May 19, 2024

Federale wetgevers eisen onderzoek naar de bosreus van British Columbia

Federale wetgevers eisen onderzoek naar de bosreus van British Columbia

NDP-vertegenwoordiger Charlie Angus zei dat hij de komende weken een motie zal indienen om de leidinggevenden van Paper Excellence te dagvaarden voor een federaal panel.

Een handvol federale politici zeggen dat ze op zoek zijn naar antwoorden over wie er achter een in British Columbia gevestigde bosgigant zit nadat een onderzoek van Glacier Media belangrijke banden aan het licht bracht met entiteiten in China en Indonesië.

Paper Excellence is snel uitgegroeid tot het grootste bosbouwbedrijf in Noord-Amerika. De laatste overname van Resolute Forest Products ter waarde van $ 2,7 miljard, die deze maand is voltooid, geeft het bedrijf de controle over meer dan 22 miljoen hectare Canadese bossen – ongeveer het equivalent van zeven eilanden in Vancouver.

“Dit zijn verbluffende beweringen. Dit is openbaar land voor Canada dat nu onder de controle staat van dit bedrijf”, zei Charlie Angus, criticus van natuurlijke hulpbronnen voor de Nieuwe Democratische Partij. “Ik denk dat dat in het algemeen belang is. Ik denk dat dit zo moet zijn. meer dan partijdig.”

“We moeten weten wie dit bedrijf is en hoe het werkt [and] Wat zijn hun connecties. “

Angus zei dat hij medeleden van de Permanent Comité voor Natuurlijke Hulpbronnen “Op voorhand,” vertelt hij hen, zal hij de komende weken een motie indienen die leidinggevenden van Paper Excellence voor de commissie zal brengen om te begrijpen wie het bedrijf controleert.

Roept op tot een federale commissie om een ​​internationaal onderzoek te volgen

Glacier Media publiceerde onlangs een maandenlang onderzoek in Paper Excellence als onderdeel van een journalistieke samenwerking met het International Consortium of Investigative Journalists (ICIJ) en mediapartners waaronder CBC en Halifax Examiner in Canada, en Le Monde en Radio France in Europa. .

Het onderzoek – dat interviews met voormalige werknemers omvatte en analyse van verzendgegevens, gelekte e-mails en 15 jaar openbare en bedrijfsdocumenten – vond significante verbanden tussen Paper Excellence en Asia Pulp and Paper (APP), een bosbouwreus gevestigd in China en Indonesië.

Al meer dan twee decennia beweren milieugroeperingen dat APP heeft geleid tot ontbossing en betrokken is geweest bij schendingen van rechten met lokale inheemse gemeenschappen.

Een ICIJ-onderzoek vond bewijs van wat voormalige werknemers omschrijven als een vezelpijplijn die pulp van Paper Excellence-fabrieken in Canada naar APP-activiteiten in China en Indonesië stuurt. De rapporten brachten ook bewijs aan het licht dat de China Development Bank – een belangrijke financiële arm om de Chinese economische belangen in het buitenland te bevorderen – gedurende meerdere jaren een Paper Excellence Program heeft verstrekt met een krediet van 1,25 miljard dollar.

Paper Excellence en APP zeiden dat ze onafhankelijk van elkaar zijn. Na de eerste publicatie van het onderzoek gaf het bedrijf een verklaring af waarin het opnieuw ontkende dat het Chinese leningen of aansluitingen voor de APP had uitstaan.

“Paper Excellence en Fiber Excellence houden zich strikt aan de milieuregelgeving”, stelt het bedrijf in een persbericht.

De minister informeerde naar de recente overname van het bedrijf

Angus, die de Ontario-vlucht voor Timmins-James Bay vertegenwoordigt, zei dat hij François-Philippe Champagne, minister van Innovatie, Wetenschap en Industrie, had geschreven met het verzoek de stappen te documenteren die zijn genomen om ervoor te zorgen dat due diligence onlangs werd uitgevoerd tijdens Paper Excellence. Grijp designer bosproducten.

De natuurlijke hulpbronnen-criticus van de NDP zei dat hij nog geen reactie van de minister had ontvangen.

Wist de regering wie dit bedrijf was? Wisten ze hoe ze moesten werken? Hebben ze kennis genomen van beschuldigingen of mogelijke prijsafspraken of banden met Asia Pulp and Paper? Angus Glacier vertelde Media.

“We willen weten wie deze bedrijven zijn, en we willen bossen niet omleiden om een ​​glasvezelpijplijn te worden voor Chinese operaties.”

In een e-mail aan Glacier Media zei een woordvoerder van Champagne dat de overname van Resolute door Paper Excellence onderworpen is aan nationale veiligheidsbeoordelingsbepalingen onder de Canadian Investment Act.

