June 25, 2024

Grote winterstorm treft VS, met regen, sneeuw en ijsregen

Een grote winterstorm met miljoenen Amerikanen op zijn pad bracht woensdag een mix van regen, ijsregen en sneeuw naar het midden van de VS toen luchtvaartmaatschappijen duizenden vluchten annuleerden, gouverneurs er bij de inwoners op aandrongen om van de weg af te blijven en scholen en campussen te sluiten.

De explosie van ijskoud weer, die dinsdagavond begon aan te komen, bracht een lange strook staten van New Mexico en Colorado tot Maine onder winterstormwaarschuwingen en wacht. Woensdagochtend zagen Oklahoma, Kansas, Missouri, Illinois, Indiana en Michigan ijzel, natte sneeuw en sneeuw, terwijl delen van het zuidwesten van Ontario zich schrap zetten voor de impact van de storm.

Atlantic Canada zal waarschijnlijk de ergste storm meemaken ten noorden van de grens.

CBC-meteoroloog Nick Czernkovich zegt dat het stormsysteem de komende dagen naar de regio zal toenemen.

Een pick-up rijdt woensdagochtend naar het zuiden op een besneeuwde Interstate 25, nabij County Line Road in Monument, Colorado. (Christian Murdock/The Gazette/The Associated Press)

Wanneer het aankomt, zal het waarschijnlijk een allegaartje van regen, langdurige perioden van ijsregen en zware sneeuwval brengen, zei Czernovich – met sneeuwval van 20 tot 40 centimeter mogelijk – vanaf donderdag en doorgaand in het weekend.

Milieu Canada heeft een speciale weerverklaring uitgegeven waarin wordt geadviseerd dat delen van West-, Midden- en Noordoost-Newfoundland de komende dagen 25 tot 50 centimeter kunnen zien.

Illinois, Indiana wordt geraakt

In de VS hadden woensdag op sommige plaatsen tegen het middaguur al sneeuwtotalen van bijna of meer dan 30 centimeter gemeld. De centrale stad Lewistown in Illinois meldde 36,6 centimeter en de noordoostelijke stad Hannibal in Missouri rapporteerde 29,2 centimeter.

“En het sneeuwt nog steeds in deze gebieden”, zegt Andrew Orrison, een meteoroloog bij de US National Weather Service in College Park, Maryland.

Centraal Illinois en het noorden van Indiana leken waarschijnlijk de meeste sneeuw te krijgen, met verwachte totalen variërend van 30 tot 45 centimeter tegen het einde van donderdag, zei Orrison.

In Missouri begon de sneeuw tegen het begin van de middag af te nemen, maar een groot deel van de staat zou kunnen eindigen met 20 tot 30 centimeter sneeuw. Delen van Michigan kunnen donderdag ook eindigen met totalen van ongeveer 30 centimeter of zo.

Matt Seggerman gebruikt een sneeuwblazer in zijn huis in St. Charles County, Mo., op woensdag. (Gary Hairlson/St. Louis Post-Dispatch/The Associated Press)

In Chicago verwelkomden Elisha Waldman en zijn zonen de kans om woensdagochtend een sleeheuvel te raken, zelfs terwijl de sneeuw bleef vallen.

“Koud en nat en heerlijk, en koud en nat worden maakt deel uit van het plezier met de jongens, en we mogen naar binnen gaan en warme chocolademelk drinken en opwarmen,” zei Waldman.

Automobilisten navigeren woensdagochtend over de noordelijke, linker en zuidelijke rijstroken van een snelweg in Chicago. (Charles Rex Arbogast/The Associated Press)

In de westelijke buitenwijken van Detroit vond Tony Haley ook een voordeel van het weer. Hij is eigenaar van een groenvoorzienings- en irrigatiebedrijf dat sneeuwruimings- en strooidiensten aanbiedt, maar de vroege winterweken boden weinig kansen voor zaken.

“Deze hier, we zijn op zoek naar een goede twee, drie dagen werk”, zei Haley na het sneeuwruimen van verschillende bedrijven in Canton, Michigan.

Maar voor degenen die op de weg waren, zorgde de zware sneeuwval voor gevaarlijke omstandigheden.

“We krijgen hier in het noordwesten van Indiana veel sneeuw en het is de natte, modderige sneeuw die op zijn zachtst gezegd voor verraderlijke rijomstandigheden zorgt”, zegt Sgt. Glen Fifield vertelde WFLD-TV.

Twee mannen fietsen door Washington Street terwijl er woensdag sneeuw valt in Ann Arbor, Michigan. (Jacob Hamilton/Ann Arbor News/The Associated Press)

In het centrum van Missouri hebben ambtenaren een deel van de Interstate 70 ‘s middags afgesloten nadat een ongeluk de rijbaan onbegaanbaar maakte.

Gebieden ten zuiden van de zware sneeuwval zouden naar verwachting ijzel te zien krijgen, met het zwaarste ijs voorspeld langs het lagere gebied van Ohio Valley van Louisville, Ky., naar Memphis, Tenn.

Vlammen vallen op Walt Peake terwijl hij zijn oprit vrijmaakt in het midden van een zware sneeuwstorm op woensdag in Flint, Michigan. (Jenifer Veloso/The Flint Journal/The Associated Press)

Ziet eruit als ‘the real deal’

“Als alles blijft zoals het nu is, is dit de real deal”, zei Kentucky Gov. Andy Beshear, die de kantoren van de deelstaatregering opdroeg donderdag te sluiten. “Het is gevaarlijk. Mensen moeten voorbereid zijn.”

De ontwrichtende storm trok over de centrale VS op Groundhog Day, dezelfde dag dat de beroemde groundhog Punxsutawney Phil nog zes weken winter voorspelde. De storm kwam op de hielen een vicieuze nor’easter afgelopen weekend die sneeuwstormen naar vele delen van de oostkust van de VS bracht.

Een automobilist veegt woensdag sneeuw van de ramen van een SUV in Denver. (David Zalubowski/The Associated Press)

Het pad van de storm strekte zich uit tot in het zuiden, tot Texas, waar bijna een jaar later… een catastrofale bevriezing heeft het elektriciteitsnet van de staat verbogen in een van de ergste black-outs in de Amerikaanse geschiedenis. De voorspelling vroeg niet om dezelfde langdurige en ijskoude temperaturen als de storm van februari 2021, en de National Weather Service zei dat het systeem deze keer over het algemeen niet zo slecht zou zijn voor Texas.

Volgens poweroutage.us zijn er woensdag aan het begin van de middag in Texas of elders geen grootschalige stroomproblemen gemeld.

Een man op zijn fiets wacht woensdag tot het licht verandert tijdens een sneeuwstorm in het centrum van Kalamazoo, Michigan. (Joel Bissell/Kalamazoo Gazette/The Associated Press)

De totale sneeuwval bereikte 56 centimeter in Colorado Springs, Colorado, en tot 25 centimeter in het gebied van Denver, en er werd meer verwacht, waardoor universiteiten, overheidsinstanties en de staatswetgever moesten sluiten.

Luchtvaartmaatschappijen hebben bijna 5.000 vluchten in de VS geannuleerd die voor woensdag gepland waren, zo liet de vluchtvolgdienst FlightAware.com zien. Luchthavens in Chicago, Kansas City en Detroit annuleerden meer vluchten dan normaal en meer dan 130 vluchten werden geannuleerd op Denver International Airport.

Een eenzame voetganger navigeert woensdag door de smeltende sneeuw en sneeuw in Chicago. (Charles Rex Arbogast/The Associated Press)