April 16, 2024

Frankrijk en Nederland lossen spanningen op over ‘hardloopgrens’

Frankrijk en Nederland lossen spanningen op over ‘hardloopgrens’

Ongeveer 400 jaar geleden zouden twee groepen hardlopers – een Nederlandse, een Franse – vanaf dezelfde plek op het Caribische eiland St. Martin zijn vertrokken om de grens tussen hun landen te volgen. Op vrijdag wordt deze hardloopgrens formeel bijgewerkt.

Beginnend bij een baai aan de oostkust en in tegengestelde richtingen, ontmoetten de hardlopers elkaar in 1648 uiteindelijk aan de westkust van het eiland, een rechte lijn tussen de twee punten die de internationale grens vormden.

Volgens de legende waren de Gallische hardlopers snel en gaven ze Frankrijk een groot deel van het 90 vierkante kilometer grote tropische paradijs dat ze Saint Martin noemden.

Nederland veroverde het zuidelijke deel, dat ze Sint Maarten noemden, een gebied van atletische prestaties en vreedzaam samenleven tussen de twee koloniale machten dat het “Eiland van Vriendschap” werd genoemd.

Het zogenaamde Verdrag van Concordia Hill van 1648 legde de grens vast en vormde de basis van de betrekkingen op St. Maarten/Sint Maarten, hoewel er geen geschreven verslag is voor voetbal.

Advertentie – Scroll om verder te gaan

“Hoewel de twee gebieden verschillend worden beheerd door twee afzonderlijke landen, is dit noch strikt noch transparant”, merkt het Franse toerismebureau op op zijn website.

Weinig wrijving in administratie, belastingen of politie heeft echter voor problemen gezorgd en nieuwe spanningen ontstonden in 2017 nadat orkaan Irma door lokale palmbomen, luxe villa’s en plantages raasde.

1648 Het vertrekpunt voor de hardlopers — de wederopbouw rond de oestervijver aan de oostkust is vastgelopen omdat de twee landen de exacte locatie van de grens betwisten.

Advertentie – Scroll om verder te gaan

De Nederlanders claimden alle wateren van de baai, terwijl de Fransen wezen op het moderne internationale recht, dat erop staat dat de grens door het midden van de natuurlijke haven moet lopen.

In plaats van het op te lossen met een sprint, zal de Franse minister van Binnenlandse Zaken Gérald Dormanin na maanden van zware gesprekken vrijdag een ontmoeting hebben met de Sint-Maartense premier Silveria Jacobs en een nieuwe deal sluiten.

Frankrijk heeft net als Otam het grensargument gewonnen.

Advertentie – Scroll om verder te gaan

De grens “zal in het midden van de vijver liggen, waardoor beide kanten gelijk water krijgen”, zei Jacobs in een verklaring voorafgaand aan de ondertekeningsceremonie van vrijdag.

De president van St. Martin, Louis Musington, zei dat de overeenkomst “zou helpen de grens op een precieze en duidelijke manier te definiëren”, terwijl “de bewegingsvrijheid zoals vastgelegd in de Concordia-overeenkomst zou worden beschermd”.

Het oplossen van het conflict, voegde hij eraan toe, zou “de weg vrijmaken voor de langverwachte economische en stedelijke revitalisering” van de Oyster Pond-regio, die lijdt aan meer dan gemiddelde armoede.

Advertentie – Scroll om verder te gaan

Het eiland is niet het enige gebied in het Caribisch gebied waar Haïti en de Dominicaanse Republiek dezelfde landmassa delen.

Met een geschiedenis van zout-, tabaks- en suikerrietproductie, was Saint Martin/Sint Maarten de gastheer van de inheemse Arawak- en Caraïbische bevolking vóór de komst van Spaanse, vervolgens Franse en Nederlandse kolonisten in het midden van de 17e eeuw.

kr-alh/adp/ah/kjm