June 19, 2024

Hoe Ryan O’Reilly ‘The Factor’ werd voor de Maple Leafs: ‘Het moment verveelt nooit voor hem’

Hoe Ryan O’Reilly ‘The Factor’ werd voor de Maple Leafs: ‘Het moment verveelt nooit voor hem’

Tampa – De training eindigde met nog minstens 30 minuten te gaan, maar Ryan O’Reilly stond twee dagen voor Game 1 tegen de Lightning nog op het ijs.

Elke vaste speler in de line-up van Maple Leafs is verdwenen, behalve de vierde plaats Zach Aston Race. Heck, de meeste deuken verlieten het ijs op dat punt. Maar er was O’Reilly die zijn gebruikelijke opstelling van oefening na training doornam, het soort actie onder de radar dat de neiging heeft om zich op de grootst mogelijke momenten het ijs van games op te dringen.

“Ik denk dat in de play-offs, als het echt krap is, het spel iets meer centimeters is dan in het reguliere seizoen”, zei Matt Duchin, die samen met O’Reilly in de competitie kwam als mede-tiener uit Colorado Avalanche. .

O’Reilly’s werk gaf hem die extra centimeter als het ertoe deed. Duchin zei: “Soms denk ik waarom zie je dat jongens in de play-offs zulke grote cijfers hebben, de crème gaat in die tijd van het jaar naar de top.”

Er is een reden waarom ze het “arbeider” noemen.

O’Reilly maakte carrière door bij de koppeling binnen te komen. Het is een groot deel – eigenlijk het grootste deel – waarom de Leafs hem weken voor de handelsdeadline op de eerste plaats kregen. Ze wilden de beste playoff-prestaties. O’Reilly heeft inderdaad hun geloof beloond. Niet alleen schoot hij met nog een minuut op de klok in de derde game de gelijkmaker binnen. Hij versloeg ook Brayden Point netjes in een ontmoeting die een wedstrijdwinnaar opleverde voor Morgan Riley met nog 45 seconden te gaan in de verlenging.

“Na verloop van tijd kon hij geen wasmiddel meer opnemen,” merkte Duchene op. “Als je het net zo vaak doet als hij, beland je op een cruciaal moment in het net.”

O’Reilly heeft tot nu toe punten in alle drie de games van de serie, vijf punten in totaal.

Wat is er echter speciaal aan O’Reilly waardoor hij kan schijnen als de lichten feller worden? Wat maakte hem de MVP van het grote spel in de recente NHL-overlevering?

Het begint te werken.

Een dag voor de eerste wedstrijd verliet O’Reilly wederom als een van de laatste spelers het ijs. Hij legt een stapel pucks in de naar links gerichte cirkel. Met hulp van Luke Schenn en Aston-Reese werkte hij de puck gecontroleerd langs de planken.

Toen die heuvel klaar was, verzamelde hij de pucks, verplaatste ze naar de rechts gerichte cirkel en deed het opnieuw.

“Hij zal alle pucks verzamelen en de jongens zullen naar hem toe komen, omdat ze het weten”, zei Aston Reese.

Ze weten wat hij deed, dat wil zeggen. De St. Louis Blues baanden zich een weg naar de Stanley Cup in 2019 met een optreden in de Stanley Cup-finale (vijf doelpunten en negen punten in zeven wedstrijden) die hen de Conn Smith Trophy opleverden.

Zoals Aston Reese duidelijk maakte, wilde O’Reilly kleine details aanpakken, zoals afwerken in lastige gebieden rond het net en schieten op krappe plekken. Met andere woorden, precies het soort detail dat ertoe leidde dat O’Reilly de gelijkmaker scoorde met nog één minuut te gaan volgens de regels voor Game 3 van het weekend.

“Toen we samen om 18 uur aankwamen, hadden we overdag niets anders te doen, dus bleven we de hele tijd samen op het ijs en werkten we aan dingen”, zei Duchene. “Het verbaast me niet dat hij dat nog steeds doet.”

“Hij bedacht altijd aan het einde van elke training een training en wilde er gewoon aan werken”, zei Mark Pesek, die voor O’Reilly in Buffalo speelde. “Hij heeft er het werk in gestopt en dat verklaart waarom het werkt.”

O’Reilly zorgt ervoor dat hij is voorbereid op elke mogelijke situatie die zich kan voordoen, zoals toen het schot van William Nylander tegen Andrei Vasilevskiy stuiterde en laat in Game 3 op zijn stoep belandde.

“Hij werkt aan deze dingen, en dat is te zien”, legde Noel Acciari onlangs uit.

