April 19, 2024

Interview: Bezoek Nederlandse ambassadeur versterkt banden tussen Nederland en Offaly

Interview: Bezoek Nederlandse ambassadeur versterkt banden tussen Nederland en Offaly

De Nederlandse ambassadeur in Ierland prees de inwoners van Offaly voor hun inzet voor duurzame energie en benadrukte dat het Koninkrijk der Nederlanden altijd streeft naar het opbouwen van sterke banden met het graafschap.

Ambassadeur Adrian Baum arriveerde maandagochtend in Tullamore en hield een ontmoeting met vertegenwoordigers van de Offaly County Council, gevolgd door gesprekken met de Tullamore Chamber.

Het bezoek van de heer Baum bracht hem naar Clara, waar de Nederlander John Ravensberg in Ashmount een van de toonaangevende tuinbouwbedrijven van Ierland had gevestigd.

“Het is van cruciaal belang om de mensen van Offaly te bereiken”, zei de heer Baum. “Om te kijken hoe de wijk zich ontwikkelt, wat de uitdagingen zijn en waar we kunnen samenwerken.”

Hij voegde eraan toe: “Ik ben ambassadeur in Ierland. Hoewel het heel gemakkelijk is om in Dublin te blijven en daar de hele dag door te brengen, is er een groot verschil tussen Dublin en Ierland, dus je moet contact houden, vooral na Covid, en je moet weten wat er aan de hand is.

Zijn bezoek deze week valt samen met de Dag van Europa (9 mei) en hij maakte van de gelegenheid gebruik om het belang te benadrukken van verbindingen over het hele continent op de 50e verjaardag van de toetreding van Ierland tot de EU.

“Je moet kijken hoe het in de praktijk werkt”, zei de ambassadeur. ‘Toen ik vanmorgen de Offaly County Council ontmoette… hebben we veel gesproken over duurzaamheid, alles van windenergie tot zonne-energie. [the] Een verandering in de gedachten van mensen, veengebieden en eigenlijk van steenkoolenergie naar hernieuwbare energie en veengebieden die een toeristische bestemming worden.

Hij besprak de rol van EU-fondsen bij het waarborgen van een eerlijke overgang van een op turf gebaseerde economie naar Offaly: “Mensen realiseren zich misschien niet altijd dat de EU helpt om het land te ontwikkelen.”

Als ere-beschermheer van de Irish Peatlands Preservation Council zei hij dat hij een persoonlijk belang heeft bij de verandering die plaatsvindt in Offaly en Port na Mona gedeeltelijk helpt om af te stappen van de turfwinning.

“Ik waardeer de verandering die in zo’n korte tijd is doorgevoerd enorm en de enorme impact van de beslissing van Bord na Mona. Maar zo hebben de mensen het opgevat’, zei hij.

“Als je zegt dat 5% van de Ierse windenergie hier in Offaly wordt geproduceerd, laten zulke cijfers zien dat er hier een commitment is. Maar ik begrijp dat mensen zeggen: ‘Nu wil ik er wat aan verdienen.’ Het is logisch.

Hij adviseerde mensen om naar hun eigen huis te kijken en te zien wat er gedaan kon worden, vooral op het gebied van zonne-energie.

Hij is van mening dat Ierse overheidssteun de sleutel is tot de overgang naar duurzamere woningen, maar de overstap naar zonne-energie voor woonhuizen is automatisch haalbaar, vooral nu de energieprijzen stijgen.

Hij noteerde de ervaring van Nederland: “Geen enkel land in Europa heeft particuliere zonne-energie op huizen. Misschien is het een combinatie van het duurzaamheidselement en het financieel aantrekkelijke element. Als je je geld binnen zes jaar terugkrijgt, zal iedereen zeggen: ‘Oké, ik investeer erin.’

De heer Baum zei dat Ierland in de top zes van Nederland staat wat betreft grondstoffenhandel en dat Nederlandse supermarkten rundvlees met het label “Irish Greenfield” in de schappen hebben liggen.

De Nederlandse Ambassade in Dublin breidt uit met de toevoeging van Agriculture and Digitalization Officers en de Ambassadeur (zie foto hieronder) is van mening dat digitalisering erg belangrijk is omdat het in veel sectoren plaatsvindt.

Ierland kan ook leren van de veranderingen in de Nederlandse landbouw, waar een landbouwbevolking die nu bijna allemaal een tertiaire opleiding heeft gevolgd, hun aanpak heeft gewijzigd en hun focus is verlegd van kwantiteit naar kwaliteit van voedsel. Nederland is op dit moment na de Verenigde Staten de grootste voedselexporteur ter wereld.

De klimaatcrisis stelt landbouwers voor uitdagingen, maar een gezamenlijke aanpak loont. “Je moet gezamenlijke oplossingen zien waarbij overheid, bedrijfsleven en milieuorganisaties samenwerken om ervoor te zorgen dat we onze koolstofdoelstellingen halen. Omdat het moet.”

De heer Baum, geboren in 1965 in de buurt van Den Haag, herinnert zich een Europa waar heel weinig internationale reizen waren, en toen hij jong was, had hij het “voorrecht” om Engeland, Frankrijk en Zwitserland te bezoeken.

Hij herinnert zich dat hij in de jaren tachtig hoorde over de problemen in Ierland, maar hij zag een andere kant van Ierland door het succes van Sean Kelly en Stephen Roche in het wielrennen, en vervolgens de “opkomst van Ierland als voetbalnatie”.

Hij zei dat “actief reizen” van vitaal belang was voor de toekomst en was blij dat de gemeenteraad van Offaly geld had uitgetrokken voor maatregelen om dit te verbeteren.

“Ik herinner me dat ik op mijn achtste naar school ging, ik fietste alleen, 1,8 km, ik herinner me de afstand heel goed… Heb ik ooit problemen gehad? Nee.”

Een langetermijndoel is om meer Ierse kinderen te laten fietsen om een ​​actieve reiscultuur voor de toekomst te bevorderen.

En onmiddellijk toonde dhr. Baum zijn kennis van de sportzaken van Offaly door de senior werpers van Offaly te feliciteren met hun Joe McDonagh Cup-overwinning op Kerry in het weekend.

“Veel succes in de hurling finale!” Hij glimlachte.