February 26, 2024

Israël laat dertig Palestijnse gevangenen vrij en Hamas laat twaalf gijzelaars vrij

Israël laat dertig Palestijnse gevangenen vrij en Hamas laat twaalf gijzelaars vrij

Deir al-Balah, Gazastrook –

Hamas en Israël hebben nog meer gijzelaars en gevangenen vrijgelaten onder de voorwaarden van een fragiel staakt-het-vuren dat dinsdag voor de vijfde dag van kracht was, terwijl internationale bemiddelaars in Qatar werkten aan de verlenging van de wapenstilstand. De Verenigde Staten hebben Israël opgeroepen betere bescherming te bieden aan Palestijnse burgers in Gaza als het zijn belofte nakomt om de oorlog te hervatten.

In de laatste uitwisseling sinds het staakt-het-vuren vrijdag begon, zei Israël dat tien van zijn burgers en twee Thaise staatsburgers door Hamas waren vrijgelaten en naar Israël waren teruggekeerd. Kort daarna liet Israël 30 Palestijnse gevangenen vrij. De wapenstilstand zal woensdagavond na een nieuwe uitwisseling eindigen.

Voor het eerst wisselden Israël en Hamas beschuldigingen uit van verantwoordelijkheid voor het vuurgevecht tussen strijdkrachten en militanten in het noorden van Gaza. Er waren geen aanwijzingen dat dit de wapenstilstand in gevaar zou brengen die het mogelijk maakte dat humanitaire hulp Gaza binnenstroomde.

Een diplomaat, die om anonimiteit vroeg vanwege de gevoeligheid van de kwestie, zei dat CIA-directeur William Burns en David Barnea, hoofd van de Israëlische inlichtingendienst Mossad, in Qatar zijn, dat een belangrijke bemiddelaar is bij Hamas, om de verlenging van het staakt-het-vuren te bespreken. nog meer gijzelaars vrijlaten. praat. De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Anthony Blinken zal deze week de regio bezoeken.

Israël heeft gezworen de oorlog te hervatten om een ​​einde te maken aan het 16-jarige bewind van Hamas in Gaza en zijn militaire capaciteiten te vernietigen zodra duidelijk wordt dat er onder de deal geen gijzelaars meer zullen worden vrijgelaten. Dit zal vrijwel zeker vereisen dat het grondoffensief wordt uitgebreid van het noorden van Gaza naar het zuiden, waar de meeste van de 2,3 miljoen inwoners van Gaza nu geconcentreerd zijn. Het is onduidelijk waar ze heen zouden gaan als Israël dat zou doen, aangezien Egypte heeft geweigerd de vluchtelingen op te nemen en Israël zijn grenzen heeft gesloten.

De regering-Biden heeft Israël verteld dat zij “verdere ontheemding” en massale slachtoffers onder Palestijnse burgers moet vermijden als zij haar offensief hervat, en dat zij nauwkeuriger moet opereren in het zuiden van Gaza dan in het noorden, aldus Amerikaanse functionarissen. De functionarissen spraken op voorwaarde van anonimiteit volgens de basisregels van het Witte Huis.

Hamas en andere activisten houden nog steeds ongeveer 160 gijzelaars vast van de 240 die zijn gegijzeld tijdens hun aanval van 7 oktober op Zuid-Israël, die de aanleiding was voor de oorlog. Israël zei bereid te zijn het staakt-het-vuren met één dag te verlengen voor elke tien extra gijzelaars die door Hamas worden vrijgelaten, volgens de overeenkomst die tussen Qatar, Egypte en de Verenigde Staten tot stand is gekomen. Maar Hamas zal naar verwachting veel grotere eisen stellen aan de vrijlating van de gevangenen. Gevangen Israëlische soldaten.

