June 17, 2024

'Het kwam uit de lucht:' Een boer uit Saskatchewan vindt een groot stuk ruimteafval in het veld

'Het kwam uit de lucht:' Een boer uit Saskatchewan vindt een groot stuk ruimteafval in het veld

Barry Sawchuk geeft normaal gesproken niets om de ruimte of de uiteindelijke grens.

De 66-jarige boer uit Saskatchewan richt zich meer op zaaien.

Maar toen hij een enorm stuk puin in zijn akkers vond, zei Sawchuk dat hij geschokt was toen hij hoorde dat het waarschijnlijk onderdeel was van een raket.

“Het gebeurt niet elke dag dat je je veld ingaat en ruimteafval tegenkomt”, zei Sawchuk lachend in een interview vanaf de voorbank van zijn tractor.

Sawchuk, die met zijn drie zonen een boerderij voert in de buurt van Ituna, ten noordoosten van Regina, was eind april de vochtigheid in zijn velden aan het controleren toen hij het ding zag.

Toen hij dichterbij kwam, raakte hij in de war.

Hij zei dat het leek op een uitgebrand stuk koolstofvezel met een aluminium honingraat ertussen. Er blijkt ook een hydraulische cilinder in het wrak te zitten.

Het leek erop dat zijn familie niets eerder op hun terrein was tegengekomen.

'We wisten dat hij uit de hemel kwam, omdat hij daar niet alleen kon komen', zei Sawchuk.

Hij zei dat een van zijn zonen wat onderzoek deed en dacht dat het ruimteschroot moest zijn.

De familie vond het een interessante gespreksstarter. Ze gaven een interview aan een plaatselijke krant over de ontdekking en de mogelijke verbindingen ervan met het oneindige en daarbuiten.

Beelden van de ontdekking hebben Samantha Lawler bereikt, universitair hoofddocent astronomie aan de Universiteit van Regina.

“Dit is absoluut ruimteafval,” zei Lawler.

Lawler stuurde foto's en informatie over waar deze te vinden was naar haar collega Jonathan McDowell, een astrofysicus aan de Harvard University die ruimtelanceringen volgt.

Kijkend naar de gegevens stelde hij vast dat de ontdekking van de boer hoogstwaarschijnlijk verband hield met het SpaceX Dragon-ruimtevaartuig dat in februari naar de aarde terugkeerde met vier passagiers aan boord van het internationale ruimtestation.

McDowell plaatste op sociale media dat de terugkeerroute van het kofferbakgedeelte van het ruimtevaartuig binnen een paar kilometer van de plaats waar het grote object in het veld werd gevonden, passeerde.

SpaceX reageerde niet op een verzoek om commentaar.

De Canadian Transportation and Safety Board bevestigde dat er geen meldingen waren van vliegtuigen die het object konden verklaren.

Lawler zei dat SpaceX Dragon een capsule is die wordt gebruikt om mensen naar het ruimtestation te sturen. De kofferbak, een laadruimte zonder druk, is aan de capsule bevestigd en levert stroom tijdens de vlucht en op het station. De kofferbak wordt uitgeworpen voordat het schip de atmosfeer binnengaat, waar het naar verwachting zal verbranden.

Maar dit is niet altijd.

In 2022 werden er stukken puin gevonden op landbouwgrond in Australië. De Australian Space Agency bevestigde destijds dat het afkomstig was van een SpaceX-missie.

Soortgelijke objecten waarvan werd vermoed dat het ruimteschroot was, waren vorig jaar ook gevonden op een boerderij in de staat Washington.

Lawler zei dat ze gelooft dat er wereldwijd meer ongewenst afval zal landen naarmate particuliere bedrijven hun activiteiten in de ruimte uitbreiden. Elke raket, of deze nu mensen of satellieten vervoert, heeft verschillende materialen die in een baan om de aarde blijven.

SpaceX alleen al heeft een constellatie van meer dan 5.000 satellieten.

Lawler zei dat het volgen van afval in de ruimte willekeurig is. Ze heeft onderzoek gedaan naar de dramatische toename van het aantal satellieten en de impact ervan op de astronomie en de atmosferische chemie.

“Ik schreeuw hier al vijf jaar over, en nu is er een uur van mijn huis een stuk afval gevallen”, zei Lawler.

“Dit is te gek. Het komt letterlijk dichtbij huis.”

Terug op Sawchuk Farm is er niet veel veranderd. De ogen van de boer dwaalden niet meer zoals voorheen door de lucht.

“Wij verbouwen granen. Dit is wat we doen”, zei hij.

Dit rapport van The Canadian Press werd voor het eerst gepubliceerd op 15 mei 2024.

Kelly Geraldine Malone, de Canadese pers