April 15, 2024

Hoe steelt het coronavirus je reukvermogen?

Er zijn maar weinig kenmerken van Covid-19 die zoveel belangstelling hebben gewekt als anosmie, het plotselinge verlies van geur dat een bekend kenmerk van de ziekte is geworden. Covid-patiënten verliezen dat gevoel ook zonder een verstopte neus. Het verlies kan de smaak van voedsel zoals karton en de geur van koffie schadelijk maken en soms aanhouden nadat andere symptomen zijn verdwenen.

Wetenschappers beginnen nu de biologische mechanismen te ontrafelen, die een mysterie waren: geurdetecterende neuronen missen de receptoren die het coronavirus gebruikt om cellen binnen te dringen, wat leidt tot een lang debat over de vraag of ze überhaupt kunnen worden geïnfecteerd.

Inzichten uit nieuw onderzoek zouden een nieuw licht kunnen werpen op hoe het coronavirus andere soorten hersencellen beïnvloedt, wat leidt tot aandoeningen zoals ‘hersenmist’, en mogelijk kan helpen bij het verklaren van de biologische mechanismen achter langdurige Covid – symptomen die weken of maanden na infectie aanhouden. .

Het nieuwe werk, samen met eerdere studies, beslecht het debat over het al dan niet infecteren van neuronen die geuren detecteren door het coronavirus. De onderzoekers ontdekten dat het virus andere ondersteunende cellen aanvalt die de neusholte bekleden.

Geïnfecteerde cellen scheiden het virus uit en sterven af, terwijl immuuncellen het gebied overspoelen om het virus te bestrijden. De daaropvolgende ontsteking veroorzaakt grote schade aan de reukreceptoren, de eiwitten op het oppervlak van zenuwcellen in de neus die informatie over geuren detecteren en doorgeven.

De onderzoekers melden dat het proces de complexe regulatie van genen in die neuronen verandert, in wezen kortsluiting.

Dr. Sandeep Robert Datta, universitair hoofddocent neurologie aan de Harvard Medical School, die niet geïnfecteerd was, zei dat hun paper het begrip van de manier waarop cellen die essentieel zijn voor het reukvermogen door het virus worden aangetast, enorm bevordert, ondanks het feit dat ze niet direct besmet. deelnemen aan de studie.

“Het is duidelijk dat als je indirect de ondersteunende cellen in de neus aantast, er veel slechte dingen gebeuren,” zei Datta. “Ontsteking in aangrenzende cellen leidt tot veranderingen in sensorische neuronen die voorkomen dat ze goed werken.”

In feite lijken veel complicaties van Covid te worden veroorzaakt door het vriendelijke vuur van het immuunsysteem, omdat het reageert op infectie door de bloedbaan te overspoelen met ontstekingseiwitten, cytokines genaamd, die weefsels en organen kunnen beschadigen.

De nieuwe studie is gebaseerd op onderzoek uitgevoerd aan het Zuckerman Institute en het Columbia University Irving Medical Center in New York. New York University Grossman School of Medicine; Icahn College of Medicine op de berg Sinaï in New York; Baylor Genetics in Houston en University of California, Davis School of Medicine. Het onderzoek is begin februari online gepubliceerd in Cell.

Wetenschappers onderzochten goudhamsters en menselijke weefselmonsters van 23 patiënten die bezweken aan Covid-19. Nadat hamsters waren geïnfecteerd met het oorspronkelijke coronavirus, traceerden wetenschappers de schade aan hun reuksysteem in de loop van de tijd.

De onderzoekers ontdekten dat het virus geen neuronen binnendrong, maar alleen cellen die een ondersteunende rol spelen in het reuksysteem. Maar dit was genoeg om de functie van nabijgelegen neuronen te veranderen, wat leidt tot verlies van reukvermogen.

De immuunrespons veranderde de genstructuur in neuronen, waardoor de productie van geurreceptoren werd verstoord, zei Mariana Zaczytska, een postdoctoraal onderzoeker aan het Zuckerman Institute en een van de eerste auteurs van het artikel, samen met afgestudeerde student Albana Kodra.

“Het is niet het virus zelf dat deze reorganisatie veroorzaakt – het is de systemische ontstekingsreactie”, zei Zasitzka. “De neuronen herbergen het virus niet, maar ze doen niet wat ze eerder deden.”

Het vermogen van de reukreceptoren om berichten te verzenden en te ontvangen is verminderd. Maar de neuronen sterven niet, dus het systeem kan herstellen nadat de ziekte is verdwenen.

Stavros Lomvardas, een van de auteurs van het artikel, legde uit dat eerder werk aan het Zuckerman Institute aantoonde dat geurdetecterende neuronen complexe genetische regulerende structuren hebben die nodig zijn om geurreceptoren te creëren, en dat receptorgenen zeer intens met elkaar communiceren.

“We zagen al vroeg dat bij infectie de genomische organisatie van deze neuronen volledig verandert – onherkenbaar in vergelijking met hoe ze normaal zijn,” zei Lomvardas.

“Er is een signaal van de aangetaste cellen dat wordt ontvangen door neuronen die normaal geuren detecteren, en hen vertellen om de expressie van olfactorische receptorgenen te reguleren en uit te schakelen,” zei hij.

Hij suggereerde dat dit een evolutionaire aanpassing zou kunnen zijn die zorgt voor een vorm van antivirale resistentie waarvan het belangrijkste doel kan zijn om te voorkomen dat het virus de hersenen binnendringt. “Het was een opluchting voor ons”, zei hij. “Dat was goed nieuws.”

2022 © Alle rechten voorbehouden aan Oman Corporation voor pers, publicatie en reclame (OEPPA) geleverd door SyndiGate Media Inc. (Syndigate.info).