Laat gijzelaars en gevangenen vrij

Het Israëlische leger zei dat de laatste groep Israëlische gijzelaars die uit Gaza is vrijgelaten, negen vrouwen en een 17-jarige jongen, per luchtbrug naar ziekenhuizen in Israël zijn gebracht. Op een video van Associated Press was te zien hoe de gijzelaars werden overgedragen in een straat vol juichende mensen. De 17-jarige kan worden gezien terwijl ze samen met Hamas-strijders naar een jeep van het Rode Kruis loopt met haar kleine witharige hond genaamd Bella.

De vrijlating van de gijzelaars dinsdag brengt het aantal Israëli’s dat tijdens de wapenstilstand is vrijgelaten op 60. Nog eens 21 gijzelaars, 19 Thai, een Filippijnse en een Russisch-Israëlische, zijn sinds het begin van de wapenstilstand in afzonderlijke onderhandelingen vrijgelaten.

Vóór de wapenstilstand liet Hamas vier Israëlische gijzelaars vrij, en het Israëlische leger redde één van hen. Twee andere gijzelaars werden dood aangetroffen in Gaza.

Deze laatste uitwisseling brengt het aantal Palestijnse vrouwen en tienermeisjes dat uit Israëlische gevangenissen is vrijgelaten op 180. De meesten van hen waren tieners die ervan werden beschuldigd stenen en molotovcocktails te hebben gegooid tijdens confrontaties met Israëlische strijdkrachten. Israëlische militaire rechtbanken hebben veel van de vrijgelaten vrouwen veroordeeld voor pogingen tot het uitvoeren van dodelijke aanvallen. Palestijnen beschouwen gevangenen algemeen als helden die zich verzetten tegen de bezetting.

Op de bezette Westelijke Jordaanoever stonden honderden Palestijnen langs de straten van Ramallah om de nieuwste Palestijnse gevangenen te verwelkomen die door Israël waren vrijgelaten. Een bus van het Rode Kruis vervoerde de gevangenen van de Ofer-gevangenis – een Israëlische militaire gevangenis – naar het centrum van Ramallah. Sommigen van hen werden vervolgens op de schouders van Palestijnen door de menigte gedragen.

De Thaise minister van Buitenlandse Zaken Barnbury Pahidha Nokara ontving dinsdag twee vrijgelaten Thaise gijzelaars in het Shamir Medical Center in Israël. Een kleine menigte applaudisseerde toen de twee mannen uit de auto stapten en glimlachten voordat ze het ziekenhuis binnengingen.

De vrijgelaten gijzelaars zijn buiten het publieke oog gebleven, maar details over hun gevangenschap beginnen naar voren te komen.

In een van de eerste interviews met de vrijgelaten gijzelaar vertelde Ruti Monder (78 jaar oud) aan de Israëlische tv-zender 13 dat ze in gevangenschap aanvankelijk goed te eten kreeg, maar dat de omstandigheden verslechterden naarmate het tekort groter werd. Ze zei dat ze in een ‘verstikkende’ kamer werd vastgehouden en ongeveer vijftig dagen op plastic stoelen met een laken had geslapen.

Noord-Gaza ligt in puin

Door het staakt-het-vuren konden inwoners die in Gaza-stad en andere delen van het noorden waren achtergebleven, naar buiten gaan om de verwoestingen te inspecteren en te proberen hun familieleden te lokaliseren en te begraven.

Thomas White zei dat in het Jabalia-vluchtelingenkamp in het noorden van Gaza, dat wekenlang zwaar werd gebombardeerd door Israël en omringd werd door strijdkrachten die hevig met militanten vochten, “je hele wooncomplexen in de stad tegenkomt die zijn gesloopt, alleen maar stukjes opgehoopt puin. beton als de gebouwen instorten.” Directeur van het Agentschap van de Verenigde Naties voor Palestijnse vluchtelingen in Gaza.

De dienst leverde zes hulpvrachtwagens aan het kamp, ​​inclusief benodigdheden voor een medisch centrum. Op beelden van White’s bezoek waren straten te zien vol verwoeste gebouwen, auto’s en stapels puin.

