May 24, 2024

Google combineert zijn Android-software- en Pixel-hardwaredivisies om AI breder te integreren

Open deze afbeelding in de galerij:

Google zei dat het zijn softwaredivisie die verantwoordelijk is voor zijn mobiele Android-software en Chrome-browser zal samenvoegen met zijn hardwaredivisie die bekend staat om zijn Pixel-smartphones en Fitbit-wearables. Het maakt deel uit van een breder streven om AI breder in het bedrijf te integreren.Richard Drew/Associated Press

Google zei donderdag dat het de softwaredivisie die verantwoordelijk is voor mobiele Android-software en de Chrome-browser zal combineren met de hardwaredivisie die bekend staat om zijn Pixel-smartphones en Fitbit-wearables. Het maakt deel uit van een breder plan om AI breder in het bedrijf te integreren.

In een brief aan de werknemers zei Sundar Pichai, CEO van Google, dat de veranderingen “de ecosystemen van Android en Chrome zouden stimuleren” en tegelijkertijd de innovatie zouden helpen stimuleren.

Door het besluit zullen beide activiteiten onder toezicht komen van Rick Osterloh, de Google-manager die eerder toezicht hield op de hardwaregroep van het bedrijf. Nog niet zo lang geleden isoleerde Google de Android-ontwikkeling van zijn hardwaredivisie en zei dat het wilde voorkomen dat zijn telefoonontwerpers een oneerlijk voordeel zouden krijgen ten opzichte van andere grote smartphonefabrikanten die Android gebruiken, waaronder Samsung en Motorola, maar ook Chinese bedrijven als Oppo en Xiaomi. .

Een paar jaar geleden begon Google de Pixel te positioneren als vlaggenschip om te laten zien wat AI kon bereiken en leunde zwaar op het ontwikkelen van functies die het potentieel ervan konden aantonen. Dit betekent meer integratie tussen AI-hardware en -software om deze functies op mobiele apparaten mogelijk te maken.

In een interview met technologiemagazine The Verge noemde Osterloh AI als de belangrijkste reden om hardware- en consumentensoftware-ingenieurs bij Google samen te brengen. Telefoontechnologie wordt al steeds afhankelijker van kunstmatige intelligentie, zei hij, wijzend op de ontwikkeling van de Pixel-camera, die de technologie onder meer gebruikt voor functies die nachtelijke foto's verbeteren of automatisch de beste foto's selecteren in meerdere opnames van dichtbij. .

Osterloh voegde eraan toe dat het combineren van de teams een manier is voor Google om sneller AI in zijn functies te integreren. Het ontwerpen van een Pixel-camera enkele jaren geleden vereiste niet alleen diepgaande kennis van de complexe hardware- en softwaresystemen die erbij betrokken waren, maar ook van de vroege AI-modellen die werden gebruikt om beelden te verwerken, zei hij in het interview.

“De integratie van hardware, software en AI heeft laten zien hoe AI de gebruikerservaring volledig kan veranderen”, aldus Osterloh. “Dat was belangrijk. En dat geldt vandaag nog meer.”

“Wat je nu Google begint te zien doen, is het verbeteren van de belangrijkste drijfveren van AI-innovatie”, zegt Chirag Dekate, analist bij Gartner. “Google wil controle hebben over AI, de hoogste niveaus van de opkomende AI-economie, zowel aan de consumentenkant als aan de zakelijke kant, in essentie door AI overal te implanteren en met elkaar te verbinden.”

Ondertussen heeft Hiroshi Lockheimer, de softwarechef van Google, nog steeds geen baan en zal hij, volgens de brief van Pichai, een aantal andere niet nader genoemde projecten starten. Lockheimer sloot zich aan bij Osterloh in het Verge-interview, en beide mannen benadrukten dat de veranderingen niet het resultaat waren van een machtsstrijd.

Google reorganiseert ook zijn AI-onderzoeks- en verantwoordelijkheidsgroepen, hoewel deze veranderingen meestal geen directe gevolgen zullen hebben voor consumentenproducten – althans niet voorlopig.