April 23, 2024

Het is definitief: een plaatselijke filmstudio schort de activiteiten op en ontslaat 44 mensen

Het is definitief: een plaatselijke filmstudio schort de activiteiten op en ontslaat 44 mensen

In 2022 maakten Mitch Ouimet en Northstar Studios bekend dat ze de grootste filmstudio van de regio in North Bay gaan bouwen. Nu zijn de ontslagen werknemers geld schuldig en gaat het bedrijf in ‘liquidatie’.

Minder dan twee jaar na de aankondiging van plannen om de grootste filmstudio in de regio te openen, Northstar Studio's Het bedrijf schortte de herstructureringsoperaties op vanwege financiële problemen en bracht zijn 44 voltijdse werknemers – die sinds november 2023 tijdelijk waren ontslagen – ervan op de hoogte dat ze officieel definitief waren ontslagen en dat het arbeidsvoorwaardenprogramma van het bedrijf werd stopgezet.

Zie gerelateerd: Is “de grootste filmstudio van de regio” nog steeds een bestemming in North Bay?

Verschillende voormalige werknemers van North Star Studios beweren dat ze hun bonussen niet hebben ontvangen Beëindiging betaling en wat vakantiegeld en had moeite met het verkrijgen van vaste data voor die betalingen van leidinggevenden Mitch Ouimet en Paul Walsh van Northstar Studios en hun geassocieerde filmproductiebedrijf. Thea Producties. De bedrijven concentreerden zich vooral op het produceren van korte documentaires met een laag budget, waaronder wat een medewerker omschreef als een rampzalige en financieel uitputtende filmserie in IJsland.

BaaiVandaag Kopieën verkregen van e-mails en brieven verzonden en ondertekend door Oimette en Walsh over de periode van november 2023 tot begin februari, waarin werknemers onder meer werden geïnformeerd dat hun salarissen niet op tijd zouden worden betaald, maar tijdens de week zouden worden betaald, gevolgd door een e-mail Verleng vervolgens de periode van niet-betaling, vervolgens het massale ontslag via e-mail, gevolgd door een papieren kopie van de definitieve beëindigingsbrief. Bij meerdere gelegenheden zijn medewerkers van North Star Studios aan het eind van de dag op de betaaldag via e-mail op de hoogte gebracht dat ze niet voor hun werk worden betaald.

Ouimette en Walsh geven de schuld aan de “hik” waarmee North Star Studios te maken heeft gehad, zoals vertragingen bij de verhuizing naar het voormalige Epiroc-gebouw op Ferris Dr. 125, en stakingen door de Writers Guild en Screen Actors Guild, en hebben aangeboden om referenties te verstrekken aan hun ontslagen werknemers . “Begrijp alsjeblieft dat we niet lichtvaardig tot deze beslissing zijn gekomen. Samen hebben we een geweldige ervaring gedeeld en we waarderen jullie allemaal. We erkennen en leven mee met de impact die dit op jullie zal hebben.”

Uit de opzeggingsbrief van 12 februari:

“In november 2023 hebben we, om de verlammende financiële eisen van het bedrijf te verminderen, de meeste werknemers overgezet naar tijdelijke ontslagen. Vervolgens hebben we ons ertoe verbonden de organisatie te herstructureren, waarbij we ons meer zouden concentreren op productie, postproductie en distributie, en minder nadruk op studio-operaties.


“Toen we het einde van dit herstructureringsproces naderden, werd het heel duidelijk dat om de groei en het succes van onze andere bedrijven te helpen verzekeren, verdere veranderingen in onze organisatie nodig zouden zijn, en daarom hebben we besloten alle studio-activiteiten op te schorten.


“We werken momenteel aan het voltooien van de verhuizing van North Star Studios vanaf de locatie Ferris Drive 125. Dit omvat het verplaatsen of afstoten van rekwisieten, kledingkasten, kantoorapparatuur, enz. uit de faciliteit en, in de komende weken, het beëindigen van alle activiteiten in We zullen daar uiteraard blijven terwijl we onze verhuizing met onze vastgoedbeheerder voltooien.


“Dus, wat betekent dit voor jullie allemaal? Om eerlijk en transparant te zijn, betekent dit dat het tijdelijke ontslag dat in november begon nu een permanent ontslag is en ook de opschorting van het ziektekostenplan omvat. Helaas, helaas Deze actie betekent dat veel voormalige werknemers niet meer zullen terugkomen als we onze inspanningen heroriënteren en versterken.

In de brief van Ouimette en Walsh wordt opgemerkt dat de onzekere situatie van het bedrijf “voor ons allemaal een moeilijke tijd is geweest. We blijven allebei optimistisch en blijven hard werken om een ​​sterke portefeuille van bedrijven op te bouwen. De beëindiging van North Star Studios, hoewel een moeilijke beslissing, is essentieel.” De atelier- en opslagruimtes in het gehuurde Ferris Drive-gebouw werden grotendeels leeggemaakt.

Ouimet stemde in met een interview op 1 maart, omdat dit artikel op het punt stond gepubliceerd te worden. In een opgenomen gesprek erkende hij dat de 44 voormalige fulltime werknemers van Northstar Studios loon verschuldigd waren, maar trok hij het ontbrekende element van vakantiegeld in twijfel.

