May 21, 2024

Florida Panthers-hoofdcoach Paul Morris trekt zich terug in de harde blikken van de Toronto Hockey League in een serie tegen de Leafs

Florida Panthers-hoofdcoach Paul Morris trekt zich terug in de harde blikken van de Toronto Hockey League in een serie tegen de Leafs

Paul Morris reed op een dag van de ijsbaan naar huis.

Toen kwam de openbaring. In de snelkookpan van de meest intense mediamarkt van hockey gaf de toenmalige coach van Toronto Maple Leafs een reeks interviews en maakte zich zorgen over zijn boodschap.

Maurice besloot op dat moment dat het genoeg was.

“Dat is het,” herinnert hij zich dat hij tegen zichzelf zei. “Ik maak me nooit meer zorgen over wat ik moet zeggen. Ik ga gewoon proberen de waarheid te vertellen, ga er vanaf en laat het los. En als ik het verpest, maak ik er een puinhoop van.”

“Dat is een van de dingen die ik hier heb geleerd.”

Morris is terug hier – in Toronto, na bijna 15 jaar – met de Florida Panthers in de tweede ronde van de play-offs na een verbluffende nederlaag van de President’s Trophy-winnende Boston Bruins.

De 56-jarige coachte de Leafs gedurende twee seizoenen van 2006 tot 2008 in zijn tweede NHL-optreden. Ondanks dat hij al bijna tien jaar de Hartford Whalers/Carolina Hurricanes leidde, besefte Morris uiteindelijk dat hij niet klaar was voor een intense, onder druk staande homer.

Morris werd omringd door de media tijdens zijn eerste seizoen als coach van de Leafs in 2007. (Philip McCallum/Getty Images)

“Het is echt waardevol voor mij”, zei Morris dinsdag over zijn tijd in Toronto voor de eerste wedstrijd tegen de Leafs. “Veel van de lessen die ik in de toekomst heb gebruikt, hebben in feite veel te maken met het omgaan met de Canadese markt. Het is een heel ander dier. Je moet je bewust zijn van de impact van wat je zegt in je kamer.”

“Ik denk niet dat ik daar noodzakelijkerwijs klaar voor was.”

Morris heeft sindsdien zeker dingen bedacht.

Hij keert voor een tweede periode terug naar Carolina, coacht een jaar in Rusland en brengt vervolgens negen seizoenen door bij de Winnipeg Jets voordat hij in december 2021 aftreedt.

Hij dacht dat hij klaar was met trainen tot afgelopen juni.

‘Er verschijnt een nummer op mijn telefoon dat ik niet herken’, zei Morris. “Ik neem niet op omdat ik het nummer niet weet. Toen kreeg ik een telefoontje van [Panthers general manager] Bill Zito. Vier dagen later was ik in Florida.”

kijk | Leafs geweldige Darryl Sittler bespreekt de serie:

Voormalig Toronto-kapitein Darrell Sittler op Leafs vs. Panthers

Voormalig Maple Leafs-kapitein Darrell Sittler maakte zich op voor de tweede ronde van de play-offs, waarbij Toronto voor het eerst in bijna 20 jaar in de eerste ronde werd uitgeschakeld.

De Panthers wonnen vorig seizoen de President’s Cup met het beste record in de competitie, maar ondergingen grote veranderingen in de zomer na een teleurstellende play-off exit, waaronder de komst van Morris en de overname van Matthew Tkachuk.

Florida zat eind maart in grote problemen voordat Morris zijn team in het volle zicht dumpte tijdens een wedstrijd in de Scotiabank Arena in Toronto, terwijl zijn groep staarde naar een vijfde opeenvolgende nederlaag in de regelgeving.

Rode biet en aderen die uit zijn gezicht en nek puilden toen hij nucleair ging, Sault-Ste. Mary, tante, kreeg het gewenste resultaat. De Panthers wonnen die wedstrijd in verlenging en pakten de volgende vijf op weg naar de play-offs.

“Verander ons seizoen,” zei Tkachuk. “We zijn erin geslaagd om de bal aan het rollen te krijgen. Dat verhaal kon niet echt worden geschreven zoals alles gebeurde.”

Ervaren aanvaller Eric Staal speelde twee keer voor Morris in Carolina voordat hij herenigd werd met de Panthers.

kijk | Panters proberen Leafs-fans van zich te vervreemden:

Canadian Leafs-fans hebben NHL-playoff-tickets voor wedstrijden in Florida bevroren

Ticketmaster heeft de kaartverkoop voor de Toronto Maples Leafs vs. Ze kunnen echter kaartjes krijgen tegen sterk opgeblazen prijzen op de wederverkoopmarkt.

“Hij en ik zien er nu wat ouder uit,” zei Stahl. “Misschien is dit het [angriest] Ik heb het gezien voor zover vrienden het loslieten. Hij is erg berekend in wat hij doet en hoe hij met dingen omgaat.

“Hij zou het niet gedaan hebben als hij niet wist dat onze groep dat aankon.”

Morris, die zesde staat op de lijst met overwinningen aller tijden van de NHL, leidde ook een seizoen lang de Toronto Marlies in de American Hockey League, dezelfde weg naar de Leafs die de huidige coach Sheldon Cave nam.

“Paul was daar, hij keek toe en hij deed alles”, zei Keefe, die eraan toevoegde dat Morris contact met hem opnam toen hij in 2019 de baan in Toronto kreeg. [AHL] NHL-coach of -coach, Paul heeft me enorm gesteund.

“Hij doet geweldig werk als coach, maar ook voor de coaches en de competitie.”

kijk | Tavares scoorde in de OT voor het elimineren van Lightning:

De winnaar van de verlenging van Tavares tegen de Lightning in Game 6 gaat door naar de tweede ronde

Toronto’s John Tavares scoorde de winning streak in de verlenging tegen Tampa Bay op zaterdagavond, wat de Maple Leafs een 2-1 overwinning en een 4-2 serieoverwinning opleverde.

Tkachuk crediteert Morris dat hij zijn spel naar nieuwe hoogten heeft gebracht nadat hij in 2022-2023 109 punten in zijn carrière behaalde.

“Ik heb genoten van elke minuut”, zei Tkachuk. “Hij is erg intelligent en iemand van wie ik veel heb geleerd. Ik heb echt genoten van het spelen met hem.”

“Hij heeft van mij een betere speler gemaakt. Daarvoor bedank ik hem. Wat hij met ons team heeft kunnen doen en ons speciaal heeft voorbereid op die eerste ronde… winnen het team dat we deden.”

Nu richten de luipaarden hun aandacht op het gebladerte.