Curacao

Curacao.nu is de toonaangevende aanbieder van Nederlands kwaliteitsnieuws in het Nederlands voor alle doelgroepen.

Italië heeft zich voor de tweede keer op rij niet geplaatst voor het WK. Maar hun GTA-fans hebben een nieuwe cheerleaders

Het nationale herenteam van Italië, de Azzurri (de Blues), is een van de meest gedecoreerde en succesvolle programma’s in de voetbalgeschiedenis.

Schokkend genoeg slaagde het team er niet in om zich voor het tweede toernooi op rij te kwalificeren voor de Qatar World Cup, waardoor duizenden die-hard Azzurri-fans in de Greater Toronto Area (GTA) gefrustreerd raakten.

Maar Canada werd dit jaar pas voor de tweede keer ooit kampioen en veel Italiaanse Canadezen zeggen dat ze klaar zijn om hun steun aan de Reds te geven.

“Er is geen twijfel in mijn gedachten, wij allemaal [the Italian] “De gemeenschap steunt dit Canadese team voor 100 procent”, zegt Marco Antonucci, die opgroeide in de GTA en in de jaren negentig professioneel speelde voor Toronto Italia in de Canadian National Soccer League.

“[They’re] Een van de beste teams van dit moment. Vroeger, tijdens het kwalificatieproces, waren we zo gefrustreerd, gewoon omdat we de infrastructuur niet hadden. We hadden geen software klaar om uit te blinken. Ik bedoel, 1986 was een anomalie, maar nu, kijkend naar Canada, is het helder.”

Canada’s enige andere WK-optreden was in 1986 in Mexico. De Canadezen kwamen niet uit de groepsfase, verloren alle drie hun wedstrijden en scoorden geen doelpunt.

“Ik heb als kind altijd gezegd: als Canada het WK kan doen, zal ik Canada steunen”, zei Chandler Nicolucci, die opgroeide in Woodbridge en al sinds zijn kindertijd een fan van Italië is.

“Eerlijk gezegd, elke [Italian-] Canadees, maar vooral als je 2e of 3e generatie bent, moet je Canada steunen. Je kunt Italië steunen, het is geen probleem om twee teams te steunen, maar als ze tegen elkaar spelen op het WK, moet je bij Canada blijven en Canada steunen. Ik zal uiteindelijk bij Canada blijven, maar ik weet dat het verraad zou zijn aan veel vrienden.”

Het internationale succes van Italië

Italië heeft de op een na meeste FIFA Wereldbekers aller tijden gewonnen, met vier (gelijk met Duitsland), de tweede na Brazilië, dat er vijf heeft gewonnen.

En sinds de Azzurri in 1934 en 1938 de tweede en derde editie van het WK voetbal wonnen, is het land geobsedeerd geraakt door voetbal.

Deze passie verspreidde zich door de Italiaanse diaspora over de hele wereld en bereikte grote Canadese steden zoals Toronto.

“Italianen en voetbal zijn een soort combinatie in één. Voetbal en cultuur zijn eigenlijk één”, zei Antonucci.

“Er is teleurstelling in de Italiaanse samenleving. Acht jaar zijn verstreken en [there’s] Veel teleurstelling, vooral wetende dat ze een heel sterk team hebben. Op dit moment niet kwalificeren, dat is op zijn zachtst gezegd triest en teleurstellend.”

Zowel Nicolucci als Antonucci zeggen dat een van de belangrijkste redenen waarom Italië zoveel die-hard fans heeft, is dat ze zoveel goede teams hebben.

Omdat ik dat denk [Italian-Canadians] We zijn erg geïnteresseerd in Italië, niet alleen omdat we Italiaans zijn, maar we staan ​​ook bekend als goed in deze sport”, zei Nicolucci.

De laatste twee WK-titels van Italië waren in 1982 en 2006. Beiden waren groots gevierd in Toronto, de grootste in Little Italy op College Street en Corso Italia op St. Clair Avenue West.

Nicolucci zat op de middelbare school toen de Azzurri in 2006 Frankrijk versloeg met penalty’s om het WK te winnen. Hij keek naar de wedstrijd in een stampvolle pub in de buurt van St. Clair Avenue West en Dufferin Street.

“De vreugde van het winnen van het WK 2006 na penalty’s en het kijken naar wat er gebeurt, was overweldigend”, zei hij.

“Ik herinner me dat ik net nam [Italian] De vlag staat in het centrum van St Clair. Ik begon ermee te zwaaien en moest een van de eerste 10 mensen op de weg zijn. Toen stroomden fans uit elke hoek binnen als een menigte of een zombiestormloop. Het was gewoon surrealistisch. Mensen hingen aan lantaarnpalen en klommen helemaal naar boven. Het was iets wat ik nog nooit eerder had gezien.”