Acciari werd herinnerd aan een snel inslaand backhand-doelpunt dat O’Reilly eerder dit seizoen onder de lat propte voor de Blues. Hij herinnerde zich dat O’Reilly na de training aan dat schot werkte. Hij was getuige van de vernietiging van O’Reilly in de finale van 2019 uit de eerste hand als lid van de tegenstander Boston Bruins.

“Hij heeft dat met een reden gewonnen”, zei Acciari over de O’Reilly Cup van Conn Smith. “Hij was ongelooflijk voor de Blues. Nu ik hem als persoon ken, kan ik niet gelukkiger voor hem zijn. Op dat moment was ik natuurlijk nog steeds erg overstuur over het verlies. Maar toen ik hem vorig jaar leerde kennen en naar hem keek – gewoon een ongelooflijke kerel.”

Het is bekend dat O’Reilly een hogere productie per wedstrijd heeft in de play-offs dan in het reguliere seizoen, inclusief de topscorer.

  • Regulier seizoen: 0,26 doelpunten per wedstrijd
  • Play-offs: 0,36 doelpunten per wedstrijd

De steekproefomvang van de play-offs is duidelijk veel kleiner, maar het zegt hoe dan ook iets over O’Reilly’s aanvallende bekwaamheid en zijn vermogen om te laten zien wanneer de tijden krap zijn.

“Ik denk dat zijn aanvallende vaardigheid een beetje wordt onderschat, alleen omdat hij goed is (als tweerichtingsspeler)”, zei Duchin. “Hij heeft ongelooflijke handen. Hij heeft een bedrieglijk scorend vermogen voor hem. Het verbaast me niet als ik een wedstrijd als deze zaterdagavond zie.”

Bijna de helft (10) van O’Reilly’s 24 playoff-goals bezorgden zijn team de leiding. Vijf daarvan zijn als spelwinnaar gegaan, waaronder een winnaar van de verlenging als 19-jarige, die samen met Duchene speelde, met Avs. Dit was niet mooi. Niet eens een klein beetje. Maar het gebeurt ook niet zonder dat O’Reilly Douglas Murray onder druk zet voor een puck.

O’Reilly scoorde ook twee gelijkmakende doelpunten in de play-offs, onder meer in Game 3 tegen de Lightning, en bracht zijn team vijf keer bij elkaar. Kortom, bijna elk doelpunt was te groot.

“Hij heeft de neiging om te scoren wanneer het team hem nodig heeft”, zegt Zimgos Jergensons, een andere voormalige teamgenoot van Sabres.

O’Reilly heeft specifiek het soort ‘it’-factor dat de Leafs op de grote momenten misten.

Zijn voormalige teamgenoten geloven dat O’Reilly’s beroemde tweerichtingsvermogen hierin een grote rol speelde.

“Hij is echt niet te missen”, zei Jergensons. “Het leest het spel zo hoog als je het kunt lezen. Dat is het daar.”

“In de play-offs wordt er veel gehockeyd tussen het noorden en het zuiden”, voegde Aciari eraan toe.

Hij zei dat O’Reilly uitblonk in dit soort arbeidershockey.

Leafs-coach Sheldon Cave was onder de indruk van O’Reilly’s communicatieve vaardigheden en noemde hem misschien wel de meest spraakzame speler op de bank van het team – inderdaad. O’Reilly bracht op deze manier rust in de groep, een rust die vooral in de play-offs voortdurend op het ijs doordrong.

“Als je eenmaal hebt gewonnen, krijg je zo’n opschepperij en overmoed over jezelf dat je niet in paniek raakt of van streek raakt”, zei Keefe. “Ryan, niet alleen met ervaring, maar ook met zijn vaardigheid op het ijs, hij kan dat allemaal evenaren en dat allemaal naar de tafel brengen.”

“Hij is er gewoon mee geboren”, zei voormalig Blues-teamgenoot Robert Thomas.

Duchin zei dat O’Reilly een “stille intensiteit” over hem had.

“Hij is een man – het moment verveelt nooit voor hem,” zei Duchenne.

Dat maakte O’Reilly’s toetreding tot de Leafs interessant voor Duchenne.

“Wat een kerel om binnen te halen om je toch al getalenteerde aanvallende groep te ondersteunen”, zei Duchin. “Hij brengt een element mee dat een beetje anders is dan sommige van de andere jongens (op de kaarten). Het gaat veel om dit team. Het Oosten is dit jaar erg moeilijk, we zullen zien hoe ver de Leafs kunnen gaan, maar ik garandeer je dat als ze ver gaan, hij een man is die er een grote hand in zal hebben.” “.

(Bovenste foto: Kevin Souza/NHLI via Getty Images)