Curacao

Curacao.nu is de toonaangevende aanbieder van Nederlands kwaliteitsnieuws in het Nederlands voor alle doelgroepen.

Hoe een wereldwijd abonnementszwendelnetwerk werd getraceerd naar Montreal

Een in Montreal gevestigd marketingbedrijf staat centraal in een plan dat een enorm netwerk van streaming-sites omvat die duizenden internetgebruikers hebben bedrogen met kleine bedragen van in totaal honderden miljoenen dollars met beloften van onbeperkte gratis toegang tot premium inhoud die ze niet hebben. t bieden en Onderzoek van Radio Canada gevonden.

Deze sites runnen een bedrijf in Barbados genaamd Hyuna International en geven gebruikers toegang tot films, boeken en muziek.

Gebruikers zijn naar die sites getrokken door valse beloften en misleidende advertenties die zijn gemaakt door onderaannemers die commissies verzamelen van AdCenter, een internetmarketingbedrijf dat zijn strakke, moderne kantoren in het centrum van Montreal op heeft, en een onderzoek door het programma voor inbreuk op desinformatie decoders heb gevonden.

Uit onderzoek is gebleken dat zowel AdCenter als Hyuna International banden hebben met de Canadese zakenman Philip Keizer. Dit netwerk maakt gebruik van een complex netwerk van honderden bijna identieke websites en offshore nepbedrijven om controle te vermijden, volgens de bronnen en experts die in het rapport worden genoemd.

AdCenter is een aangesloten marketingbedrijf en het is een wijdverbreide juridische praktijk. Bij dit soort marketing promoten partners die gelieerde ondernemingen worden genoemd, goederen en diensten en krijgen ze een commissie telkens wanneer een door hen doorverwezen klant een aankoop doet. Affiliates zijn geen werknemers, maar onderaannemers.

In tegenstelling tot andere affiliate marketing bedrijven heeft AdCenter maar één klant: Hyuna International. Hun filialen betalen alleen wanneer ze iemand overtuigen om hun creditcardgegevens te gebruiken om zich aan te melden voor een van de sites van Hyuna.

READ  Deze 6 rekeningen kunnen grote technologie voorgoed breken, en hier is hoe
AdCenter heeft zijn hoofdkantoor in 2000 Bell Street in het centrum van Montreal. (Evano Demers/Radio Canada)

Automatische facturering begint na een proefperiode van 5 dagen

Misleidende advertenties die door AdCenter-filialen zijn geplaatst, verschenen vaak in Google-resultaten wanneer mensen zochten naar gratis films, live sport of e-books.

Uit het onderzoek bleek dat deze sites valse videospelers of downloadknoppen bevatten die gebruikers lieten geloven dat ze kregen wat ze wilden, maar hen in plaats daarvan naar een registratiepagina leidden. Het enige dat gebruikers hoefden te doen – althans dat werd hen aan het denken gezet – was het verstrekken van hun creditcardgegevens om een ​​gratis proefperiode te starten om toegang te krijgen tot alle inhoud die ze maar wilden.

Begraven in kleine lettertjes is echter een probleem: als gebruikers na de proefperiode van vijf dagen vergeten zich af te melden, wordt er automatisch $ 49,95 per maand in rekening gebracht. Hoewel de meesten hun lidmaatschap opzeggen als ze merken dat de bibliotheek van de site al vol staat met films van B-kwaliteit en werken in het publieke domein, vergeten sommigen het op te zeggen en worden maanden of zelfs jaren in rekening gebracht, volgens voormalige werknemers.

Bekijk | Misleidende advertenties sturen de gebruiker naar een site die de inhoud niet bevat:

In dit voorbeeld van een misleidende advertentie gemaakt door een AdCenter-bedrijf, lijkt het erop dat een nepspeler de Wonder Woman-film uit 1984 begint af te spelen, maar de gebruiker vraagt ​​een account aan te maken om verder te kijken, en deze vervolgens naar een site stuurt die wordt beheerd door Hyuna International die heeft die film niet. 0:19

Ze zeggen dat deze vergeten abonnementen de kern vormen van het bedrijfsmodel van het netwerk, dat het minstens tientallen miljoenen dollars per jaar oplevert.