Rocco Mastangelo Jr. Hij is de eigenaar van Café Diplomatico, een populair Little Italy-restaurant en gemeenschapscentrum waar fans al tientallen jaren samenkomen om voetbal te kijken.

In 1982 bezat zijn vader een Italiaanse bioscoop in St. Clair en Dufferin, waar honderden bijeenkwamen om de uitzending van de wedstrijd tussen Italië en West-Duitsland in de Wereldbekerfinale te bekijken.

“De hoofdbioscoop had ongeveer 900 zitplaatsen en boven was er een tweede bioscoop met een capaciteit van 500. Ik denk dat ik ongeveer 10 of 11 jaar oud was en ik werkte altijd met mijn vader toen ik een klein kind was. En ik herinner me tegen de bodes zeggen: “Jongens, open al die uitgangsdeuren, want het gebouw stond letterlijk te schudden.”

“We sloten St Clair en Dufferin binnen ongeveer 15 seconden na de wedstrijd omdat er 1.500 mensen die zaal verlieten. En toen waren er drie dagen feest.”

FIFA Wereldbeker 2022

Café Diplomatico heeft zichzelf gebrandmerkt als de “Home of Football” voor het WK en moedigt fans van elk nationaal team aan om naar de wedstrijden te komen kijken.

Maar fans overtuigen om Canada te steunen in de kou van november en december zal geen sinecure zijn. Het toernooi wordt meestal in de zomer gehouden, wanneer mensen de wedstrijden buiten in de arena’s kunnen bekijken.

Bovendien betekent het tijdsverschil tussen hier en Qatar dat veel wedstrijden ’s ochtends beginnen, soms al om 5 uur ’s ochtends.

Mastangelo Jr. zegt echter dat hij verwacht dat fans Canada volledig zullen steunen, eraan toevoegend dat hij volgeboekt is voor alle Canadese groepsfasewedstrijden en van plan is zijn gesloten tuin open te houden.

“We hebben open haarden, we hebben de omheining en het dak. Dus we doen ons best en we hebben tijdens covid gezien dat, vooral Canadezen, het niet erg vinden om daar binnen te zijn, zelfs als het buiten is. min één of min twee. Dus ik verwacht dat het nog erg druk is op de werf”, zei hij.

Mastangelo Jr. zegt dat Torontons van alle etnische achtergronden naar Café Diplomatico komen om naar het WK te kijken en dit jaar zal dat niet anders zijn. Maar voor het eerst in bijna 40 jaar zal er een team zijn dat ze allemaal samen kunnen steunen.

Diplomatiek café

“Ik denk dat er veel steun zal zijn voor Canada en ik denk dat als bijvoorbeeld Portugal of Engeland vroeg vertrekken en Canada nog in het toernooi zit, ze Canada zeker zullen aanmoedigen”, zei hij.

Deskundigen zijn verdeeld over de vraag of Canada het dit jaar goed zal doen in het toernooi en of het in de groepsfase naar de knock-outfase zal gaan.

Ze zijn het slechtst gerangschikte team in hun groep, maar velen geloven dat ze voldoende scorend vermogen hebben om de tegenstander te verrassen.

“Ik denk dat een wedstrijd van 90 minuten alle kanten op kan gaan. Eén fout en het is game over. Dus ik denk 100 procent, we zijn uit de groep en gaan door naar de volgende ronde”, zei Antonucci.

“In elke wedstrijd kunnen we elk team uitschakelen in dit toernooi. We hebben de vuurkracht aan de top. Ik denk dat we de achterlijn alleen wat sterker moeten maken, maar ik ben stilletjes enthousiast over dit team.”

Terwijl Italië twee opeenvolgende World Cups heeft gemist, is Canada als gastland gegarandeerd van een plaats in het volgende toernooi in 2026.

Ervan uitgaande dat Italië de droogte kan doorbreken en over vier jaar kan terugkeren naar het WK, zou de loyaliteit van de Canadese Azzurri-fans voor het eerst op de proef kunnen worden gesteld; Als Canada en Italië tegenover elkaar stonden.

“Mijn hart ligt 100 procent bij de Canadezen, net als bij de Italianen,” zei Antonucci lachend, “maar als ze tegen elkaar moeten spelen – oh mijn God.” “Het wordt moeilijk, maar ik hou zeker van beide landen en van beide voetbalgemeenschappen.”

De eerste wedstrijd van Canada op het WK 2022 vindt woensdag om 14.00 uur plaats tegen België, dat op de tweede plaats van de wereld staat.

READ  Rechtszaak over de toespraak van de hertogin van Sussex: Meghan wint haar beroep

Bartholomew Fernandez

"Verdediger van de popcultuur. Een vraag over de kluizenaar in komedie. Alcoholist. Internet-evangelist.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to top