March 5, 2024

Ik heb een ‘mysteriereis’ van £ 399 naar Europa geboekt.  Dit is wat er daarna gebeurde

Ik heb een ‘mysteriereis’ van £ 399 naar Europa geboekt. Dit is wat er daarna gebeurde

DDrie uur voor vertrek weet ik mijn bestemming nog steeds niet. Ik stort in op de luchthavenvloer en word omringd door een gracht van tassen, elk volgepropt met een wereld van garderobe-tegenstrijdigheden. wollen truien en zwemkleding; Slippers en regenlaarzen – ik ben niets anders dan goed voorbereid. Maar waarom?

Welkom in de vreemde wereld van verrassingsvakanties, waar je je vakantievoorkeuren en antipathieën aan een touroperator geeft en zij geven je een reisschema – maar e-mailen het uren voordat je vertrekt. In de weken voorafgaand aan onze reis zouden e-mails van Peter van ATO Tours ons verleidelijke hints geven. “Er zullen royalty’s zijn, vergeet je zwemkleding niet”, las iemand. “Locals eten hun favoriete eten graag rauw” Lees er nog een. Verwoed googelen op nationale gerechten laat niemand van ons wijzer worden.

Dus naar Edinburgh Airport, drie uur voor vertrek, was de bestemming onbekend. Opeens licht mijn telefoon op. Een e-mail van Peter met als onderwerp “Ten Haag”. Ik open. “Neem Amsterdam, halveer de grootte, schakel de rosse buurt, de drukte en de irritante dronken toeristen uit, en voeg wat charme en sfeer toe”, staat er. “Dat is de truc.”

Reuzenrad en cruise op het strand van Scheveningen

Getty Images

Als ik de aantekeningen van Peter lees, is Den Haag de enige grote kuststad van Nederland, heeft een diverse bevolking en staat bekend als de thuisbasis van het Internationale Gerechtshof van de VN. Stiekem staat er op de briefjes dat ons hotel – nog naamloos, alleen een adres gegeven – een toeristische trekpleister is.

Aangekomen op de luchthaven van Amsterdam worden we meteen doordrenkt met een gekaramelliseerde zweem van Peter’s zorgvuldig samengestelde lijst met activiteiten, locaties en restaurants in Den Haag. poffertjes (mini pannenkoeken) en het glinsterende spinnenweb van kanalen die we vanuit het vliegtuig bespiedden.

Als ondeugende schoolkinderen rennen we door de hoofdstad, door smalle geplaveide steegjes, betoverd door het geluid van live muzikanten en het geroezemoes van coffeeshops. We stoppen bij een kraam, die een voorrij biedt Patatje oorlog – Kegels van dikke frietjes met keuze uit kruiden. Een deel van mij voelt zich schuldig dat we Peters route niet hebben gevolgd; Een ander deel eet zijn gewicht in kaasfrietjes gesmeerd in een dikke en knapperige Indonesische pindasaus. Pieter, ik begrijp het. “Gebruik de reisroute als een voorgestelde gids,” zei hij. Impulse is een mysterieuze reis.

Een paar uur later keren we terug naar het plan van Peter, we nemen de trein naar Den Haag en we zijn meteen verkocht. Het is een stad zonder poespas – rustig en onmiskenbaar cool, de stille geplaveide zijstraten omzoomd met kleurrijke lantaarns, luchtige fietsers en stelletjes die hand in hand slenteren. We bezoeken het Vredespaleis, omgeven door een deken van fuchsia en witte tulpen; Het Haagse parlement drijvend op het water met torens in gotische stijl; De Grote Kerk, een protestantse kerk uit de 15e eeuw, torent hoog boven de stad uit met zijn blauw getipte klok en bel.

Pinnenhof (Nederlands Parlement) in Den Haag, Nederland

Pinnenhof (Nederlands Parlement) in Den Haag, Nederland

Getty Images

Wat onze mysterieuze accommodatie betreft, het adres dat we in Google Maps hebben getikt, brengt ons naar het Collector Hotel. Nou, het is een toeristische attractie – het is ingeklemd tussen twee gebouwen in het centrum van Den Haag door een hangende glazen loopbrug en biedt een uniek uitzicht over de stad. Binnen zijn donkere en sombere gangen versierd met grillige verzamelobjecten – gouden horloges, gele badeendjes, afgehakte poppenhoofden. Onze slaapkamers volgen hetzelfde griezelige maar luxueuze thema, met fluwelen geschulpte kingsize bedden, vintage telefoons en messen, Barbie-poppenpoten en mozaïek-artwork-centerpieces gemaakt van gebruikte cassettes.

Beneden biedt het ruime restaurant in art-decostijl – versierd met verzamelobjecten – een hoogstaand brunchbuffet met versgebakken frambozencroissants, gekarameliseerde bananenpannenkoekjes en royale eieren met bieslook (thecollectorhotel.com)

Voor ons avondeten gaan we naar de Foodhallen-markt, op een steenworp afstand van het hotel. Het serveert Maleisische roti-canai, verse Italiaanse pasta en sushi met een muzikale achtergrond van resident-dj’s.

Op onze laatste dag besloten we om onze zwemkleding te gebruiken bij Wassenaarse Slag, een acht kilometer lang stuk strand met kleine zandduinen en kitesurfers. We zwemmen en zonnen en volgen dan een lokale tip om Tikibad Waterpark te bezoeken.

Op de top van een waterglijbaan die als “angstaanjagend” werd beoordeeld, kon ik niet anders dan lachen – ik wist niet waar de hack twee dagen geleden was; En nu heb ik een van de beste en meest onverwachte weekenden van mijn leven.

Ik wou dat ik niet de moeite had genomen om de laarzen in te pakken.
Shaima Bakht is een gast van ATO Tours, dat B&B-reizen van twee nachten in Europa aanbiedt vanaf £ 399, inclusief vluchten (ato-tours.com)

Heb je een ‘mysteriereis’ geboekt? Vertel ons over uw ervaringen in de opmerkingen hieronder