March 5, 2024

Het medische apparaat Tricorder van ESA wordt gebruikt in het internationale ruimtestation

Het medische apparaat Tricorder van ESA wordt gebruikt in het internationale ruimtestation

Deze gadget klinkt als een voorloper van de apparaten die artsen gebruiken om patiënten in sciencefiction te onderzoeken, en zo vergezocht is het niet. MyotonPRO test spierspanning en stijfheid.

Het apparaat wordt gebruikt op het internationale ruimtestation door ESA-astronaut Alexander Gerst. Als onderdeel van de Myotones-proef gebruikt Alexander een apparaat ter grootte van een smartphone om het spiertonussysteem in rust bij mensen te onderzoeken.

Standaard zijn onze spieren altijd lichtjes samengetrokken. Zo behouden we onze houding en reageren we snel op plotselinge bewegingen. Onze spieren spannen zich reflexmatig aan om het evenwicht te bewaren en de schade te verminderen wanneer ze onverwachts worden getrokken of uitgerekt. Spierspanning en stijfheid zijn ook goede indicatoren voor flexibiliteit, kracht en algehele gezondheid.

Uiteraard zijn onze spieren geëvolueerd om dit op het land te doen. Bij gewichtloosheid verliezen spieren functie en massa. Dit fenomeen is goed bestudeerd en astronauten oefenen ongeveer twee uur per dag om spieratrofie te voorkomen.

De Myotones-proef richt zich op spierontspanning, waar onderzoekers veel minder van weten. Het experiment wordt gesponsord door de European Space Agency, het German Aerospace Center (DLR) en de UK Space Agency en wordt gerund door het Center for Space Medicine van de Charite University of Medicine in Berlijn.

Tijdens zijn missie zal Alexander metingen doen aan verschillende spieren met behulp van het apparaat, dat pijnloze drukpulsen afgeeft en registreert hoe het weefsel reageert. Deze video van een Myotones-sessie op de voetzolen van Alexander demonstreert het gebruiksgemak ervan.

Zoals bij de meeste experimenten op het ruimtestation zullen de gegevens die in de ruimte zijn vastgelegd, worden vergeleken met de gegevens die vóór en na de vlucht zijn vastgelegd.

Het MyotonPRO-apparaat demonstreert ook deze niet-invasieve technologie die sneller gegevens levert. Hoewel het niet de futuristische scanner is die we in sciencefiction zien, kan het nog steeds een efficiënter diagnostisch hulpmiddel worden voor terrestrische en buitenaardse medische professionals.

Naast het fit en gezond houden van astronauten voor lange missies, zullen de resultaten van Myotones helpen bij het diagnosticeren en rehabiliteren van mensen met spieratrofie of letsel, zoals ouderen, bedlegerige mensen, werknemers die lasten dragen en atleten.

Lees meer over Myotones in deze blogpost en volg meer van de grote wetenschappelijke ontwikkelingen tijdens de Alexander’s Horizons-missie op de blog.

Gebruikershandleiding voor MyotonPRO digitale sonde

Astrobiologie