“in principe [we were] Een van de meer dan 15 voormalige werknemers die Radio Canada sprak, zei dat ze niet wilden worden geïdentificeerd omdat ze vreesden dat ze door hun voormalige werkgever zouden worden aangeklaagd voor het spreken met verslaggevers.

“Er is geen enkele manier waarop mensen een maandelijks bedrag voor deze inhoud zouden betalen. Stel je echt slechte Netflix voor … maar films zijn dingen waar je nog nooit van hebt gehoord, dingen die je niet eens achterin een kaskraker zou vinden, zoals echt rare dingen ” .

LinkedIn-berichten van verschillende voormalige leidinggevenden bij verschillende netwerkbedrijven hebben een jaarlijkse omzet van $ 100 miljoen, een cijfer dat wordt bevestigd door een aantal voormalige werknemers.

“Veel mensen betalen hun creditcardrekeningen en kijken er niet echt naar”, zegt Steve Baker, internationaal onderzoeksspecialist bij het Better Business Bureau. “Soms gaan er maanden en maanden voorbij voordat ze gaan: ‘Wat is dit in vredesnaam?'” Ik wist niet eens dat ik dit betaalde. “

Baker, die in 2018 een rapport schreef over abonnementszwendel, zei dat veel succesvolle gratis proefoplichting op deze tactiek vertrouwt.

Montreal verbinding

Met DomainTools, een webanalyseservice, decoders Het is erin geslaagd een netwerk op te zetten van meer dan 1.100 websites die door Hyuna International zijn gemaakt.

Volgens gegevens van een vergelijkbare site, een site die webverkeer analyseert, genereerden deze sites in 2020 gemiddeld 32,4 miljoen bezoeken per maand. Dat is bijna 10 procent van de 331 miljoen bezoeken aan Disney+ in maart 2021, volgens schattingen van Disney+. vergelijkbaar.

Philip Keizer, vertrokken en partner bij de 59e jaarlijkse Grammy Awards in Los Angeles in 2017. (Twitter)

Duizenden klachten over deze sites zijn in de loop der jaren online geplaatst.

decoders Het onderzocht 642 beoordelingen die van 2015 tot 2021 op Trustpilot zijn gepubliceerd op vijf Hyuna International-websites: Geeker, Lilplay, Tzarmedia, Iceboxfun en Funmanger.

Bijna de helft van hen bevat variaties van de woorden “fraude”, “fraude” of “diefstal”, en de overgrote meerderheid van de mensen die berichten plaatsen, hebben verklaard dat ze ongewenste kosten op hun creditcards hebben ontvangen. Meer dan 95 procent van hen gaf een beoordeling van één ster, wat de slechtste beoordeling is.

Zonder specifiek Hyuna’s duizenden negatieve beoordelingen van streamingsites te noemen, hekelde Keezer de aanwezigheid van anonieme klachtensites in een blogpost over “scams” op zijn persoonlijke website.

Het zei dat “de veelheid aan online kanalen waarlangs consumenten en concurrenten hun frustraties kunnen uiten, een voedingsbodem voor fraude heeft gecreëerd” en beweerde dat concurrenten en ontevreden klanten zich soms tot deze sites wenden om “frauduleuze beschuldigingen en regelrechte lastercampagnes” te verspreiden. . “

Met behulp van open source onderzoekstechnieken, decoders Het ontdekte dat de valse advertenties die gebruikers naar deze sites sturen, zijn gemaakt door onderaannemers van AdCenter, gelieerde ondernemingen. Deze filialen, die opereren vanuit landen als Bangladesh, Indonesië en Pakistan, brengen een commissie in rekening telkens wanneer ze iemand overtuigen om zich aan te melden.

