden ook groter dan vorig jaar.

Dit is een van de uitdagingen waar de opvolger van Shell mee te maken krijgt, samen met de teloorgang van de traditionele tv-business.

Comcast zei in een bedrijfsbrede e-mail die ter beschikking werd gesteld aan Reuters dat het senior team van Shell nu rechtstreeks zal rapporteren aan Comcast-president Mike Kavanagh.

“Wanneer onze principes en ons beleid worden geschonden, zullen we altijd snel actie ondernemen, zoals we hier hebben gedaan”, zei Brian Roberts, CEO van Comcast en Kavanagh, in de e-mail.

Comcast zei dat het onderzoek naar de klacht tegen Shell werd geleid door externe advocaten. Er werden geen andere details verstrekt.

In 2020 verliet NBCUniversal vice-voorzitter Ron Meyer het bedrijf nadat hij een schikking had onthuld met een vrouw met wie hij jaren geleden een consensuele affaire had.

Shell sluit zich aan bij andere topfunctionarissen die de afgelopen jaren hun baan zijn kwijtgeraakt vanwege beschuldigingen van ongepast gedrag of seksuele intimidatie.

In 2019 nam de voorzitter en CEO van Warner Bros, Kevin Tsujihara, ontslag toen een van de machtigste studio’s van Hollywood een rapport onderzocht dat hij een actrice op ongepaste wijze hielp aan rollen in de studio.

(Rapportage door Marinmay Day in Bengaluru en Don Chmielewski in Los Angeles; Aanvullende rapportage door Rishabh Jaiswal; Bewerking door Deepa Babbington)