April 16, 2024

George Santos: Republikeins congreslid wordt aangeklaagd in een federaal onderzoek

George Santos: Republikeins congreslid wordt aangeklaagd in een federaal onderzoek

  • Door Sam Cabral
  • BBC News, Washington

afbeeldingsbron, Getty Images

George Santos, een omstreden Republikeins lid van het Amerikaanse Congres, wordt volgens de Amerikaanse partner van de BBC, CBS News, strafrechtelijk vervolgd in een federaal onderzoek.

Het New Yorkse congreslid wordt in meerdere jurisdicties onderzocht wegens vermeende financiële onregelmatigheden, leugens over zijn cv en andere klachten.

De federale aanklagers moeten de precieze aard van de aanklachten tegen hem nog onthullen.

Hij zal naar verwachting woensdagochtend voor de federale rechtbank verschijnen.

Het kantoor van het congreslid was dinsdag niet bereikbaar voor onmiddellijk commentaar.

CBS News meldde eerder dat een federaal onderzoek naar Santos zich heeft gericht op zijn financiën en financiële onthullingen.

Van hem wordt verwacht dat hij zichzelf woensdagochtend aangeeft en terechtstaat in de Federal District Court in het centrum van Islip, New York, vertelden meerdere bronnen aan CBS.

Santos, een eerstejaars parlementslid dat afgelopen november in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden is gekozen, is sinds zijn aantreden verwikkeld in een schandaal.

Hij heeft te maken gehad met een reeks beschuldigingen, waaronder beschuldiging van liegen over zijn universitaire diploma’s en werkervaring; schending van wetgeving inzake campagnefinanciering en belangenverstrengeling; de valse bewering dat zijn grootouders de Holocaust hebben overleefd; en het opzetten van een nepdierenliefdadigheidsinstelling die hij gebruikte om geld te stelen dat bedoeld was voor de hond van een stervende oorlogsveteraan.

Santos gaf toe dat hij zijn cv had “geplastificeerd”, maar ontkende de ernstigere beschuldigingen, waaronder beschuldigingen van diefstal.

Sommige mede-Republikeinen hebben zich aangesloten bij de oproep om af te treden.

Maar Santos, die een provincie in New York vertegenwoordigt die delen van Long Island en Queens omvat, heeft papieren ingediend voor een nieuwe termijn van twee jaar.

Hij nam in februari ontslag uit zijn functie in twee commissies van het Huis van Afgevaardigden en verontschuldigde zich tegenover zijn mede-Republikeinen omdat hij een “afleiding” was.

De geheime beschuldigingen zullen waarschijnlijk de druk op de Republikeinse Huisvoorzitter Kevin McCarthy hernieuwen om actie te ondernemen tegen Santos.

De hoogste Republikein in het Huis van Afgevaardigden tot nu toe heeft zich verzet tegen oproepen om meer te doen om de vertegenwoordiger te straffen.

Gevraagd door CNN naar Santos, zei McCarthy dinsdag dat hij “de beschuldigingen zou onderzoeken”. Andere Republikeinen waren niet zo coöperatief, met vertegenwoordiger Nicole Malliotakis die het netwerk vertelde dat ze “graag iemand anders zou zien rennen” in het district.