Schattingen van het door de Verenigde Naties geleide hulpconsortium geven aan dat in heel Gaza meer dan 234.000 huizen beschadigd zijn en 46.000 volledig verwoest, wat overeenkomt met ongeveer 60% van de totale woningvoorraad in de Gazastrook. Ze voegde eraan toe dat de verwoesting in het noorden ‘het vermogen om te voldoen aan de basisvereisten voor het behoud van leven ernstig verzwakt’.

Sinds het begin van de oorlog zijn ruim 13.300 Palestijnen gedood, waarvan bijna tweederde vrouwen en minderjarigen, volgens het door Hamas gecontroleerde ministerie van Volksgezondheid in Gaza, dat geen onderscheid maakt tussen burgers en strijders. Aan Israëlische zijde werden ruim 1.200 mensen gedood, van wie de meeste burgers omkwamen bij de eerste aanval.

Bij de Israëlische grondaanval kwamen minstens 77 soldaten om het leven. Israël zegt dat het duizenden activisten heeft gedood zonder bewijs te leveren.

De autoriteiten konden de dialyseafdeling van het Al-Shifa-ziekenhuis in Gaza-stad heropenen nadat medische teams een kleine generator hadden meegebracht. Dr. Moatasem Salah vertelde vanuit het ziekenhuis aan Al Jazeera dat ongeveer twintig patiënten twee tot drie weken zonder dialyse doorbrachten.

Twee weken geleden namen Israëlische troepen het ziekenhuis in beslag, waarvan Israël beweerde dat het door Hamas als hoofdbasis werd gebruikt, een beschuldiging die door de beweging en het ziekenhuispersoneel werd ontkend.

Vrees voor het zuiden

Israëlische bombardementen en grondoffensief hebben volgens de Verenigde Naties ruim 1,8 miljoen mensen ontheemd verklaard, bijna 80% van de bevolking van Gaza. De meesten van hen hebben hun toevlucht gezocht in het zuiden. Honderdduizenden mensen verdrongen zich in scholen en andere door de VN beheerde faciliteiten, en velen moesten vanwege de overbevolking buiten op straat slapen. De regen en koude wind die door de Gazastrook waaien, hebben de omstandigheden nog ellendiger gemaakt.

Dinsdag keerde Hanan Tayeh terug naar haar verwoeste huis in de stad Jawhar al-Dik in het midden van het land, om naar eventuele bezittingen te zoeken.

‘Ik kwam iets kopen voor mijn dochters,’ zei ze. ‘De winter is aangebroken en ik heb niets om aan te trekken.’

Door het staakt-het-vuren zijn de dagelijkse hulpleveringen aan Gaza met 160 tot 200 vrachtwagens toegenomen, waardoor het broodnodige voedsel, water en medicijnen zijn geleverd, evenals brandstof voor huizen, ziekenhuizen en waterzuiveringsinstallaties. Dit bedrag is echter nog steeds minder dan de helft van wat Gaza vóór de gevechten importeerde, ook al stijgen de humanitaire behoeften.

Juliette Touma, woordvoerster van de United Nations Relief and Works Agency for Palestine Refugees, zei dat mensen naar schuilplaatsen kwamen om zware kleding, matrassen en dekens te vragen, en dat sommigen in vernielde voertuigen sliepen.

“De behoeften zijn enorm”, vertelde ze aan Associated Press. “Ze hebben alles verloren en ze hebben alles nodig.”

De Verenigde Staten hebben ruim 27 ton medische voorraden en voedselhulp met bestemming Gaza overgebracht naar een verzamelplaats in Egypte, zei de Nationale Veiligheidsadviseur van het Witte Huis, Jake Sullivan, dinsdag. De komende dagen staan ​​er nog twee luchtbruggen gepland, zei Sullivan.


——


Keith en Jeffrey deden verslag vanuit Caïro. Associated Press-schrijvers Amer Madhani en Zeke Miller in Washington, Sami Magdy in Caïro, Tia Goldenberg in Tel Aviv, Isabelle Debre in Jeruzalem en Jon Gambrell in Dubai, Verenigde Arabische Emiraten, hebben bijgedragen aan dit rapport.