Hyuna International heeft haar hoofdkantoor in Christ Church, Barbados. (Facebook sociale netwerksite)

In een poging om abonnees te werven, creëren deze filialen ook nep-accounts voor sociale media om wedstrijden en evenementen te promoten die erop gericht zijn gebruikers naar de websites van Hyuna te lokken. Een nep-beroemdheidsprofiel zal bijvoorbeeld reclame maken voor een wedstrijd voor een hoofdprijs van $ 10.000, en gebruikers die proberen deel te nemen, zullen te horen krijgen dat ze zich moeten aanmelden voor een gratis proefversie op een van Hyuna’s sites om in aanmerking te komen.

in maart , CBC genoemd Van tientallen Aboriginal artiesten en bedrijven in Canada en de Verenigde Staten is hun online identiteit gestolen door fraudeurs. decoders Ik ontdekte dat AdCenter-filialen achter ten minste twee van deze gevallen zitten.

Screenshot van het valse Tara Kiwenzie Designs-account en een bericht aan oplichters aan nieuwe volgers die om bankgegevens vragen. (Geleverd door Tara Quincey)

Het bedrijf ontkent de beschuldigingen

In de afgelopen jaren zijn soortgelijke oplichtingspraktijken van AdCenter-filialen gemeld in verschillende landen, zoals de Verenigde Staten en Noorwegen. Beroemdheden zoals talkshowhost Ellen DeGeneres en basketbalster LeBron James waren onder degenen die hen imiteerden.

Op papier verbiedt AdCenter zijn gelieerde ondernemingen om misleidende praktijken te gebruiken om verkeer om te leiden.

Echter, decoders Ik heb veel gevallen gevonden waarin medewerkers van AdCenter partners impliciet aanmoedigden om hun toevlucht te nemen tot deze tactieken.

Onze verslaggevers konden zelfs geen enkel geval vinden waarin aangesloten bedrijven die de platforms van Hyuna promootten, dit deden door films te promoten die al beschikbaar waren in de multimediabibliotheek van het bedrijf.

In één geval voorzag een vertegenwoordiger van een bedrijf uit Montreal zijn partners van een lijst met films die nog steeds in de bioscoop worden vertoond, met het verzoek deze films te “pushen” om “verkopen” te maken in een Facebook Live-video die in de zomer van 2019 op de AdCenter-pagina werd geplaatst .

In een ander geval plaatste een aangesloten manager uit Indonesië een Facebook-bericht waarin de aangeslotenen werd verteld om gebruikers te beloven dat ze live professionele sportevenementen kunnen bekijken door zich te abonneren op Hyuna-sites – en zelfs een link naar een nepvideospeler en een nep-streamingsitesjabloon op te nemen die ze kan gebruiken om ze te misleiden.

Keizer en de verschillende aangesloten bedrijven hebben niet gereageerd op interviewverzoeken van decoders.

Een advocaat die Action Media vertegenwoordigt, een andere bedrijfsnaam voor AdCenter, noemde de beschuldigingen in decoders Het verhaal is “eerlijk gezegd vals en lasterlijk”.

Wat zegt de wet?

De experts zeiden: decoders Het Canadian Competition Bureau is goed toegerust om onderzoek te doen naar bedrijven die aan deze regeling zijn gekoppeld op basis van de mededingingswet, die valse en misleidende reclame verbiedt.

“De wet stelt dat dealers geen valse of misleidende uitspraken mogen doen. Dus als je in de verleiding komt door je favoriete superheldenfilm nadat je het hebt verteld, kun je deze bekijken door je te abonneren, en uiteindelijk krijg je alleen dat je krijgt de kans om dat te doen”, zegt Sylvie de Belleville, advocaat uit Quebec voor de Option Group. Conssommateur Consumer Advocate Een hele reeks films die niets te maken hebben met wat hij beloofde, vind ik raar.

Hoewel affiliate marketing een veel voorkomende en legale online praktijk is, kan het soms worden gebruikt door verkopers die zichzelf willen isoleren van misleidende advertenties.

Een woordvoerder van het Competition Bureau, die weigerde commentaar te geven op dit specifieke geval decoders Dat bedrijven eindverantwoordelijk zijn voor hun marketingcampagnes.

Sophia Curtis

"Reizende ninja. Onruststoker. Spekonderzoeker. Expert in extreme alcohol. Verdediger van zombies."

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back to top