“De belangrijkste Canadese veiligheidsdiensten zijn over de deal geraadpleegd”, aldus de woordvoerder.

De investeerder erkent de noodzaak om ervoor te zorgen dat deze investering in het belang van Canada blijft en heeft als onderdeel van het beoordelingsproces zinvolle toezeggingen aan Canada gedaan, waaronder het verzekeren van een hoog niveau van investeringen in faciliteiten in Quebec, het behouden van bestaande Canadese patenten en het behouden van Canadese deelname in de raad van bestuur. Resolute Canada en zijn senior managementteam, houden zich aan de Canadese arbeids- en milieuwetgeving”, vervolgde de verklaring, en concludeerde dat er geen verder commentaar kon worden gegeven vanwege vertrouwelijkheidsbepalingen in de wet.

Maandag diende Paper Excellence een kennisgeving van beëindiging in bij de Amerikaanse Securities and Exchange Commission, waarin werd aangegeven dat Resolute een dochteronderneming zal worden van Domtar Corporation, een andere bosbouwgigant die in 2021 werd gekocht en geprivatiseerd voor $ 3 miljard.

De roep om verder onderzoek naar Paper Excellence komt terwijl de federale regering ernaar verhuist Update Canadese investeringswetgeving. Het wetsvoorstel, dat eind vorig jaar werd ingediend, stelt voor om de secretaris de bevoegdheid te geven om onder meer de nationale veiligheidsbeoordeling van investeringen uit te breiden en nieuwe indieningsvereisten te creëren voordat investeringen worden gedaan in bepaalde bedrijfssectoren.

Het is niet duidelijk hoe er met bossen zal worden omgegaan. Hoe dan ook, zei Angus, het zal waarschijnlijk geen invloed hebben op een mogelijk onderzoek naar Paper Excellence, aangezien de recente overnames al zijn goedgekeurd.

“Als nieuwe democraten hebben we grote problemen met wetgeving die buitenlandse overnames zonder veel controle toestaat”, zei hij. “Vroeger was dat een groot probleem.”

“Ik weet niet, nu Paper Excellence is goedgekeurd, of wetswijzigingen daar uitsluitsel over kunnen geven, maar ik wil dat de minister komt om het uit te leggen. Ik heb hem geschreven om uitleg te vragen.” wat is er gebeurd.”

De groene leider en criticus van het blok is sceptisch over de buitenlandse betrekkingen van het bedrijf

In het Lagerhuis vorige week zette de Bloc-Quebec-criticus op het gebied van natuurlijke hulpbronnen, Mario Simard, vraagtekens bij de banden tussen Paper Excellence en of de regering genoeg had gedaan om de laatste overname onder de loep te nemen.

“Paper Excellence heeft banden met Asia Pulp and Paper, een bedrijf met dubieuze praktijken dat wordt gefinancierd door de Chinese overheid”, zei Simard vrijdag tegen het parlement.

“We willen weten of de regering de nodige controles heeft uitgevoerd om ervoor te zorgen dat de Chinese regering niet indirect een kwart van de bossen in Quebec beheert.”

Andy Fillmore, staatssecretaris van de minister van Innovatie, Wetenschap en Industrie reageerde en zei dat de overname van Resolute door Paper Excellence een proces van nationale veiligheidsbeoordeling onderging.

“Vanwege vertrouwelijkheidsbepalingen in de Canadian Investment Code kunnen we verder geen commentaar geven”, zei Fillmore.

Noch Simard, noch Shannon Stubbs, criticus van natuurlijke hulpbronnen, die beiden vice-voorzitter zijn van het Permanent Comité voor Natuurlijke Hulpbronnen, reageerden op een verzoek om interviews.

Elizabeth May, Groen parlementslid voor de Saanich-Gulf Islands, werd bereikt voor commentaar en zei dat ze de oproep van Angus voor een onderzoek naar Paper Excellence steunt en een reeks opties onderzoekt om parlementariërs en Canadezen verder voor te lichten over het bedrijf.

Maar zonder commissiebevoegdheden zijn de formele opties beperkt, tenzij het zijn toevlucht neemt tot spoedbesprekingen of een kiezer een formeel verzoekschrift indient.

May, die wortels heeft in Nova Scotia, zei dat ze het geschil tussen Paper Excellence en Pictou Landing First Nations, dat uitbrak toen het bedrijf miljoenen liters afvalwater dumpte in Boat Harbour, NS, nauwlettend volgt. een ander stadium.

“Ik vond dit verschrikkelijk en alarmerend, en dat was voordat ik wist dat ze hun groeispurt financierden via de China Development Bank”, zei May.