“De laatste loonstrookjes die onze werknemers ontvingen, waren van geleend geld. Ik ging persoonlijk 250.000 dollar lenen, die ik moet terugbetalen om de werknemers te betalen”, zei Ouimet.

“Juridisch gezien is er één week ontslagvergoeding, en deze is verschuldigd aan elke werknemer die minder dan één jaar voor een bedrijf heeft gewerkt. Om de ontslagvergoeding van één week te dekken, moet ik meer geld gaan lenen. Er is een ontslagvergoeding.’ Een welverdiende dienstweek voor onze medewerkers, die we graag willen honoreren.’

Wat vakantiegeld betreft, zei Ouimet dat zijn personeelsafdeling bevestigde dat veel werknemers hun toegewezen vakantietijd al hadden gebruikt. Er werd geen bewijs geleverd om deze bewering te ondersteunen.

Net als in het interview van maart 2023 herhaalde Ouimet zijn bewering dat Northstar Studios geen overheidssteun – noch filmsubsidies, noch belastingvoordelen – ontving van de provinciale overheid. NOHFC. Meerdere pogingen om contact op te nemen met NOHFC voor bevestiging werden niet beantwoord.

Naast de moeilijkheden bij het overnemen van de studioruimte van Ferris Drive en industriële stakingen die de productie stopzetten, zei Oimette dat een belangrijke factor in de huidige toestand van het bedrijf de weerstand is die hij ondervond vanuit de film- en zakenkringen van North Bay tegen het opzetten van een winkel in de stad. .

Oimette zei dat er plannen zijn om het bedrijf nieuw leven in te blazen “ergens anders dan in North Bay.” Ondanks de cashflowproblemen woont Ouimette nog steeds in een hotel in North Bay.

“We hebben hier aanzienlijke bedragen geïnvesteerd. Ik ben geen rijk persoon met tonnen contant geld. Technisch gezien ben ik dakloos omdat ik mijn huis heb verkocht om dit bedrijf op te bouwen”, zei hij.

North Star Studios begon in mei 2022 met de lokale filmproductie. Bedrijfsvoorzitter Ouimette beloofde dat de filmindustrie in North Bay nog jarenlang zou floreren. Bij de initiële constructie waren vijf film- en televisiepodia nodig die 68.000 van de 100.000 vierkante meter beschikbare ruimte op de gehuurde Ferris Drive-locatie zouden beslaan.

gezien worden: De grootste filmstudio van de regio wordt geopend in North Bay

In maart 2023 sprak Ouimette de levensvatbaarheid van het bedrijf aan BaaiVandaag. Hij zei Er is al 700.000 dollar in het gebouw geïnvesteerd en er zullen nog meer renovaties plaatsvinden. “Dit project gaat gebeuren”, voegde hij eraan toe. “Daar mag u mij over citeren.”

In mei 2022 verraste Ouimet, een onbekende met weinig ervaring in de filmindustrie, zelfs gemeentelijke economische ontwikkelingsmotoren met zijn gedurfde uitspraken bij de aankondiging van dit bijzondere project dat uit het niets leek te komen. “Dit is geen droom”, zei hij destijds. “We hebben al een volledige selectie gepland voor het einde van het jaar en ook al gepland voor volgend jaar.” Hij verklaarde ook dat North Star Studios van plan is zijn North Bay-studio uit te breiden door de komende vijf tot zeven jaar 500.000 vierkante meter aan ondersteuningsruimte toe te voegen.

Tijdens een evenement in mei 2022 kondigde North Star Studios aan dat het een film- en televisieproductieovereenkomst van $ 150 miljoen en 24 maanden had gesloten met productiebedrijf ORWO Family, waarvan North Star schat dat dit zou resulteren in $ 60 miljoen aan directe uitgaven aan de lokale economie. potentieel om tot 1.000 nieuwe voltijdbanen te creëren. In maart 2023 erkende Ouimette dat er slechts enkele ORWO-producties aan de gang waren en dat de relatie met de producer en acteur in de maak was. Jake Sealdie hielp bij het tot stand brengen van de deal, werd benadrukt door de behoefte van Seal om zich met andere persoonlijke en zakelijke zaken bezig te houden.

“Alles beweegt, iets langzamer dan ik had gewild”, gaf Ouimette in maart 2023 toe vanuit het commerciële gerechtsgebouw dat aan North Star Studio was verhuurd. Gevraagd naar eventuele financieringsproblemen zei Ouimet destijds: “Dit bedrijf heeft posities ingenomen in een aantal zeer dure panden in de stad. Dat kun je niet doen als je blut bent.”

In datzelfde interview beweerde Ouimet dat alles wat niet werd gedeeld met lokale hoogwaardigheidsbekleders en media die zich die dag eind mei 2022 buiten het Ferris Drive-gebouw hadden verzameld, niet waar was, maar hij erkende dat wat er die dag werd besproken nooit werkelijkheid zou worden. — op Althans niet op de manier die oorspronkelijk bedoeld was.

“Het is een goed gefinancierde faciliteit, het is een goed gefinancierd bedrijf. We groeien aanzienlijk”, zei Ouimet.